ЛитМир - Электронная Библиотека

Налеты на Киску продолжались непрерывно. Если только позволяла погода, американские и канадские самолеты кружили над островом, сбрасывая бомбы. Господство американцев в воздухе было подавляющим, и единственную угрозу для американских и канадских самолетов представляла японская зенитная артиллерия. Высадка десанта на острове Атту началась 11 мая при полной поддержке авиации. Несмотря на массированные бомбардировки, японцы отчаянно сопротивлялись. Островом удалось полностью овладеть лишь 28 мая. Через месяц японцы покинули Киску.

Война на Алеутах закончилась. С 3 июня 1942 года по 28 августа 1943 года части, летавшие на Р-40, действовали в крайне неблагоприятных погодных условиях и сумели сбить всего десять японских самолетов (11-я воздушная армия в целом сбила за этот период 34 самолета). Но главным результатом кампании стало то, что японцы не смогли развить наступления на Алеутах.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_78.jpg

Р-40Е с английским номером ЕТ735 из 9th FS, 49th FG. В кабине Роберт Маккомпси.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_79.jpg

«Kittyhawk» Mk III (Р-40М) «Mischief», использовался для подготовки пилотов в No.2 Operational Training Unit.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_80.jpg

P-40N из 110th TRS уткнулся носом при неудачной рулежке. Эскадрилья отличалась белыми коками винтов и тактическими номерами в диапазоне I..39, Лейте, декабрь 1944 года.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_81.jpg

Р-40К под маскировочной сеткой, Оаху, Гавайи, 1943 год.

Новая Гвинея

Особую главу в истории Р-40 составляет история боев над Новой Гвинеей. Промежуточной базой к этому ТВД была Австралия, куда в середине февраля 1942 года прибыла американская 49-я истребительная группа. Группа, оснащенная Р-40Е, приземлилась в Бэнкстауне. Эскадрильей командовал подполковник Пол Б. Вертсмит, а в её состав входили 7-я, 8-я и 9-я эскадрильи. Первоначально в задачу группы входило прикрытие с воздуха порта Дарвин, а на Новую Гвинею группу перебросили лишь в сентябре. Однако уже 14 марта состоялся первый контакт с японскими самолетами. Американцы силами 7-й эскадрильи поднялись в воздух по тревоге на перехват приближавшейся группы бомбардировщиков. Командир 7-й эскадрильи капитан Роберт Л. Моррисси, приказал проверить пулеметы. Выяснилось, что у его Р-40 действует только один пулемет из шести. У машины лейтенанта Редингтона пулеметы вообще не работали, и ему пришлось возвращаться на базу. Остальные восемь пилотов атаковали противника и завязали бой с 12 «Зеро» из 4-го кокутая. Ценой одного сбитого и одного поврежденного истребителя, американцы заявили один сбитый бомбардировщик «Nell» и четыре истребителя. Моррисси действовал вместе со своим ведомым, лейтенантом А.Т. Хаузом-младшим. Они успели сбить по одному «Зеро», когда Моррисси на хвост сел японский истребитель. Хауз пытался помочь командиру, но у него отказали пулеметы. Тогда Хауз провел лобовую атаку и крылом ударил по кабине японского самолета. Японский пилот погиб, и неуправляемый «Зеро» рухнул на землю. Р-40, потерявший почти метр крыла, едва дотянул до базы. Хауз был представлен к кресту за отличную службу.

4 марта 1942 года в австралийском городе Гаунсвиле сформировали австралийскую истребительную эскадрилью. Ее возглавил Питер Джеффри, ас Западной Пустыни, имевший на своем счету шесть побед. Эскадрилья располагала 25 самолетами Curtiss P-40E «Kittyhawk», переданных американцами из своих резервов. 21 марта 75-я эскадрилья перебазировалась в Порт-Морсби. Во время учебных полетов эскадрилья потеряла три машины и двух пилотов. Новым командиром эскадрильи стал Джон Ф. Джексон, тоже имевший опыт боев в Западной Пустыне. После того, как эскадрилья прибыла в Порт-Морсби, Джеффри вернулся в Австралию, где приступил к формированию 76-й эскадрильи.

Уже в первый день на Новой Гвинее австралийцы одержали первую победу. На перехват приближающихся японских самолетов в воздух поднялись летные офицеры Кокс и Уокетт. Вскоре они обнаружили двухмоторный самолет, который опознали как Ки-21 «Sally». Они сели самолету на хвост и одновременно подожгли оба его мотора. Самолет загорелся, пошел вниз и взорвался у самой воды у входа в порт. Эта победа, одержанная на глазах всего гарнизона, ознаменовала начало нелегкого пути австралийских Р-40. Уже утром следующего дня девять австралийских Р-40 атаковали аэродром Лаэ, уничтожив на земле 12 японских самолетов и повредив еще пять. Потом австралийцы приняли бой с тремя «Зеро», сбив двух из них, потеряв при этом и две свои машины. В апреле начались бои на истощение. Самолеты Р-40 выходили из строя один за другим. Например, 11 апреля удалось сбить четыре «Зеро» (в том числе два на счету летного офицера Пайпера), но погиб сержант Браун. Через два дня погиб летный офицер Дейвис, тогда как взводный офицер Ченнон сбил два «Зеро» (в том числе машину японского аса фельдфебеля Миязаки). 17 апреля японцы сбили командира 76-й эскадрильи Кроссуэлла, которого таранил японский смертник.

Каждый бой с опытными японскими пилотами был суровым экзаменом для австралийцев. 28 апреля боеспособность сохранили только пять истребителей «Kittyhawk», которые в полном составе вылетели на перехват очередного авиаотряда японцев. В течение нескольких секунд боя погибли командир эскадрильи Джексон и летный офицер Кокс, а раненный летный офицер Бреретон совершил вынужденную посадку. Вскоре летному офицеру Мастере удалось сбить один «Зеро». Новым командиром 75-й эскадрильи стал брат покойного Джексона — Лес. 30 апреля эскадрилья располагала только тремя боеспособными истребителями. Вскоре эскадрилью сменила американская 8-я истребительная группа на истребителях «Airacobra». Однако три уцелевших Р-40 продолжали летать. 2 мая трое австралийцев летели вместе с американцами. Начался бой с — Зеро» из тайнань-кокутай. В бою погиб сержант Монро, сбитый сержантом Сабуро Сакаи. Через три дня в ходе очередного вылета разбился сержант Уэст. В 75-й эскадрилье остался только один способный летать Р-40.

Но и его пришлось списать на следующий день, когда оказалось, что отремонтировать его мотор в полевых условиях невозможно. Оставшиеся в живах австралийцы ожидали отправку в Таунвиль. Тем временем удалось вернуть в строй три Р-40, которые перелетели на соседний аэродром Три-Майл-Стрип. На следующий день аэродром подвергся налету японской авиации. Два чудом отремонтированных Р-40 было потеряно, также как и два самолета других типов. В Австралию вернулся только один Р-40 из 75-й эскадрильи. Через два дня вернулась еще одна машина, возрожденная механиками. В течение 44 дней боев австралийцы заявили 18 подтвержденных и 4 вероятные победы, а также повредили 29 самолетов. Кроме того, на земле удалось уничтожить 17 самолетов и повредить 18. При этом эскадрилья потеряла 12 пилотов убитыми, а также 22 самолета.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_82.jpg

P-40E-I (41-24783), подготовленный для пристрелки пулеметов, AVG. Под фюзеляжем подвесной бак объемом 52 галлона США, 4 февраля 1941 года.

Место 75-й эскадрильи в Новой Гвинее заняла 76-я эскадрилья, возглавляемая Питером Ст. — Дж. Б. Тернболлом. Тернболл долгое время воевал в Северной Африке, а затем действовал в составе 75-й эскадрильи в Новой Гвинее, где сбил три «Зеро», одержал одну вероятную победу и повредил еще две японские машины. К описываемому моменту Тернболл имел на боевом счету 12 побед. Опираясь на опыт 75-й эскадрильи, он готовил пилотов к действиям не только в роли истребителей, но и в роли штурмовиков. Эскадрилья попала на фронт в середине июля, базируясь в Порт-Морсби. Боевое крещение часть приняла 22 июля, когда семь Р-40Е атаковали позиции противника в районе Гона. На подходе к цели завязался бой с группой японских истребителей А6М2 тип 32. Австралийцам пришлось сбросить бомбы и повернуть назад. На следующий день прибыла восстановленная 75-я эскадрилья, расположившаяся на базе Герней. Обе части вели тяжелые бои с японскими истребителями «Зеро», но в условиях густой и низкой облачности было трудно подтверждать победы. Большой успех удалось одержать 25 августа, уничтожив семь десантных барж, доставлявших снабжение на остров Гудинаф. Это был авангард японского десанта. На следующий день 75-я эскадрилья, ведомая Лесом Джексоном, потопила еще семь барж в заливе Милна, а пилоты 76-й эскадрильи — еще пять. 27 августа состоялось сражение с истребителями «Зеро» из тайнан-кокутай. В бою австралийцы заявили один сбитый истребитель и два пикирующих бомбардировщика D3A «Val», потеряв флайт-сержанта Стюарта Манро, а также командира 76-й эскадрильи Тернболла. Вместе со своим ведомым Тернболл атаковал японскую пехотную группировку, поддержанную танками. В ходе одного из боевых заходов он зацепил крылом за верхушку пальмы, после чего направил свою поврежденную машину в гущу пехоты противника.

10
{"b":"191058","o":1}