ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Удивительнейшим образом доисторические русла рек переходят сплошь и рядом в дюнообразные пустыни — эрги. На основании этого ученые пришли к выводу, что песчаная масса в эргах была первоначально намыта течениями рек в виде эрозионного обломочного материала. Французский географ Р. Капо-Рей, один из лучших знатоков Сахары, пишет: «В те далекие времена в песчаных пустынях были распространены обрамленные дюнами водные поверхности. На дне проходов, или котловин, между дюнами песок часто имеет серый или черный цвет, что связано с присутствием небольшого количества органического материала, который образуется от разложения растительных остатков, главным образом тростника. В таких темных песках содержится множество раковин моллюсков (прудовики, катушки и др.), живущих в настоящее время в пресных водах Северной Африки и Судана. Наконец, повсюду встречаются многочисленные, торчащие из земли фульгуриты (образования из расплавленного песка, возникающие в результате удара молнии) — следы частых гроз. Характерно, что в молодых дюнах они совсем не попадаются».

В 1910 году французскому капитану Ньеже неслыханно повезло. Он убил крокодила. Сенсацией, однако, стало место, где был убит зверь, а именно — уэд Михеро в Тассили. Там, в самом центре Сахары, посреди русла, которое в большей части было совершенно сухим, обнаружили мелкое озеро — гельта. Эти Гельты встречаются в Тассили, в Тибести и в Ахаггаре там, где вода не может просочиться в почву и где из-за высоких скал испарение значительно меньше, чем в других местах.

Капитан Ньеже сразу осознал важность своей добычи. Он привез труп своей жертвы в Алжир. Три зоолога с мировым именем установили, что это нильский крокодил. Шкура почти что двухметрового зверя еще до сих пор хранится в алжирском университете. Такой же величины экземпляр был убит на том же месте в 1924 году. Следы крокодилов найдены также в уэде Ихерир и в горах Эннеди.

Правда, сахарские крокодилы никогда не достигают таких размеров, как их родственники в Центральной Африке, однако следует учесть, что им приходится вести борьбу за существование в крайне неблагоприятных условиях. Они вынуждены утолять свой голод небольшим количеством рыбы. Лишь изредка у берегов рек появится какая-нибудь заблудившаяся коза, которая становится добычей хищника. Сам по себе факт, что крокодил, отрезанный от привычной среды, сохранялся в пустыне тысячелетиями, представляет собой исключительное явление. Это еще одно свидетельство того, что пустыня не всегда была пустыней.

Имеются и другие доказательства. Так, в гельтах Тассили была найдена рыба, которая водится только в Ниле.

Обследование цветочной пыльцы, обнаруженной в Ахаггаре, дало дополнительные сведения. Микроскопических размеров пыльца растений обладает двумя важными свойствами: во-первых, она довольно вынослива, а во-вторых, пыльца одних растений совершенно отличается от пыльцы других. В Ахаггаре искали пыльцу в самых разнообразных почвенных слоях. Самый нижний слой (его возраст восемь — пятнадцать тысяч лет) содержал пыльцу лип и дубов. Самый верхний слой (его возраст приблизительно пять тысяч лет) хранил пыльцу масличных деревьев и кипарисов. Вывод: приблизительно около тысячного года до н. э. наступило неожиданно ухудшение климата.

Революция каменного века

Геологи считают, что с начала плейстоцена — ледникового и межледникового периодов — прошло миллион лет. Можно с уверенностью сказать, что область ледников распространилась также на североафриканские нагорья, по меньшей мере — на Атласские горы. Во времена ледникового и межледникового периодов Сахара должна была быть краем рек, прибрежных лесов и полных жизни саванн. По мере того как ледниковый период сменялся межледниковым, относительно сухой климат уступал место более влажному. При этом некоторые ученые склонны считать, что периоды дождей в Сахаре совпали не с ледниковым периодом, а, скорее всего, — с межледниковым.

В плену Сахары - i_007.jpg
Стрелки из лука (деталь, Тин-Тазарифт)

Именно в период плейстоцена первобытная обезьяна поднялась на более высокую стадию развития, превратилась в первобытного человека. На острове Ява были найдены остатки человекообразного существа, жившего приблизительно семьсот тысяч лет назад. Его назвали питекантропом. Он считается решающим переходным звеном между первобытной обезьяной и человеком. С его появлением и начинается палеолит, то есть тот революционный процесс, который привел к первому отличию человека от животного — к изготовлению и употреблению им орудий труда.

Сначала наука предполагала, что этот переход имел место только в немногих, наиболее благоприятных районах, как, например, в Юго-Восточной Азии (значит, и на Яве). Однако позднее подобные находки были сделаны и в других местах. Сенсацией явилось открытие археолога Арамбура, обнаружившего в 1954 году в мавританском Тернифине остатки питекантропа и доказавшего тем самым, что и в Сахаре благодаря тогдашним благоприятным условиям появился человек.

Попытаемся упрощенно представить себе, как произошел этот переход. Под влиянием неизвестных обстоятельств первобытная обезьяна, испокон веков обитавшая на деревьях, вынуждена была покинуть леса, которые до этого времени давали ей пищу и служили защитой. Новое окружение — степь или саванна — заставило ее под угрозой вымирания искать для себя новые способы добывания пищи и защиты от естественных врагов. Выживали только те, кто начал «работать». Труд и изготовление подсобных орудий завершили превращение обезьяны в человека.

Перед лицом этого факта становится ясно, что тогдашняя Сахара со своими густыми прибрежными лесами по течению рек и обширными саваннами должна была предоставить идеальные условия для формирования питекантропа.

Находка в Тернифине имела еще и другой интересный аспект. Дело в том, что наряду с остатками скелета были найдены крайне примитивные каменные орудия, которые можно отнести к шелльской культуре. Шелльская (ее также называют аббевильской) и ашельская культуры — древнейшие ступени палеолита. Каменные орудия шелльской культуры, названные так по месту находки в Шелле (Франция), отличаются уже довольно развитой техникой обработки кремневой гальки. Единственным орудием труда этого периода было обработанное с двух сторон, почти круглое, ручное рубило. При ашеле зубило приняло уже более «элегантную», рациональную форму. Правда, находка питекантропа в Тернифине была единственной в Сахаре (о трудностях археологических раскопок в Сахаре мы уже упоминали), однако по всей огромной территории пустыни ученые находили в изобилии то в одном, то в другом месте каменные орудия шелльского периода. Все это свидетельствует о том, что Сахара в эпоху палеолита была довольно густо заселена.

Этот изнурительный процесс, в ходе которого совершенствовалась техника и палеолитическую культуру сменила неолитическая, растянулся на тысячелетия. Между VIII и III тысячелетием до н. э. Сахара пережила еще один климатический оптимум. Неожиданно увеличилось количество осадков. В те времена произошло событие, которое историк Жан Сюрэ-Каналь назвал «неолитической революцией»[7]. На самом деле, восемь тысяч лет назад произошла подлинная революция в производстве продуктов питания. Система добывания продуктов, полностью основанная на охоте, отжила свой век. Высокий уровень палеолитической техники постепенно привел к нехватке крупного зверя. Климатические изменения ускорили этот процесс. Человек был вынужден искать другие источники питания. На этот период падают крупные «изобретения»: был открыт способ возделывания земли и применения огня. Именно степная зона, какой в то время была Сахара, где человек каменного века первоначально собирал семена дикорастущих трав, пока он не дошел до тайн посева и уборки урожая, могла особенно благоприятствовать этому переходу.

вернуться

7

Выражение «неолитическая революция» принадлежит не Ж. Сюрэ-Каналю, а английскому археологу Гордону Чайлду (1951).

12
{"b":"190298","o":1}