ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Сладкая опасность
Кастинг на лучшую Золушку
Летний дракон. Первая книга Вечнолива
Резидент
Земное притяжение
Я куплю тебе новую жизнь
Родословная до седьмого полена
Школа Добра и Зла. В поисках славы
Три минуты до судного дня
A
A

Она знала, что в карманах пусто — вчера Джессика основательно их выпотрошила в поисках корня мандрагоры, — однако же сунула в них руку просто так, ради приятного воспоминания. И обнаружила маленький внутренний карман, которого прежде не заметила. Когда под пальцами зашелестела бумага, внутренний голос почему-то предупредил: не трогай! И Джессике показалось безо всякой на то причины, что лучше послушаться и оставить все как есть.

Но профессиональное любопытство взяло верх. И Джессика извлекла на свет конверт. Должно быть, он провалялся в кармане пиджака не меньше месяца и выглядел весьма неприглядно — мятый, потертый на сгибах. «Чужие письма читать нельзя», — словно услышала она голос отца. Если бы не это, она, возможно, и положила конверт на место.

Тот был белый, без обратного адреса, с улыбающейся рожицей, нарисованной карандашом. Дрожащими пальцами Джессика вытащила из незапечатанного конверта листок бумаги.

Записка, сделанная аккуратным стариковским почерком, гласила:

Дорогой мой Джастин, хочу еще раз напомнить тебе об условиях нашего договора. Такие же письма я посылаю твоим братьям — на случай, если не слишком-то подробно изложила условия вчера. Итак, мой выигрыш в лотерею составляет пятнадцать тысяч фунтов. Трое моих племянников, то есть вы, получают по пять тысяч каждый, если женятся в течение трех месяцев, начиная с сегодняшнего дня. Деньги достанутся вам, только если вы женитесь все трое, и если сохраните от будущих жен в тайне наличие потенциального выигрыша. Если же условия не будут соблюдены, деньги пойдут на устройство заповедника для сумчатых волков и двупалых ленивцев.

Не считайте меня бессердечной. Я желаю вам, мои мальчики, только счастья и уверена, что по истечении срока вы будете благодарить меня за мою придумку.

Итак, песочные часы перевернуты. Надеюсь вскоре услышать свадебные колокола. Успехов тебе, мой дорогой. Увидимся на следующей неделе.

С любовью, тетя Агата.

Несколько секунд Джессика тупо смотрела на листок бумаги, не в силах поверить в прочитанное. Перед глазами все поплыло, и, чтобы не упасть, молодая женщина опустилась в кресло. Рисованная рожица улыбалась с конверта.

— Не может этого быть, — сказала себе Джессика, качая головой.

Тетя Агата сразу показалась ей несколько эксцентричной, несмотря на свою доброту. Но такого холодного расчета она от старушки не ожидала. Может ли быть, что та в самом деле выиграла пятнадцать тысяч или все это — глупая шутка? Обещать деньги своим племянникам в том случае, если они найдут себе невест, — что может быть нелепее? «Если сохраните от будущих жен в тайне наличие потенциального выигрыша…»

Неужели вот она, настоящая причина, заставившая Джастина обратить на нее внимание? А она еще удивлялась, что такой красавец и записной сердцеед, за которым бегают известные актрисы, нашел в ней, Джессике, обычной серой мышке. Теперь понятно что: она глупа и невинна, ее куда легче обмануть, чем опытных циничных «звезд». И самое страшное, Джастину это почти удалось. Едва он бросил на нее призывный взгляд, как малышка Джесси тут же оказалась с ним в одной постели. Кому она подарила свою девственность? Человеку, который ее использовал, чтобы получить деньги!

Она вспомнила солнечный день в садике тетушки Агаты. Хитрый взгляд старушки, ее якобы пустую болтовню: «А вдруг деньги достались какой-нибудь одинокой старушке? Для себя ей уже ничего не надобно, и она посулила деньги своим детям-холостякам, чтобы те обзавелись наконец добрыми женами…»

Джессика тогда засмеялась и подумала: надо же, какая ерунда! Сейчас она была готова швырнуть письмо в лицо старухе. Та, видно, любит посмеяться. Но как мог Джастин уже тогда позволить своей тетке делать из нее, Джессики, посмешище? Хоть капля чести должна же быть у человека!

Сердце ее разрывалось от боли. Неужели Джастин все это время лгал ей? И все разговоры о любви ничего не стоят?..

— Да, это так, — ответила самой себе Джессика, стискивая зубы. Пять тысяч фунтов — хорошая сумма. Люди идут на преступления и ради меньшего.

Но Джессика не собиралась сидеть в кресле и вытирать слезы, ожидая, когда к ней поднимется Джастин и снова примется ей лгать. Она не принадлежит к тем женщинам, которые позволяют над собой издеваться. Джессика с внезапной симпатией подумала об Айне, которая запустила в голову негодяю мужу банкой с горошком. Она сама не отказалась бы швырнуть в Джастина чем-нибудь подобным! Удерживало ее только твердое убеждение, что склонность к публичным сценам — черта слабых натур. Обойдемся без истерик.

«Они все одинаковые, эти мужчины» — вспомнились ей слова Айне. Могла ли Джессика подумать, что так скоро поймет правоту рыжеволосой ирландки?

Но ведь мужчины не единственное, что есть в жизни, сказала она себе, поднимаясь. Еще есть любимая работа, карьера… И семья. Сегодняшний день мог стать днем торжества для Джессики: отец впервые поверил в свою дочь. Но Джастин своим предательством свел всю радость победы на нет.

Впрочем, надо отдать ему должное, без него бы я не справилась так быстро, подумала Джессика, сбегая по лестнице. Он помог раскрыть дело, пусть даже и невольно. Что ж, Джастин сыграл свою роль, и теперь надлежит вычеркнуть его из жизни. Все, что мог, он уже сделал — помог в работе. А работа важнее любого мужчины на свете.

Так убеждала себя Джессика Спайк, направляясь к черному ходу. А Джастин пусть сидит в машине, ожидая ее, сколько угодно. С ним, конечно, осталась Айне, но у Джессики есть кое-что еще — фотографии в сумочке. Она не могла подвергнуть себя такому испытанию и встретиться с Джастином лицом к лицу. Ей казалось, что одного взгляда на него будет достаточно, чтобы ее сердце разорвалось на части.

Дверь черного хода хлопнула за спиной, и Джессика замахала рукой, подзывая такси.

Такси, к счастью, подъехало почти сразу. У Джессики было не меньше получаса форы — пока Джастин не заволнуется и не отправится ее искать.

— Куда вам ехать, мисс? — учтиво спросил таксист.

Молодая женщина уже открыла было рот, чтобы назвать адрес «Гардиана»… Но вместо этого неожиданно для себя назвала адрес особнячка мисс Агаты Хайбридж. Она хотела в последний раз убедиться, что не ошиблась. Джастина Джессика видеть не могла. Значит, оставалось только поговорить с глазу на глаз с женщиной, затеявшую все это. Успешно выполненная работа, раскрытое дело — все отошло на второй план. Важно было лишь одно: узнать, лгал ей Джастин или нет. Остальное — потом.

Джастин мерил приемную «Гардиана» большими шагами. Он уже раз десять набирал номер телефона Джессики в надежде получить ответ. Но в трубке раздавались лишь те же длинные гудки. Джастин чувствовал, что сходит с ума от страха.

— Успокойтесь, мистер Хайбридж. — Мисс Метьюз сама принесла ему чашку чаю. — Я хорошо знаю мисс Спайк. Она скоро явится. Должно быть, просто угодила в дорожную пробку.

Джастин стиснул зубы. Легко сказать — успокойтесь! А кто объяснит, почему вместо того, чтобы спуститься к нему, Джессика вышла через черный ход и улизнула? Ведь они же договорились вместе ехать в «Гардиан»!..

Прождав довольно долго перед домом Джессики, Джастин решил было, что с его любимой что-то случилось в ее собственной квартире, и, поднявшись, вознамерился взломать дверь. Но вовремя подоспевший консьерж заверил его, что мисс Спайк четверть часа как вышла из дому. Вот только на вопрос, куда она отправилась, ответить не смог. Вполне логично было предположить, что на работу. Однако Джастин приехал сюда уже полчаса назад, а Джессики не было и в помине.

— Может, она попала в аварию, — подала голос Айне, сидящая в кресле. — У меня есть двоюродный дядя, так он три раза в аварии попадал. Лондон — такой город опасный! Дядя Обри на второй раз без ноги остался. Мы думали, он вообще не выживет.

Джастин грохнул чашкой о стол, едва не расплескав чай.

— Что вы, по-вашему, делаете, мисс Финниган? Утешаете меня? Поддерживаете мне настроение?

27
{"b":"1912","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Продать снег эскимосам
Гормоны счастья. Как приучить мозг вырабатывать серотонин, дофамин, эндорфин и окситоцин
Дикий дракон Сандеррина
Последняя девушка. История моего плена и моё сражение с «Исламским государством»
Такая дерзкая. Как быстро и метко отвечать на обидные замечания
Кастинг на лучшую Золушку
Невозможное возможно! Как растения помогли учителю из Бронкса сотворить чудо из своих учеников
На волне здоровья. Две лучшие книги об исцелении
Первая леди. Тайная жизнь жен президентов