ЛитМир - Электронная Библиотека
Curtiss P-40 часть 4 - pic_95.jpg

Джон Ф. Хэмпшир из 23rd FG. В Китае он одержал 13 побед. Погиб 2 мая 1943 года, одержан две последние победы. В бою с японскими истребителями он был ранен и от полученных ран скончался.

В конце июня американцы высадились на острове Рендова. Японцы бросили все силы на уничтожение десанта. В воздухе разгорелись ожесточенные битвы, в которых активно участвовали новозеландцы. 1 июля восемь Р-40 из 14-й эскадрильи вместе с американцами отражали налет 72 японских машин. Новозеландские пилоты заявили семь подтвержденных побед над «Зеро» и три вероятные, потеряв две машины и одного пилота. Американцы в этом бою заявили 15 побед, потеряв три Р-40 и три F4F. 4 июля восемь истребителей «Kittyhawk» из 14-й эскадрильи, патрулируя над Реднова на высоте 4200 м, были атакованы четырьмя десятками японских самолетов. Первым был сбит командир эскадрильи Квилл, который был ранен и посадил свой Р-40 на брюхо на острове Рассел. Несколько других Р-40 также получили повреждения. Больше всего досталось машине сержанта Р.К.К. Наирна, который в одиночку вел бой с несколькими А6М, сумев сбить один «Зеро». Снова отличился летный офицер Г.Б. Фискен, которому засчитали два «Зеро» и один бомбардировщик G4M «Betty». Этот бомбардировщик оказался единственным многомоторным самолетом, сбитым новозеландцами над Тихим океаном. Фискен стал первым асом 14-й эскадрильи. К своим шести победам, одержанным в 1942 году над Сингапуром, он добавил еще 11.

Новозеландцы участвовали и в боях 7 и 15 июля, а спустя два дня участвовали в налете американской авиации на японский флот в районе Кахили. 25 июля 14-ю эскадрилью отвели в Санто, а ее место заняла 16-я эскадрилья под командованием Джона Нелсона. Эскадрилья свой первый боевой вылет предприняла в последний день месяца. Истребители сопровождали американские легкие бомбардировщики, летевшие бомбить район Мунда. Внезапно авиаотряд атаковало 30 японских истребителей А6М. Новозеландцы потеряли две машины и одного пилота, которым оказался командир эскадрильи. Потерь противнику причинить не удалось.

Тем временем в Санто прибыла 17-я новозеландская эскадрилья, также оснащенная истребителями Р-40. В августе 16-я эскадрилья сумела сбить девять японских самолетов. Особенно отличился флайт-лейтенант Роберт Л. Спердл, который к своим прежним семи победам, одержанным в Европе, добавил одну над «Зеро». Другую победу он одержал совместно с флайт-сержантом НА. Пайри. Когда морская пехота занимала следующие острова, новозеландцы вместе с американцами провели небольшое наступление. Главной целью авиации стал остров Бугенвиль. При этом особенно отличились флайт-лейтенант М.Т. Вандепамп и уоррент-офицер Э.Дж, Миллер, которые 3 сентября сумели отбить у восьми «Зеро» поврежденный «Liberator». Уже 11 сентября 16-я эскадрилья вернулась в Новую Зеландию, а ее место на Гуадалканале заняли 15-я и 17-я эскадрильи. В Санто в качестве резерва прибыла 18-я эскадрилья, сформированная в июне 1943 года.

Новозеландские эскадрильи сопровождали бомбардировщики на аэродромы Кахили и Баллале, но одержать побед им не удалось. 17-я эскадрилья открыла свой боевой счет 23 сентября, когда флайт-лейтенант Д.Ф. Джордж и летный офицер Дж. Р. Б. Хайет в паре сбили один «Зеро». Большой бой произошел 1 октября над Велла-Лавелла.

В ходе этого боя 15-я эскадрилья заявила семь сбитых пикирующих бомбардировщиков D3A. По две машины заявили летный офицер A.M. Дэвис и летный офицер Дж. Х. Гримсдейл, по одной — летный офицер А.Г. Пьерар и взводный офицер Дж. де Виллимофф, одну совместную победу записали на счет командира эскадрильи Херрика и летного офицера А.Л. Парлейна. 11 октября пилоты 17-й эскадрильи пришли на выручку одиночному Р-38, который вел бой с несколькими «Зеро». В ходе первого боевого захода командир эскадрильи П.Г.Х. Ньютон сбил один японский истребитель, а командир крыла Тревор О. Фримен повредил другой. В ходе дальнейшего боя победы заявил флайт-лейтенант А.У. Бачанан. Фримен был первым командиром крыла RNZAF, который переквалифицировался из бомбардировщиков в истребители. 24 октября 15-я и 18-я эскадрильи перебазировались с Гуадалканала на аэродром Оноднга на острове Новая Джорджия, откуда вылетали прикрывать наземные части на острове Трижери. В первый день операции (27 октября) пилоты 15-й эскадрильи сбили четыре «Зеро», а во время прикрытия высадки десанта на Бугенвиль (1 ноября) 18-я эскадрилья заявила семь сбитых «Зеро» плюс одну вероятную победу. Большое сражение произошло 22 ноября, когда самолеты 18-й эскадрильи, ведомые флайт-лейтенантом Балфуром, сбили пять «Зеро» без потерь со своей стороны. Всего в ноябре истребители RNZAF совершили более 1000 боевых вылетов. 11 декабря новозеландцы провели первый вылет как истребители-бомбардировщики.

17 декабря оказался неудачным для новозеландцев. В тот день 15-я и 18-я эскадрильи уступили место 14-й и 16-й эскадрильям. 24 истребителя «Kittyhawk», ведомые командиром крыла Фрименом, вылетели на свободную охоту в районе Рабаула. В жарком бою удалось заявить пять побед, но на базу не вернулись сам Фримен и летный офицер Дж. О. Макферлейн. Должность командира крыла временно занял командир эскадрильи Дж. С. Нельсон. Он исполнял обязанности до февраля 1944 года, когда прибыл новый командир крыла К.У.К. Николлз. После этого неудачного вылета 14-я эскадрилья вернулась в Санто, а ее место заняла 17-я эскадрилья, возглавляемая Р.Г.Х. Ньютоном. Сопровождая бомбардировщики на Рабаул, 19 декабря эскадрилья одержала одну воздушную победу. 25 декабря в ходе очередного налета на Рабаул произошло крупное воздушное сражение. Вместе с 17-й эскадрильей в налете участвовала 1б-я эскадрилья (командир эскадрильи Дж. Х. Аркрайт). Обе эскадрильи вместе заявили 12 подтвержденных и 4 вероятные победы. Потери новозеландцев также были высокие — семь машин и пять пилотов.

В начале января 1944 года 17-я эскадрилья перебазировалась на новый аэродром на полуострове Торокина. Там к нему вскоре присоединилась 15-я эскадрилья Дж. А.А. Гибсона. В январе новозеландцы заявили 14 сбитых «Зеро», потеряв пять пилотов. Например, 9 января командир эскадрильи П.Г.Х. Ньютон одержал две победы, доведя свой боевой счет до пяти. Через две недели первую победу на Соломоновых островах одержал Гибсон (ветеран RAF, уже имевший 13,5 побед, одержанных в Европе). Сопротивление противника уже было подорвано, и в середине февраля японцы отвели воздушные части из Рабаула. За четыре дня до этого события пилоты 18-й эскадрильи заявили два сбитых «Зеро» — это были последние победы новозеландских Р-40. Несмотря на появление еще двух эскадрилий (19-я и 20-я), оснащенных самолетами Curtiss Р-40, новозеландцы начали постепенно менять самолеты на более современные модели. Всего на истребителях «Kittyhawk» новозеландцы одержали 99 побед.

Китай

Начало истории Р-40 в Китае, несомненно, связано с историей «летающих тигров» — «Flying Tigers» или American Volunteer Group. Организатором этой части был полковник Клер Ли Шенно, который получил согласие на формирование трех истребительных эскадрилий в Китае для борьбы с японской авиацией. Набор добровольцев шел очень быстро, в чем не последнюю роль играло то обстоятельство, что пилоты получали денежные премии за каждый сбитый или уничтоженный на земле японский самолет. Набрав 75 пилотов, Шенно сформировал три эскадрильи, которые возглавили Роберт Дж. Сенделл, Джон В. Ньюкирк и Арвид Э. Олсон. Эскадрильи кроме номеров имели собственные названия: 1-я — «Adam & Eves» («Адам и Ева»), 2-я — «Panda Bears» («Медведи панда»), 3-я — «Hell's Angels» («Адские ангелы»). Группа получила 90 истребителей Р-40В и С. В сентябре 1941 года началась интенсивная подготовка личного состава на аэродроме Тунгу в Бирме. Шенно ввел в AVG парную тактику, позаимствовав ее у люфтваффе. Находясь под впечатлением возможностей японских А6М2, господствовавших в небе Китая, Шенно разработал новые принципы боя, которая сводилась к формуле: пикирование-огонь-перелет-уход.

14
{"b":"191058","o":1}