ЛитМир - Электронная Библиотека
Curtiss P-40 часть 4 - pic_89.jpg

«Tomahawk» — последний из 99-ти из собранных в CAMCO, Мингаладон.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_90.jpg

Р-40Е полковника Роберта Л. Скотта, командира 23rd FG, 15 сентября 1942 года. На этот момент Скотт имел пять побед. Всего он сумел добиться 13 побед и еще один самолет уничтожил на земле. Стоящий на крыле начальник технической службы Дж. Р. Хилл указывает на пять отметок о победах.

С каждым днем наращивали активность австралийцы. С конца 1943 года они эффективно атаковали наземные цели и прикрывали объекты в Новой Британии от налетов японской авиации. В регионе действовали четыре эскадрильи RAAF: 75-я, 76-я, 77-я и 78-я. В январе на фронт прибыло 78-е крыло, входившее в состав 10-й воздушной группы RAAF. В 78-м крыле объединялись 80-я, 452-я и 457-я эскадрильи (две последние летали на английских истребителях «Spitfire»). Отдельные австралийские эскадрильи временами передавали в ведение USAAF. Тогда они действовали в составе американских воздушных соединений. Апогеем в деятельности австралийских Р-40 стал бой 78-й эскадрильи 3 июня в районе острова Биак. Потеряв одного пилота, австралийцы сбили восемь «Oscar» и три «Judy». Через неделю флайт-лейтенант Бейкер сбил один «Зеро». Это была последняя победа австралийцев на Новой Гвинее. В австралийских частях истребители «Kittyhawk» применялись до конца войны, участвуя во многих кампаниях, в том числе с октября 1944 по июнь 1945 года в боях над Борнео. Командир 80-го крыла Ллойд Уэдди первый опыт боев приобрел в Северной Африке в составе 112-й эскадрильи. Другими австралийскими частями на Р-40 были 82-я и 86-я эскадрильи, причем 86-я эскадрилья позднее пересела на «Мустанги». В самой Австралии дислоцировалась 84-я эскадрилья, которая также вскоре перешла на Р-51. В районе Мерока с мая 1944 по февраль 1945 года действовала 120-я голландская эскадрилья (120 Militaire Luchtvaart), которой командовал майор Мавренбрехер. Голландцы организационно входили в состав RAAF. 120-я эскадрилья активно действовала в районе Каукенау и Тимоеки в рамках операции на Борнео. После войны эскадрилья продолжала летать на Р-40 вплоть до 1948 года. Австралийцы также сняли с вооружения последние Р-40 в 1948 году.

Р-40 имелись и в частях, сформированных в середине 1944 года. Это были 45-я и 78-я эскадрильи 15-й истребительной группы. Впрочем, они быстро сменили свои самолеты на «Тандерболты» и «Мустанги».

Curtiss P-40 часть 4 - pic_91.jpg

Уильям Н. Рид из 3rd Squadron «Hell's Angels». Рид служил в AVG и 23rd СACW (Chinese-American Composite Wing), одержал 17,5 побед. Хорошо видна эмблема эскадрильи — красный ангел с крылышками. Эмблему рисовали вручную, без шаблона, поэтому на каждой машине эскадрильи эмблема имели особенности.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_92.jpg

Алберт Дж Бомлер из 23rd FG, 14th AF. На его счету 11 побед.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_93.jpg

Ряд Р-40Е из 16th FS, 51st FG, 14th AF, Китай, 24 октября 1942 года. Самолеты в английском камуфляже.

Гуадалканал

Истребители Р-40 действовали и в районе Гуадалканала, где американцы высадили свой первый десант на Тихом океане. 7 августа на острове высадились американские части, начав кровопролитную операцию по вытеснению с острова японцев. В течение нескольких первых месяцев в районе острова действовала в основном американская палубная авиация, а также немногочисленные истребители «Airacobra» и «Lightning». В январе 1943 года там сформировали 13-ю воздушную армию, в состав которой вошла 18-я истребительная группа. В составе группы были две эскадрильи, летавших на P-40F: 68-я и 44-я. Третья эскадрилья группы (70-я) летала на «Аэрокобрах». Группе пришлось отражать массированные налеты на остров, проведенные японцами в начале 1943 года.

27 января свой боевой счет открыл капитан Роберт Б. Уэстбрук из 44-й эскадрильи, сбив в ожесточенном бою один «Зеро». До своей гибели 11 января 1945 года Уэстбрук сбил 20 побед, из которых семь на Р-40. Одна из наиболее грандиозных битв над Гуадалканалом имела место 7 апреля. С японской стороны действовало около ста самолетов. Союзники заявили 33 победы, потеряв семь машин. 16 июня несколько Р-38 из 339-й эскадрильи сбили транспортный самолет с адмиралом Ямамото на борту. В этот же день пилоты 44-й эскадрильи вели тяжелый бой с группой пикирующих бомбардировщиков D3A, сопровождавшихся истребителями А6М. Американцы заявили 20 побед, в том числе по две капитан Фрэнк Гонт и капитан Джек А. Бейд. За 11 дней июня капитан Роберт К. Бирнс заявил четыре сбитых А6М. Через два месяца он сбил еще одного и стал асом 44-й эскадрильи. В сентябре 1943 года 68-я и 44-я эскадрильи пересели на Р-38.

Однако Р-40 продолжали действовать на Гуадалканале. Для усиления американских войск прибыли новозеландские части. Полеты на Р-40 новозеландцы начали в июне 1942 года. Этими самолетами оснастили три эскадрильи: 14-ю, 15-ю и 16-ю. Первой состояния боевой готовности достигла 15-я эскадрилья, возглавляемая А. Кричтоном. В октябре эскадрилья приступила к патрулированию воздушного пространства в районе острова Тонга. В задачу эскадрильи входил поиск подводных лодок противника. Этим делом пилоты 15-й эскадрильи занимались четыре месяца. В начале марта 1944 года на остров Санто прибыла 14-я эскадрилья, а 15-я эскадрилья присоединилась к ней в начале апреля. В апреле 15-я эскадрилья получила новые Р-40М и в конце месяца вернулась на Гуадалканал уже под командованием Майкла Дж. Херрика. Херрик прежде служил в английской ночной истребительной эскадрилье, сбив при этом пять немецких самолетов. Обычными задачами новозеландцев было патрулирование над базой, сопровождение морских конвоев, атака наземных целей, сопровождение бомбардировщиков, охота в районе аэродромов противника, перехват самолетов противника в районе Гуадалканала и островов Рассела. Первый контакт с противником эскадрилья установила 6 мая. Командир эскадрильи Херрик и флайт-лейтенант С.Р. Дункан сопровождали разведывательный «Hudson». По дороге им попался одиночный A6M2-N «Rufe». Новозеландцы атаковали. Японец попытался уйти, но Херрик нагнал и сбил гидросамолет. Это была первая победа новозеландцев над Соломоновыми островами.

Следующий бой прошел не столь удачно. Спустя неделю после первой победы новозеландцы пытались перехватить группу японских бомбардировщиков, сопровождавшихся истребителями. Японцы повредили один «Kittyhawk», но пилот остался цел. Сильный налет удалось отразить 7 июня. Удалось обойтись без потерь, но четыре Р-40 получили повреждения. В бою участвовало 104 союзнических истребителя, которые заявили 23 сбитых А6М. На долю 15-й эскадрильи выпало четыре победы (командир эскадрильи Херрик, флайт-лейтенант С.Р. Дункан, флайт-лейтенант Д.А. Грейг, сержант Р.А. Мартин).

11 июня в бой вступила 14-я эскадрилья, которую возглавлял С.Г. Квилл. Уже на следующий день эскадрилья приняла боевое крещение, отбив очередной массированный налет японцев. Всего союзники сбили 25 самолетов, в том числе шесть 14-я эскадрилья (по два флайт-лейтенант Э.Х. Браун и летный офицер Г.Б. Фискен, по одному флайт-лейтенант Дж. А. Олдфилд и летный офицер А.Г.Стенли). В бою погиб летный офицер К.П.К. Морпет. 16 июня в бою над островом Саво пилоты 14-й эскадрильи заявили пять сбитых А6М без потерь со своей стороны. По две победы заявили флайт-лейтенант Олдфилд и летный офицер М.Р. Кларк, одну победу — летный офицер К.Дж. Гайлд.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_94.jpg

Р-40E из 23rd FG, 14th AF, Куньмин, Китай, начало 1942 года. Хорошо видна «акулья пасть». Под правым крылом закреплен фотопулемет. На заднем плане самолеты Republic Р-43 «Lancer».

13
{"b":"191058","o":1}