ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Что же привело к столь резкому сокращению численности тигров? Прежде всего, этого хищника беспощадно истреблял человек.

До завоевания Индии англичанами коренное население на тигров почти не охотилось. Это объяснялось несколькими причинами. Во–первых, у индийцев (исключая феодальную верхушку) не было огнестрельного оружия; во–вторых, индуизм проповедовал пассивность, покорность судьбе, отрицательно относился к уничтожению любых живых существ, что не способствовало активной борьбе с хищниками; в–третьих, тигры в общем‑то не очень досаждали индийцам. Последнее объясняется тем, что дичи в те времена было несоизмеримо больше, чем сейчас, ибо больше было лесов. Охотой же в те времена занимались лишь отдельные феодалы, да немногочисленные охотничьи лесные племена, которые не уничтожали больше того, что требовалось для пропитания их соплеменников. А так как охотников было мало, то мало было и тигров–людоедов: ведь почти никто не калечил хищников неудачными выстрелами. Таким образом у тигров не было необходимости нападать на домашний скот и тем более на людей, а у последних не было причин устраивать в высшей степени опасные охоты на тигров.

Словом, наблюдалось относительно мирное «сосуществование» тигра с человеком. Тигры, если они не людоеды, довольно безобидны, добродушны и, в сущности, безвредны для человека. В это трудно поверить, но это тем не менее именно так. Дж. Корбетт на основании своего богатейшего опыта сделал вывод: «Вообще тигры, исключая раненых и людоедов, очень добродушны. Если бы это было не так, тысячи людей не могли бы работать в джунглях, где зачастую тигры встречаются чуть ли не на каждом шагу…». [57] Именно поэтому коренное население в прежние времена довольно‑таки равнодушно относилось к тигру.

Более того, тигр в прежние времена был не просто терпим сельским населением Индии, но почитался даже полезным для него животным. Вот что писал А. Э. Брэм на основании сведений, полученных от английских охотников: «Тигр приносит известную пользу тем, что уничтожает и отгоняет всех травоядных животных, которые угрожают полям и поселениям. Без этой помощи со стороны тигров и леопардов против диких свиней и оленей не стоило бы в некоторых местностях засевать поля, так как жатва уничтожалась бы этими животными. Поэтому земледельцы вовсе не бывают довольны, если убивают слишком многих из их тигров, питающихся дичью…». [58] С появлением в Индии английских колонизаторов положение изменилось: тиграм была объявлена война на полное истребление. Почему же английские власти стали проводить такую политику?

Прежде всего, англичане принесли с собой в Индию представления европейцев того времени о вреде всех хищников и о необходимости их истребления. Английские чиновники и офицеры и понятия не имели о роли хищников в природе. Да чего там, чиновники или офицеры: даже известный естествоиспытатель прошлого века К. Фохт считал, что «для истребления такого лютого врага человека все средства, конечно, хороши,..». [59]

Но дело не только в истреблении самого тигра: увлекающиеся охотой англичане, уничтожая крупную дичь, сужали кормовую базу тигра. Это вынуждало хищника нападать на домашних животных. Чаще стали появляться и тигры–людоеды, так как далеко не все охотники считали необходимым непременно добивать раненых хищников, а многие просто боялись преследовать таких животных, что неизбежно приводило к появлению тигров–калек, поневоле становящихся людоедами.

И вот индийские крестьяне, которые тысячелетиями сравнительно мирно жили бок о бок с тиграми, стали все чаще и чаще страдать от нападений тигров и леопардов на домашних животных, а то и на людей. Участились жалобы от населения властям, что, естественно, побуждало англичан еще энергичнее стремиться к уничтожению хищников. В результате такой политики тигр, как уже говорилось^ в течение XIX века в одних местах был уничтожен, в других — численность его сократилась.

Итак, ожесточенная борьба с тиграми началась в начале XIX века и продолжалась более ста лет. Вот несколько цифр и фактов. В XIX веке на плато Декана тигры нападали не только на крестьян, но и на группы вооруженных солдат. Во многих районах Индии тигры–людоеды буквально терроризировали сельское население, рабочих лесоразработок, а в 1862 году один хищник прервал строительство железной дороги Бомбей — Аллахабад, убив более ста рабочих, прежде чем его уничтожили. В 1877—1886 гг. в Индии было убито шестнадцать тысяч восемьсот тигров, от которых погибло почти восемь тысяч шестьсот человек. В 1890 году тигры растерзали почти восемьсот человек и около тридцати тысяч голов домашнего скота. Только в южной части Бенгалии в 1860—1866 гг. тигры убили более четырех тысяч двухсот человек. Интересно, что в приморской части Бенгалии — Сандарбане — до сих пор свирепствуют тигры–людоеды. Только за последние десять лет эти хищники уничтожили двести семьдесят пять человек. [60]

Следует иметь в виду, что в число людей, погибших от клыков и когтей тигров, включались как крестьяне, загрызенные людоедами, так и люди, погибшие на тигровых охотах (чаще загонщики, реже — охотники).

В XIX веке тигров было так много, что нередко встречались люди, добывшие на своем веку сотни хищников. Столь активной охоте в немалой степени способствовала политика английских колониальных властей, выдававших за каждого убитого тигра премию в двадцать пять шиллингов. В течение нескольких лет, вплоть до 1807 года, английское правительство расходовало на премии за убитых тигров до тридцати тысяч фунтов стерлингов в год [61] — очень большую для того времени сумму. Известно, что уже к 1800 году один английский судья застрелил триста шестьдесят тигров; в 1832—1862 годах некто Г. Пальмер убил тысячу тигров. Полковник Найтингел к 1868 году убил в Хайдерабаде примерно триста тигров. Известен охотник, уничтоживший всего за два года семьдесят три тигра, причем как‑то раз за пять дней он убил десять тигров! Всего в течение XIX века, по расчетам Р. Перри, было истреблено не менее ста тысяч тигров, но, быть может, и в два–три раза больше. И все‑таки тигров оставалось еще очень много.

Интересно, что уже в те времена нашлись люди, выступившие против безудержного истребления этого зверя. Английский охотник–натуралист Г. Сандерсон писал: «Всевозможным образом надо выслеживать и убивать каждого тигра–людоеда, а также вреднейших истребителей скота, но обыкновенные тигры менее всего опасны и притом приносят свою известную пользу. Да отдалится от нас то время, когда все тигры будут уничтожены!». [62] До столь четкой постановки вопроса и столь верных выводов большинство биологов поднялись лишь в середине нашего столетия…

В XX веке истребление тигров продолжалось. Известны махараджи, убившие по тысяче тигров каждый; К. Сингх добыл, по его словам, более тысячи тигров; владыка Бахадура в 1935 году за тридцать три дня застрелил тридцать пять тигров; принц Уэльский в 1922 году за четыре дня убил семь тигров; махараджа Ревы в 1951 году убил двадцать четыре, а в 1954 — тринадцать тигров…

Это истребление, следствием которого было резкое падение численности тигров, не привело, однако, к исчезновению тигров–людоедов. И в двадцатых и в тридцатых годах нашего столетия тигры–людоеды убивали безоружных крестьян десятками, а то и сотнями. Случалось, что полосатые убийцы терроризировали людей на больших территориях. Например, чоугарский тигр–людоед в 1925—1930 годах убил шестьдесят четыре человека и «установил царство террора» на территории почти в триста девяносто тысяч гектаров! [63] Чампаватская тигрица своими нападениями прервала движение между деревнями: всего в Непале и Индии она убила двести тридцать шесть человек. Один из тигров–людоедов в Хайдерабаде за три с половиной года убил около восьмидесяти человек. В 1937 году чукский людоед дезорганизовал жизнь в долине Ладхья. Уже после второй мировой войны в районе Бхагалпура (штат Бихар) тигры–людоеды ежегодно уничтожали приблизительно по сто человек. [64] Бывали случаи, когда тигры–людоеды настолько запугивали население целых районов, что там изменялся даже быт, складывавшийся столетиями.

вернуться

57

Дж. Корбетт, Храмовый тигр, стр. 122.

вернуться

58

А. Э. Брэм, Жизнь животных, т. 1, изд. 2, СПб, 1894, стр. 417.

вернуться

59

К. Фохт, Млекопитающие, СПб., 1885, стр. 148.

вернуться

60

Sunderbans tiger — «News Letter», 1971, July, № 2, p. 13.

вернуться

61

А. А. Слудский, Мировое распространение и численность тигра, стр. 218.

вернуться

62

Цит. по кн.: А. Э. Брэм, Жизнь животных, стр. 418.

вернуться

63

Дж. Корбетт, Кумаонские людоеды, стр. 48

вернуться

64

V. Мazak, Der Tiger, Wittenberg — Lutherstadt, 1965, S. 128.

38
{"b":"190280","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Общаться с ребенком. Как?
Невиновные под следствием
После
Детские вопросы
Кто в теле хозяин: я или гормоны? По следам всемогущих сигнальных веществ
Я отпускаю тебя
Щегол
Одноклассник на лето
Клейма ставить негде