ЛитМир - Электронная Библиотека

Стремительно японская армия занимала Гонконг, Сингапур, Борнео и Селебес. Филиппины также перешли в руки японцев. Следующей их целью стала Ява, входящая в состав Голландской Ист-Индии. Оборона острова была явно недостаточной. Авиация союзников на Яве насчитывала около 100 машин, в том числе около 30 Р-40. Для обороны острова спешно формировались части, укомплектованные беженцами с Филиппин и других территорий. Подходили немногочисленные австралийские подкрепления. Так удалось сформировать пять истребительных эскадрилий. Первой сформировали 17-ю временную истребительную эскадрилью, оснащенную Р-40Е. Эскадрилья заняла аэродром на северо-западной оконечности Явы и почти сразу приступила к боевым вылетам. Эскадрилья действовала в крайне тяжелых условиях, почти не имея технического и материального обеспечения. Несмотря на это, летчикам эскадрильи удалось одержать несколько блестящих побед. Капитан Уильям Дж. Хеннон в период с 3 по 25 февраля сбил три бомбардировщика Ки-21 «Sally» и два истребителя «Зеро». Капитан Грант М. Махони, командир 17-й эскадрильи, записал на свой боевой счет три японских самолета. Лейтенант Эндрю Дж. Рейнолдс сбил три А6М2 и один бомбардировщик, а капитан Джеймс Б. Морхед в ходе одного вылета по обороне голландского порта в Сурабае сбил два бомбардировщика. Статус аса получил и лейтенант Джордж Э. Кайсер. Боевые действия на земле начались 18 февраля. Спустя две недели стало ясно, что дальше оборонять остров невозможно. Наземные части капитулировали 8 марта, а некоторые летчики ушли на своих машинах в Австралию, где большинство из них попало в ряды 49-й истребительной группы.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_45.jpg

P-40N из 80-й эскадрильи перед вылетом на Ноемфур, 10 ноября 1944 года.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_46.jpg

«Kittyhawk» Mk IV (P-40N) А29-629 «Cleopatra III» из 80-й эскадрильи RAAF с тысячефунтовой бомбовой нагрузкой, Ноемфур, 1945 год. Самолет пилотирует капитан группы Г.К. Атертон.

Аляска

После разгрома базы на Гавайях, американское командование осознало угрозу Алеутским островам и Аляске. Началось спешное усиление обороны островов. Усиливалась и авиация. Первой частью на Аляске, оснащенной истребителями Р-40, стала 11 — я эскадрилья майора Джона Шенно (сына генерала Клера Л. Шенно, прославившегося в боях в Китае). Эскадрилью сформировали 15 января 1940 года на базе Селфридж-филд, Мичиган. В начале октября часть передислоцировалась на базу Ки-филд, Миссисипи. 18 декабря поступил приказ перелететь на базу Элмендорф-филд на Алеутских островах. Наземный персонал части уже на следующий день по железной дороге отправился в Сиэтл, где спустя четыре дня погрузился на транспорт «Saint Mihiel». 29 декабря транспорт прибыл в порт Сьюард. Майор Шенно и 24 его пилотов прибыли на базу в Сакраменто, где их Р-40Е прошли подготовку к зимним условиям. Однако погода испортилась и 11-я эскадрилья оставалась в Сакраменто до 1 января 1942 года. В эскадрилье служили молодые и неопытные пилоты, только что закончившие курс подготовки. 18 пилотов налетало на Р-40 менее восьми часов. Не удивительно, что 4 февраля лишь 13 из них прибыло на Аляску. Семеро разбились по пути, причем три самолета полностью вышли из строя. Пятеро пилотов остались в Канаде.

18-я истребительная эскадрилья майора Нормана Д. Силлина летала на истребителях Р-36, оснащенных звездообразными двигателями воздушного охлаждения. Как показала практика, такие моторы плохо подходили к заполярным условиям. Поэтому, было решено перевооружить эскадрилью истребителями Р-40Е. Перевооружение завершили в апреле 1942 года. Обе упомянутые эскадрильи 5 февраля вошли в состав Provisional Interceptor Command, в свою очередь подчиненного 11-й воздушной армии. Возглавил PIC бывший командир 11-й эскадрильи подполковник Норман Д. Силлин. Пилоты 11-й эскадрильи изображали на капотах своих Р-40 тигриные морды, за что получили прозвище «Алеутские тигры» («The Aleutian Tigers»). 18-я эскадрилья получила прозвище «Синие лисы» («The Blue Foxes»).

3 июня 1942 года японцы атаковали Алеуты. Главной задачей атаки было отвлечь внимание американского командования от основной операции в районе острова Мидуэй. Но операция имела и самостоятельное значение. В случае ее успеха японцы снимали угрозу со своего северного фланга и отбрасывали американцев дальше от своих северных границ.

В тот день самолеты с авианосцев «Дзюнё» и «Рюдзё» сбросили бомбы на базу ВМФ США Датч-Харбор на острове Уналяска. В ответ 11-я эскадрилья (ею в это время командовал майор Артур Т. Раис) организовала боевое патрулирование района. Во второй половине дня японцы обнаружили в заливе Макушина пять американских эсминцев. Было решено продолжить наблюдение за кораблями. С этой целью японские крейсера выпустили четыре разведывательных биплана Nakajima E8N «Dave». В районе Оттер-пойнт японских разведчиков перехватила пара Р-40Е. Лейтенант Джон Б. Мерфи со своим ведомым лейтенантом Джейкобом У. Диксоном внезапно атаковали японцев. Оба американца обстреляли сначала один самолет. Объятый пламенем «Dave» свалился в штопор и упал в воду у самого берега в районе ВПП аэродрома Оттер-пойнт. Второй разведчик ушел в облака. Совместная победа Мерфи и Диксона стала первым успехом американцев на Аляске. Несмотря на то, что патрулирование воздушного пространства продолжалось до наступления темноты, больше самолетов противника обнаружить не удалось.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_47.jpg

Строй истребителей «Kittyhawk» Мк IV из 84-й эскадрильи RAAF, Горн-Айленд, 1944 год.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_48.jpg

P-40N из 7th AF, Бейкер-Айленд, сентябрь 1943 годи. Обратите внимание на серую окраску самолетов и опознавательные знаки с красным кантом.

4 июня около 8:00 восемь Р-40 из 11-й эскадрильи перехватили группу японских палубных самолетов: 11 пикирующих бомбардировщиков D3A «Val» с «Дзюнё», сопровождавшихся десятью истребителей А6М2 с того же авианосца и шестью А6М2 с «Рюдзё». Американцы атаковали, имея преимущество в высоте, и прорвались к бомбардировщикам, которых вел лейтенант Зендзи Абэ. Несмотря на активные действия японских истребителей, американцам удалось сбить два пикировщика, а еще два D3A1 получили тяжелые повреждения и не смогли дотянуть до своих кораблей. По одному сбитому бомбардировщику заявили лейтенант Лестер М. Чанселлор, лейтенант Джеймс А. Дейл и лейтенант Герберт К. Уайт-младший. Бой же с истребителями «Зеро» шел трудно. Японский истребитель оказался необычайно маневренным и скоростным. Для неопытных американских пилотов бой с А6М2 стал трудным экзаменом. Несмотря на то, что лейтенант Джон Дж. Кейп-младший сбил А6М2 Тадаёси Коги, он сам попал под огонь другого «Зеро». Машина Кейпа загорелась. Пробив облака, Р-40 рухнул в море вместе с пилотом. В честь Джона Кейпа была названа новая база в Оттер-пойнт, известная как Кейп-филд. Больше счастья было у лейтенанта Уинфреда Э. Макинтайра, который вступил в круговой поединок с другим «Зеро». Очень быстро японец сел Макинтайру на хвост и поджег его Р-40. Однако пилот сумел дотянуть до берега и там сел на брюхо. Пролетавший мимо патрульный гидросамолет PBY сел у берега и принял на борт обожженного пилота. Меньше чем через час Макинтайр был уже на своей базе.

Curtiss P-40 часть 4 - pic_49.jpg

Curtiss P-40N-1-CU

Curtiss P-40 часть 4 - pic_50.png

Curtiss KH — захваченный финнами советский Р-40

Curtiss P-40 часть 4 - pic_51.png
8
{"b":"191058","o":1}