ЛитМир - Электронная Библиотека

В октябре-ноябре 1944 года 239-е крыло действовало над Югославией. Только за одну неделю ноября самолеты крыла уничтожили более 100 поездов, три Ju 52/3m на аэродроме и множество других целей. В это время истребителями «Mustang» оснастили и 3-ю южноафриканскую эскадрилью. На Р-40 в 239-м крыле теперь летали только 250-я и 450-я эскадрильи. Крыло перебазировалось в Фано, откуда могло действовать над Югославией, Грецией и островами Эгейского моря.

В начале 1945 года союзники продолжали медленно наступать в Италии, а Р-40 239-го крыла (возглавляемого командующим крылом Дж. Х. Уэстлейком) продолжали действовать в роли штурмовиков, часто атаковали и прибрежное судоходство противника. 18 марта крыло участвовало в удачном налете на порт Венеции, в ходе которого потопили транспорт «Otto Loenhardt», а также подожгли и уничтожили танкер, торпедный катер, несколько барж и береговые склады. Эффективно действовали Р-40 и во время боев в районе Турина. Немецкие войска в Италии капитулировали 24 апреля, но бои продолжались вплоть до 2 мая. К этому дню машины «Kittyhawk» Mk. IV состояли на вооружении только трех частей: 250-й, 450-й и 11-й южноафриканской эскадрилий. Вскоре и эти эскадрильи пересели на «Мустанги».

Curtiss P-40 часть 4 - pic_41.jpg

Ряд Р-40М в камуфляже Olive Drab/Neutral Cray. Хвостовое оперение белое, белая и полоса на передней кромке крыли. Мыс Глочестер, 2 июня 1944 года.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_42.jpg

«Kittyhawk» Mk III (Р-40М) SV*P, A29-337 из 76-й эскадрильи RAAF, Лoc-Heгрос, 1944 год.

Тихий океан — оборона

Война на Тихом океане началась внезапным налетом японской авиации на американскую базу Перл-Харбор 7 декабря 1941 года. Атака Перл-Харбора стала первым этапом японского плана по захвату источников стратегического сырья в регионе, позволивших бы вести длительную войну. Одновременно с этим японская армия атаковала на юге. Союзники оказались захваченными врасплох, японцы стремительно занимали территории.

В Перл-Харбор находились три базы USAAC — Беллоуз, Хикем и Уилер. Части, дислоцированные на этих базах, располагали истребителями Р-40В и С «Tomahawk», а также Р-36. Так как американцы оказались захвачены врасплох, большинство истребителей было уничтожено на земле. В результате координированного отпора японцам в небе Перл-Харбора американцы организовать не смогли. Несмотря на это, в воздух удалось поднять несколько машин, которые одержали первые победы в войне. Особенно отличились двое пилотов из 47th PS 16th PG: 2-е лейтенанты Джордж С. Уэлш и Кеннет М. Тейлор. Оба летчика были недавно произведены в офицеры. Они возвращались в казармы из ночного офицерского клуба, когда показались первые японские самолеты. Офицеры по телефону приказали готовить машины к взлету и спустя несколько минут уже были в воздухе. На недостаток целей пожаловаться было нельзя. Они обнаружили и тут же атаковали группу из 12 пикирующих бомбардировщиков Aichi D3A1 «Val», кружившую над базой корпуса морской пехоты Ива. Уже в первой атаке Уэлш сбил один D3A1, а противник Тейлора взорвался в воздухе. Через несколько минут американцы заметили еще одну группу D3A1, шедшую над водой, атаковали ее и заявили еще по одной победе. Тут летчикам пришлось лечь на обратный курс, поскольку боекомплект подошел к концу. Но возвращение прошло с трудом. Американская зенитная артиллерия вела огонь по всему, что находилось в воздухе. Несмотря на плотный заградительный огонь, оба летчика добрались до базы, пополнили боекомплект, и снова поднялись в воздух. В этот момент база Уилер подверглась налету 15 пикирующих бомбардировщиков. Три D3A1 немедленно село на хвост Уэлшу. Тот отчаянно маневрировал, пытаясь уйти от преследования. При возможности он атаковал другого D3A1, сидевшего на хвосте у Тейлора. Но Тейлор все же был ранен и посадил свою поврежденную машину возле аэродрома. Японский борт-стрелок повредил и Р-4 °C Уэлша, но тот решил продолжать бой до тех пор, пока машина сохраняет управляемость. Над аэродромом Ива-филд Уэлш заметил уходящий в сторону открытого моря пикировщик. В короткой погоне Уэлш сбил японца, а потом приземлился на аэродроме Халейва. Там его Р-40 подготовили к новому полету. На этот раз вместе с Уэлшем вылетел лейтенант Джон Дейнс на Curtiss P-36. Однако Дейнс быстро был сбит огнем американской зенитной артиллерии в районе казарм Шефилд. Уэлш также больше опасался огня собственной зенитной артиллерии, чем самолетов противника. Вскоре он приземлился на базе Уилер. Ему и Тейлору засчитали по четыре победы и представили к кресту за отличную службу. Их победы стали первыми победами USAAC над японской авиацией. Над базой Беллоуз в бою с японцами погиб лейтенант Джордж А. Уайтмен из 44th PS 18th PG, а лейтенант Сэмюэл Бишоп получил ранение и посадил свой Р-40 на воду у берега. Кроме того, в кабине своего Р-40 погиб лейтенант Ханс К. Кристиансен, срезанный очередью японского истребителя во время рулежки. Всего в момент налета японской авиации на Гавайи там находилось 62 Р-40В и 11 Р-4 °C, из которых японцы уничтожили 55.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_43.jpg

«Kittyhawk» Мк III (.429–361) из 76-й эскадрильи R.4AF, Лос-Негрос, 1944 год.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_44.jpg

P-40N «Gloria Lyons» NZ3220 из 17-й эскадрильи RAAF. Видно, что по краям опознавательного знака добавлены белые прямоугольники, чтобы уподобить новозеландские знаки американским.

Утром 8 декабря 1941 года японская авиация начала действия над Филиппинами. В этот момент на острове Лузон, который был центром обороны союзников в регионе, находилось V Intercept Command, в состав которого входили 24-я и 35-я истребительные группы. 24th PG включала в себя: 3rd PS, дислоцированную на Ибе, 18 Р-40Е, 17th PS, дислоцированную на аэродроме Николз-филд, 18 Р-40Е, а также 20th PS, дислоцированную на аэродроме Кларк-Филд, 18 Р-40В. 35-я истребительная группа объединяла две эскадрильи, одна из которых (21st PS) дислоцировалась на аэродроме Дель-Кармен и располагала 18 Р-40Е. Первый удар японцы обрушили на морскую базу Давао, расположенную на южном побережье Минданао, а также на цели на острове Лузон. Сопротивления в воздухе японцы не встретили. Многочисленные Р-40 кружили в воздухе всю первую половину дня и к обеду вернулись на аэродромы. В этот момент над базой Кларк-Филд появились 53 японских бомбардировщика в сопровождении 36 истребителей А6М2. 54 других бомбардировщика в сопровождении 53 истребителей в это же время обрушились на аэродром Иба. Японцы сумели уничтожить на земле десять истребителей Р-40, а также почти 50 самолетов других типов. Кроме того, в воздухе японцы сбили девять Р-40. Американцы заявили шесть сбитых «Зеро», в том числе по две победы заявили лейтенант Ренделл Б. Китор из 20th PS и лейтенант Джек Доналдсон из 21st PS. Всего до вечера V Interceptor Command потеряло 55 Р-40. На следующий день Р-40Е из 17-й эскадрильи атаковали бомбами крейсер «Нака» и легко его повредили. В бою над аэродромом Дель-Кармен лейтенант Джордж Кайсер и лейтенант Уильям Шеппард из той же 17-й эскадрильи сбили по два А6М2. В то же время эскадрилья потеряла три Р-40. Хуже пришлось 20-й эскадрильи, лишившейся 11 машин, несмотря на то, что лейтенант Джозеф Мур и лейтенант Карл Джиз заявили по два «Зеро».

Р-40 на Филиппинах несли огромные потери не только в боях, но и по небоевым причинам. Незнакомые с матчастью пилоты дорого платили за свои ошибки. Но были и удачи. Более других отличился один из пилотов 17-й эскадрильи лейтенант Бойд Д. Вагнер. 12 декабря он вылетел на своем Р-40Е на разведку в район Апарри. По дороге его атаковали два истребителя Ки-27, но Вагнер быстро сбил обоих. Разгоряченный боем, он обстрелял попавшийся на маршруте японский аэродром, уничтожив там еще пять или шесть японских самолетов. На обратном пути его снова атаковали, на этот раз три Ки-27. Прежде чем кончились патроны, Вагнер успел сбить два истребителя. Все его жертвы были из 50-го сентая. 14 декабря капитан Грант М. Махони в одиночку совершил налет на японский аэродром Виган. На земле капитану удалось уничтожить несколько самолетов противника. На следующий день три Р-40 снова атаковали аэродром Виган. Каждый из самолетов нес под крыльями по шесть 9-кг бомб. Особых результатов налет не достиг, но огнем зенитной артиллерии японцев был сбит лейтенант Рассел М. Черч-младший. который погиб в результате взрыва самолета. На перехват двух оставшихся Р-40 поднялся одиночный Ки-27. Лейтенант Вагнер, участвовавший в налете, тут же сел японцу на хвост и сбил его. Так Вагнер стал первым асом американской авиации и кавалером креста за отличную службу. Однако и сам Вагнер был ранен и с трудом дотянул до базы. 30 апреля 1943 года, уже летая на Р-39 в составе 35-й истребительной группы, он одержал еще три победы. В 1943 году Вагнер вернулся в США, где погиб в катастрофе на базе USAAF Элджин во время учебного полета на Р-40. Вторым асом USAAF стал командир 21-й истребительной эскадрильи капитан У.Э. Дайсс.

7
{"b":"191058","o":1}