ЛитМир - Электронная Библиотека
Curtiss P-40 часть 4 - pic_85.jpg

Дейвид «Текса» Хилл, пилот AVG из 23- й группы. На счету 18,25 побед.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_86.jpg

Р-40 из 3rd Squadron AVG в полете. На переднем плане Чарльз Олдер, первый ас AVG. Олдер закончил войну с 18,5 победами на счету.

В начале 1943 года на Новой Гвинее появились еще три австралийских эскадрильи, летавших на Р-40: 77-я, 78-я и 86-я. Кроме того, на острове находилось 176 американских Р-40Е и N. 49-я истребительная группа в этот период в основном занималась борьбой с японским судоходством. Совершив 72 боевых вылета, летчики группы сбили 15 японских самолетов. Своеобразный рекорд поставил лейтенант Эрнест А. Харрис, который 7 января на протяжении всего десяти минут сбил над заливом Маркхем три Ки-43 из 11-го сентая. Причем, это были первые победы в его карьере. В феврале 9-я эскадрилья начала переход на двухмоторные истребители Р-38 «Lightning», передав свои уцелевшие Р-40 в 7-ю и 8-ю эскадрильи. В январе сформировали 13-й воздушный флот, в состав которого в числе прочих частей вошли 14-я и 44-я эскадрильи 18-й истребительной группы, летавшие на Р-40, а также две новозеландских эскадрильи, также оснащенные истребителями «Kittyhawk». Одним из лучших пилотов 44-й эскадрильи стал лейтенант Коутсворт Б. Хед-младший, который до 11 октября 1943 года сбил шесть японских самолетов. После того, как Хед пересел на Р-38, он добавил к своим победам еще шесть.

Американские Р-40 (главным образом Р-40К) действовали все эффективнее. 3 марта в большой воздушной битве над японским конвоем пять пилотов 8-й эскадрильи 49-й группы перехватили четверку А6М из 253-го кокутая. Капитан Эллис У. Райт-младший сбил три «Зеро» в течение буквально двух минут. Четвертый А6М сбил лейтенант Роберт X. Уайт. Другие пилоты эскадрильи в том бою заявили еще два сбитых А6М. Успешно действовали и летчики 7-й эскадрильи, которые потопили или повредили шесть десантных барж в устье реки Буду. Кроме того лейтенант А.Т. Хауз-младший сбил два «Зеро». На Новой Гвинее воцарилось затишье. Японские войска, которыми командовал теперь адмирал Исороку Ямамото, готовились к очередному наступлению. Первым признаком грядущей бури стали участившиеся налеты японской авиации на цели в Новой Гвинее и Гуадалканал. 11 апреля командир 8-й эскадрильи 49-й группы капитан Эрнест А. Харрис сбил над заливом Оро два «Зеро» и один пикировщик D3A «Val». 14 апреля австралийцы на Р-40 сбили сразу шесть японских самолетов. Командир 75-й эскадрильи Уилфред С. Артур срезал винтом хвост одного D3A, когда на его Р-40 заклинило пулеметы. Месяц спустя пилоты 49-й группы доложили oil G4M «Betty» и 10 А6М «Zeke», сбитых над заливом Оро (два на счету капитана Харриса). Потери американцев составили один «Warhawk» и один «Lightning». После гибели адмирала Ямамото, сбитого американцами, японское наступление оказалось в подвешенном состоянии.

В июле 8-я эскадрилья 49-й группы, возглавляемая капитаном Эрнестом А. Харрисом, перебазировалась на аэродром Марлинан, так как прежний аэродром эскадрильи стал слишком часто подвергаться налетам японской авиации. Японцы, избегая контакта с истребителями противника, начали действовать по ночам. На вооружении у них появился новый истребитель с нехарактерным для японцем рядным двигателем. Это был истребитель Kawasaki Ki-61 «Hien» («Tony»), скоростной и маневренный, но, как и предшественники, слабо вооруженный. Бои над Новой Гвинеей изменили свой характер. Союзническая авиация перешла в наступление. Р-40 теперь все чаще занимались атакой наземных целей, тогда как сопровождение бомбардировщиков обычно возлагалось на Р-38. Самолеты Curtiss Р-40 сыграли заметную роль в захвате Саламауа и Лаэ, выступая в роли самолетов непосредственной поддержки. В регион прибыла еще одна часть на P-40N — 35th FS/ 8th FG.

Японцы продолжали налеты на базу Хапои. 6 сентября пилоты 8-й эскадрильи 49-й группы перехватили группу бомбардировщиков G4M «Betty», сопровождавшихся истребителями «Hayabusa» и «Hien». Американцам удалось сбить один Ки-61 и один бомбардировщик. На следующий день лейтенант Харбор сбил один Ки-43 над полуостровом Хуон. Крупное сражение имело место 22 сентября, когда лейтенант Ричард Л. Уэст из 35-й эскадрильи 8-й группы сбил свои три первых японских самолета (всего он одержал 14 подтвержденных побед, летая на Р-40 и Р-38). Одним из лучших пилотов 7-й эскадрильи 49-й группы был лейтенант Роберт М. Дехавен, который совершил на Р-40 222 боевых вылета, налетав при этом 635 часов. В период с 19 мая по 25 августа 1943 года, летая на Р-40, он одержал десять побед в воздухе. Пересев на Р-38, он так отзывался о Р-40:

«Добротный массивный драндулет, способный многое перенести, включая огонь противника. Может быть, на других ТВД Р-40 был устаревшей машиной, но в Новой Гвинее, да еще в умелых руках, это было то, что надо».

Curtiss P-40 часть 4 - pic_87.jpg

Р-40B из AVG, 1942 год.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_88.jpg

Р-40А «74» из 23rd FG, 14th AF садящийся в Куньмине, Китай, 15 сентября 1942 года.

Прочная конструкция и хороший запас прочности, позволявший держать попадания пуль винтовочного калибра, делали Р-40 подходящей машиной для борьбы с Ки-43 и Ки-61. Проработанная тактика помноженная на опыт пилотов позволяла союзникам доминировать в воздухе. Хотя бои с истребителями противника всегда отличались большой напряженностью, потери Р-40 в Новой Гвинее по сравнению с Северной Африкой были символическими.

Главная тяжесть боев осени 1943 года в районе Рабаула легла на плечи истребителей Р-38 «Lightning» и Р-47 «Thunderbolt». Однако Р-40 «Warhawk» также участвовали в боях. 5 октября командир 8-й эскадрильи 49-й истребительной группы капитан Роберт Хагерстром сбил одиночный разведчик Ki-46 «Dinah», это была сотая победа эскадрильи. Через десять дней, отражая массированный налет японцев, Р-40 из 49-й группы заявили восемь побед, а 17 октября лейтенант Роберт Дехавен сбил одиночного Ки-43. Вскоре погиб капитан Миликен, командир 7-й эскадрильи. Дехавен одержал свою пятую победу, сбив Ки-61 «Топу». Но на ею хвост сел другой японец. Последовала долгая погоня, из которой Дехавен сумел выйти живым. По возвращению на базу на его Р-40 насчитали 187 пробоин, но самолет не потерял управления.

В январе 1944 года P-40N из 35-й эскадрильи 35-й группы действовали в районе плацдарма Сейдор. Эскадрилья, уже готовившаяся к переходу на Р-38, написала великолепную страницу в истории Р-40. Ситуация обострилась 16 января. 15 Р-40 завязали бой с трехкратно превосходящей по численностью формацией японцев. Лейтенант Ли Р. Эверхарт за короткое время сбил два истребителя «Oscar» и одну «Sonia», Всего в тот день пилоты эскадрильи заявили 19 побед. Это был абсолютный рекорд для Новой Гвинеи. 35-я эскадрилья стала лучшей частью из числа летавших на Р-40. В течение четырех последних месяцев эскадрилья добилась 49 побед. Потери составили всего две машины. Это был последний бой эскадрильи на самолетах Р-40.

В первые четыре месяца 1944 года пилоты 49-й группы, летавшие на Р-40, заявили 28 побед, потеряв двух пилотов. В конце апреля 49-я группа перебазировалась на аэродром Сайклопс на острове Голландия. С новой базы боевые вылеты начались 27 апреля.

Сопровождая бомбардировщики к острову Биак, пилоты 49-й группы сбили восемь японских самолетов «Oscar» и «Tojo». Свою десятую победу одержал капитан Роберт Дехавен. Очень напряженный бой пришлось вести 15 мая над островом Биак. Американские пилоты доложили о семи сбитых истребителях «Oscar». При этом пятеро американских летчиков было ранено, из них двое тяжело. Несмотря на повреждения, все пять самолетов вернулись на базу. Две машины уже не подлежали ремонту. Это был последний бой 49-й группы на Р-40 над Новой Гвинеей. После того, как американцы заняли остров Биак, 49-я группа участвовала в завершении разгрома противника на Борнео. Р-40 оставались на вооружении 7-й и 8-й эскадрилий группы почти до самого конца войны.

12
{"b":"191058","o":1}