ЛитМир - Электронная Библиотека
Curtiss P-40 часть 4 - pic_14.jpg
Curtiss P-40 часть 4 - pic_15.jpg

2-е лейтенанты Джордж У элш (слева) и Кеннет Тейлор на базе Уилер-филд во время церемонии награждения Крестом за отличную службу, январь 1942 года. Награду пилоты получили за действия во время налета японской авиации на Перл-Харбор.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_16.png

Новые P-40F «Warhawk» на площадке перед сборочным цехом. Выпуск этой модификации начался в январе 1942 года, через месяц после начала войны с Японией.

В начале декабря 5-я южноафриканская эскадрилья, летавшая до сих пор на старых Р-4 °C «Tomahawk», начала переходить на истребители «Kittyhawk». Сформировали 7-е южноафриканское крыло, в состав которого вошли все южноафриканские эскадрильи: 1-я, 2-я, 4-я и 5-я). Южноафриканское крыло сформировали на базе прежнего 233-го крыла, откуда единственную английскую 260-ю эскадрилью передали 239-му крылу.

Главным заданием самолетов Р-40 на этом этапе кампании было нанесение бомбовых ударов по наземным целям. Истребителей противника в воздухе почти не наблюдалось, главную угрозу представляла немецкая зенитная артиллерия. Немногочисленные воздушные бои складывались удачно для союзников. 21 декабря шесть истребителей «Kittyhawk» из 3-й австралийской эскадрильи атаковали аэродром Хун, где находилось десять немецких самолетов и два планера. Несмотря на плотный зенитный огонь, австралийцы сумели сжечь семь самолетов, потеряв взводного офицера Бейли и сержанта Би. Видя, что Бейли совершил вынужденную посадку, командир эскадрильи Р.Х.М. Гиббс приземлился рядом, взял пилота к себе в кабину и благополучно поднялся в небо. Через три дня аэродром Хун атаковала 250-я эскадрилья. В время налета огнем зенитной артиллерии был сбит сержант Пилторп. Флайт-лейтенант Кларк, помня о недавнем поступке Гиббса, сел рядом и подобрал Пилторпа. На взлете самолет попал под огонь зенитной артиллерии и получил повреждения, но это не помешало обоим пилотам благополучно вернуться на базу. Двигатель заглох у самого аэродрома, машину пришлось сажать на брюхо. 1942 году завершился крупной победой англичан. 30 декабря восемь пилотов из 450-й эскадрильи патрулировали линию фронта, когда их атаковали в районе Бир-эль-Зидан четыре Bf 109G. Бой прошел без потерь, а взводный офицер Уинн доложил о том, что ему удалось повредить один самолет противника. Около полудня восемь других Р-40, на этот раз из 260-й эскадрильи, в том же районе завязали бой с шестью Bf 109G, которые обстреливали наземные цели. Не обращая внимания на плотный зенитный огонь, четыре истребителя «Kittyhawk» атаковали противника. Первым на расстояние прицельного выстрела вышел флайт-лейтенант Эдварде, который тут же открыл огонь и сбил один «мессершмитт». Не теряя темп, Эдварде обрушился на второго противника, но тут его пулеметы заклинило. Летному офицеру Торнхиллу пришлось сделать два боевых захода, прежде чем сбить Bf 109G. Противник взводного офицера Шеппарда взорвался в воздухе. Летный офицер Фоллоу также разнес на куски попавший к нему на прицел Bf 109G. Еще одного «мессершмитта» сбил взводный офицер Ингленд. Пять побед без потерь со своей стороны. Утром того же дня сержант Редигер из 3-й австралийской эскадрильи на высоте 8000 метров перехватил одиночный Не 111. К сожалению, на машине Редигера был сбит прицел, и он смог только обстрелять немецкий бомбардировщик. Но для австралийцев день еще уготовал новые приключения. В полдень семеро пилотов атаковали группу из 15 немецких истребителей. В коротком бою флайт-лейтенант Уатт, флайт-лейтенант Бордмен и сержант Ригетти заявили по одному сбитому Bf 109G. Кроме того, Уатт заявил одну вероятную победу. Всего в тот день пилоты истребителей «Kittyhawk» заявили восемь подтвержденных побед без потерь со своей стороны.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_17.jpg

Р-40 В, вероятно из 36th PS, 8th PG, Митчелл-филд, США, 1941 год. Эти самолеты активно действовали ни Тихом океане.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_18.jpg

Поврежденный при аварийной посадке Р-40 В, Соединенные Штаты Америки, конец 1941 года.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_19.jpg

Погрузка Р-40Е на палубу авианосца. Таким образом самолеты доставлялись к аэродромам, разбросанным gо Тихому океану.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_20.jpg

Р-40Е из 73rd FS на палубе авианосца. На переднем плане самолет «Flaghip Ann» — машина командира эскадрильи, обозначенная красной полосой перед фонарем. Камуфляж Olive Drab/ Medium Green, опознавательные знаки на обоих крыльях. Самолет доставляется на Мидуэй, середина 1492 года.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_21.jpg
Curtiss P-40 часть 4 - pic_22.jpg

Р-40Е из 11th FS выруливает на старт, аэродром на острове Унимак, Алеутские острова, 15 июля 1942 года. Видна характерная «тигриная морда» на капоте машины. За этот знак эскадрилья получила прозвище «Aleutian Tigers». Самолет пилотирует майор Джон Шенно, сын генерала Клера Шенно, командира «летающих тигров» из Китая.

Во Французской Африке, где союзники открыли еще один фронт, также быстро появились истребители Р-40. Уже на третий день операции с палубы американского авианосца «Chenango» взлетели 77 истребителей «Warhawk» из 33rd FG. Группа перелетела на базу Кемп-Казес. Через три дня в Порт-Лётей прибыло еще 35 Р-40, доставленных английским авианосцем «Archer». По дороге было потеряно всего два истребителя, но 21 машина получила повреждения в ходе посадки. 33-я истребительная группа, возглавляемая подполковником Уильямом У. Момьером, включала в свой состав три истребительных эскадрильи: 58-ю, 59-ю и 60-ю. Пилоты группы еще не имели боевого опыта. Потребовалось довольно много времени для того, чтобы американские летчики акклиматизировались на новом месте, а также освоили тактику, выстраданную в боях английскими пилотами.

21 ноября французские ВВС, недавно перешедшие на сторону союзников, получили от американцев 30 новых Р-40 «Warhawk». Командант Мартен, командовавший французской истребительной эскадрильей Groupe de Chasse П/5, передал свои обязанности команданту Рене Розаноффу. Розанофф еще до войны получил известность как летчик-испытатель. Именно ему довелось облетать трофейный немецкий Bf 109B, захваченный в Испании. После капитуляции Франции в июне 1940 года, Розанофф эмигрировал в США, где сумел добиться доверия. Под его руководством французские пилоты прошли интенсивный курс подготовки. Первые полеты французы совершили 26 ноября. Часть Розаноффа получила официальное название Groupe Lafayette. К Рождеству группа обрела боеготовность. К сожалению, не обошлось без досадного инцидента. 9 января 1943 года во время перелета на базу 33-й истребительной группы в Телепте, двое пилотов дезертировали и на новых машинах ушли во Францию.

Первоначально 33-я истребительная группа находилась в резерве и к боевым вылетам приступила лишь в начале декабря, когда вошла в состав XII Air Support Command. Первые атаки наземных целей группа провела 6 декабря, а первую победу пилоты одержали 7 декабря. Двое летчиков из 60th FS занимались свободной охотой в районе аэродрома Сехира. Безрезультатно покружив в заданном районе, летчики повернули назад. Пролетая над аэродромом Габес, истребители заметили три стоящих на земле немецких самолета. Американцы обстреляли их и уничтожили две машины. Однако истребитель 1-го лейтенанта Баузера получил повреждения от зенитного огня, что заставило пилота совершить вынужденную посадку, едва его самолет перевалил за линию фронта. Первую победу в воздухе 33-я группа одержала еще через два дня. Лейтенант Чарльз Б. Пилльон из 58-й эскадрильи сбил над своим аэродромом одиночный Ju 88. 19 декабря Пилльон поднялся в воздух на перехват приближающихся самолетов противника. Как выяснилось, противником был одиночный разведывательный Ju 88 из 2(F)./ 122. Началась погоня, которая закончилась победой Пилльона. Сбитый Ju 88 рухнул в районе Керуана. Два дня спустя группа понесла первую потерю, причем весьма болезненную. При неизвестных обстоятельствах погиб командир 58-й эскадрильи майор Лоуренс, не вернувшийся из боевого вылета. На утро американцы из 58-й эскадрильи перехватили несколько двухмоторных штурмовиков Hs 129 из 8(Pz)./ SG 2, и капитан Чейс сбил один из них, несмотря на то, что у него отказало пять из шести пулеметов. Второго «хеншеля» сбил лейтенант Томас. Затем пилоты заметили и обстреляли шедший поезд.

3
{"b":"191058","o":1}