ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Я стоял невдалеке как загипнотизированный, наблюдая кошмарную сцену расправы слона над доктором и носильщиком. Махоут, хотя и допустил очевидную оплошность, взяв на охоту этого слона, оказался смелым и находчивым парнем. В то время как животное норовило проткнуть доктора своими бивнями, он орал на него и колол анком, пытаясь заставить слона поднять голову. К сожалению, эти попытки не имели никакого успеха.

Поняв, что слон опять мчится на меня, я бросился бежать и спрятался за башней для стрельбы. Потеряв меня из поля зрения, взбешенное животное обратило внимание на генерала Раджваде, стоявшего неподалеку под деревом. Генерал быстро спрятался за деревом и тем самым спас себе жизнь. Однако слон свалил дерево, и, сбитый наземь, Раджваде оказался под его ветвями.

Все это произошло в считанные секунды. Потеряв генерала, укрытого ветвями дерева, слон вновь поднял голову и заметил полковника Кроуфорда–Стюарта, который спокойно фотографировал, стоя на открытом месте на расстоянии около сотни ярдов от слона. Кроуфорд смотрел на башню в видоискатель и, только опустив аппарат, увидел мчавшегося на него слона. Сломя голову ринулся он к дереву. На счастье полковник уронил фотоаппарат и фуражку. Ослепленный яростью слон остановился и начал топтать оброненные вещи. Воспользовавшись этим, полковник спрятался за пень и плотно прижался к земле. Когда с фуражкой и фотокамерой было покончено, слон, не видя больше своей жертвы, рванулся налево к группе шикари. Те ринулись в кустарник, где скрылись два раненых тигра. Слои следовал за ними по пятам до тех пор, пока один из тигров, спрягавшихся в густых зарослях, не услышал нарастающего шума и не издал предупреждающего рычания. Слон тут же остановился и, повернув обратно, помчался в сторону Пори. Несчастные шикари, оказавшиеся между молотом и наковальней, рассыпались в разные стороны.

Постепенно люди стали вылезать из своих укрытий. Я послал несколько человек в деревню предупредить жителей, чтобы они не выходили из домов до тех пор, пока не станет известно, что слона загнали в стойло.

Бедный носильщик походной аптечки был мертв. Его хозяин — доктор — до сих пор не пришел еще в сознание. Генерал стонал. Полковник Кроуфорд–Стюарт, несмотря на тесный китель и сапоги, сумел вскарабкаться на, казалось бы, совершенно недоступное для человека дерево. Впоследствии, когда опасность миновала, он никак не мог сам спуститься на землю, пока мы не кинули ему веревку. Случай с полковником весьма красноречиво показывает, что может сделать человек при виде приближающегося взбешенного слона.

Тем временем дела у охотников, двинувшихся в заросли на двух слонах, шли не блестяще. Когда огромное животное бросилось на меня, его пронзительный рев так подействовал на их слонов, что животные, хотя и находились на почтительном расстоянии от нас, пустились бежать и пронеслись целую милю, пока их удалось остановить и успокоить. Тем не менее они вернулись к выполнению своего долга вместе с потрясенными охотниками. Вскоре один из тигров был найден и пристрелен. Второго обнаружили уже мертвым.

Позже я узнал, что разъяренный слон добрался до стойла, не встретив никого на своем пути. Махоут немедленно соскочил с его спины и, действуя весьма отважно, опустил засов, лишив слона возможности выйти из стойла. Садар Шетоле, владелец животного, был в этот день на охоте. Когда он узнал, что натворил его слон, то немедленно решил уничтожить его. Таков был печальный конец этого трагического дня.

Охота на тигра со слонов

Охота на тигра со спины спокойного слона — интереснейшее, захватывающее занятие, хотя, конечно, неприятности во время такой охоты не исключены: особенно удобны слоны при загонах в джунглях с высокой травой, когда по тому, как шевелятся стебли, можно обнаружить хищника задолго до того, как увидишь его.

Со слона я охотился в травянистых джунглях Куч–Бихара. Там для подобных целей содержат тридцать–сорок слонов. Охоту организуют следующим образом. Двух или трех буйволов привязывают в местах, где их скорее всего заметят тигры, а затем, когда станет ясно, что звери расправились со своими жертвами, организуется загон. Все охотники верхом на слонах располагаются на заранее определенных для них позициях, образуя большое кольцо вокруг убитой приманки. Слоны с царственной важностью начинают движение к центру круга. Кольцо постепенно сжимается. Тигр пытается прорваться. При этом он выбирает наиболее слабого, с его точки зрения, слона и кидается на него. Иногда тигр выжидает до тех пор, пока живая стена слонов не загородит его и лишь только тогда совершает прыжок.

В Гвалиоре, а позже в Джайпуре в моем ведении было два десятка слонов. Использовались они лишь для прочесывания труднопроходимых зарослей или преследования раненых зверей, загоны же практиковались редко.

Точно прицелиться и выстрелить со спины слона не так‑то просто. Если даже слон стоит, хоудах редко остается недвижимым. И все же, если попрактиковаться немного, хороший охотник может добиться отличных результатов. Одним из самых блестящих стрелков был покойный махараджа Алвара. Сидя на спине идущего слона в раскачивающемся хоудахе, он мог попасть из винтовки двадцать второго калибра в бегущего зайца.

Однажды тигр взобрался на крышу заброшенного строения. Махараджа подъехал на слоне близко к дому и терпеливо ждал момента, когда тигр прыгнет. И лишь тогда сразил зверя в прыжке.

Есть смелые слоны, которые, несмотря на свою легкую возбудимость, мужественно встречают нападение тигра. Другие рождаются робкими и на них нельзя положиться, поскольку нет уверенности, что они не пустятся в бегство при первом же признаке опасности. Даже сидеть на спине бегущего слона почти невозможно из‑за сильнейшей тряски, не говоря уже о стрельбе. Однажды, когда вопреки своим правилам я разместил всех охотников на слонах, одно испуганное животное неожиданно пустилось наутек, едва только тигр показался из‑за укрытия. В хоудахе было два охотника: одна американка и раджа Амарнат Атал. Я весьма беспокоился за их судьбу, поскольку слон бежал сквозь лесистую местность и наездники могли быть сброшены на землю ветвями деревьев. Однако, когда слон пробежал около мили, махоуту удалось справиться с ним. Хоудах удержался на спине, охотники во время наклоняли головы, спасаясь от веток, и остались невредимы.

Капитан Султан Хусейн, тот, что убил тигра, схватившего его слона за хвост, участвовал и в другой интересной охоте. Как‑то раз мы с ним верхом на слонах разыскивали тигра, спрятавшегося в густых зарослях. Неожиданно зверь прыгнул на слона Хусейна и вцепился в его переднюю ногу. Тот даже не попытался бежать. Напротив он наклонил голову и так резко атаковал тигра, что капитан, пытавшийся произвести выстрел, был выброшен из хоудаха. Однако тигр был так занят схваткой со слоном, что даже не обратил внимания на упавшего человека. Слон попеременно наносил зверю удары головой и свободной ногой. Тем временем мой слон, повинуясь команде махоута, встал как вкопанный, а затем, продвинувшись вперед, загородил своим телом капитана, лежавшего на земле. Я не мог стрелять, но этого и не требовалось. Тигр был буквально расплющен страшными ударами слона. Мой друг отделался царапинами и сломанным прикладом винтовки.

Бывает,. что на охотничьих слонов нападают не только тигры, но и другие животные.

Однажды зимой мой брат, кузен и я организовали семейный выезд на охоту в пограничный район Джайпура и Бхаратпура. Намереваясь разнообразить свой стол дичью, мы верхом на верблюдах и лошадях рано выехали из лагеря. Главной целью охоты были куропатки и зайцы, но мы были готовы к охоте и на любых других птиц и зверей, за исключением самых крупных. С нами был слон, которого предполагалось использовать для прочесывания густых зарослей.

Настреляв куропаток, мы, двигаясь вдоль кустов, увидели небольшую пантеру, неожиданно выбежавшую на открытое место. Пантера промчалась мимо моего кузена, сидевшего на верблюде. Не в силах противостоять искушению, ,он выстрелил из ружья двенадцатого калибра и легко ранил зверя. Пантера скрылась на пятачке, покрытом высокой травой. Мы окружили ее со всех сторон. И тут один из охотников, мой старый друг Хари Сингх, подъехал на лошади слишком близко к месту, где спряталась пантера. Легко раненный зверь прыгнул на него и стащил с седла, вцепившись в правую руку. Однако Сингх не растерялся. Проявив исключительное присутствие духа, он захватил этой рукой нижнюю челюсть зверя и с силой сжал ее, лишив пантеру возможности схватить его за горло. Мы все бросились к Сингху, а пантера, поняв, что соотношение сил изменилось не в ее пользу, быстро ретировалась в высокую траву. Все это произошло в течение нескольких секунд. Хари Сингх отделался довольно сильно покалеченной рукой.

19
{"b":"190280","o":1}