ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Да, конечно.

— И будьте внимательны к мисс Спайк, — попросила мисс Метьюз с какой-то материнской интонацией. — Она отличный работник, но все-таки молодая девушка. Не давите ее авторитетом, она этого очень не любит.

Если она так не любит некомфортных условий, нечего было становиться детективом, подумал Джастин. Шла бы в школу танцев.

И так все из рук вон плохо с тетушкиными планами, а тут еще эта принцесса на горошине… Но тут Джастин вспомнил о пяти тысячах. Может, эта кроха сгодится на роль невесты, чем черт не шутит? Тем более что она, как ни странно, совершеннолетняя… и уж точно не кинозвезда.

— Мистер Хайбридж, вы закончили? Тогда пойдемте. Уже половина одиннадцатого. Вы и без того опоздали на четверть часа.

Замечательно начинается знакомство! Откуда у такой миниатюрной особы столько злости? Похоже, она решила дать понять, кто здесь главный. Однако у Джастина на этот счет было свое мнение.

— Встреча с мисс Келлер назначена на полдень, я уточнял, — небрежно обронил он. — Неужели вы думаете, что отсюда до нее полтора часа езды? Знаете, кинозвездам не нравится, когда к ним приезжают слишком рано. Они воспринимают это как навязчивость.

Джессика уязвленно поджала свои красивые губки. Ага, получила, с мрачным удовлетворением подумал Джастин и придержал дверь, пока она выходила из комнаты. Я тебя отучу кусаться, маленькая злючка. Мы — равноправные сотрудники, а не хозяйка и слуга.

Когда Джессика процокала каблучками по лестнице, ни разу на него не оглянувшись, Джастин едва не присвистнул от удовольствия, предвкушая, как поставит зарвавшуюся красотку на место.

Он с безразличной любезностью распахнул перед ней дверцу автомобиля… И тут увидел нечто такое, от чего его сердце ёкнуло.

Маленькая старушка в старомодной шляпке с вуалью резво семенила через дорогу. Эту шляпку Джастин узнал бы из тысячи других! Тетя Агата собственной персоной зачем-то собралась с утра пораньше в самый центр Сити. Интересно, что ей тут понадобилось? Не может же она выслеживать его, дабы узнать, как у него обстоят дела с поиском невесты?

Впрочем, через секунду Джастин уже нашел ответ на свой вопрос. Тетушка прижимала к груди пачку ярких буклетов — без сомнения, тех самых благотворительных брошюр, что издавала ее организация. Как ее там… КДБ? Старая леди всегда предпочитала распространять буклеты самолично. И сейчас, видимо, выбрала для этого здание, где помешалось агентство «Гардиан». Вот ведь невезение! Почему именно здесь и именно сейчас? Что бы ей явиться минут на пять позже?

Конечно, Джастин был всегда рад видеть свою тетушку… всегда, только не в данный момент. Старушка не обладала особой деликатностью и могла ляпнуть что-нибудь вроде: «А, мальчик мой, ты уже подыскал себе невесту?» Мало того, что она поставит Джастина в неловкое положение, так еще и спугнет хорошенькую сыщицу, которую он уже занес в список возможных невест. Невест-на-час…

Что делать? Немедля надавить на газ и уехать? Нет, это бы слишком походило на бегство. Наверняка подозрительная сотрудница «Гардиана» пристанет с вопросами…

— Я кое-что забыл, — быстро сказал Джастин и захлопнул за девушкой дверцу машины. — Подождите минутку. Я быстро — туда и обратно.

Он пулей влетел в двери агентства, чувствуя спиной неодобрительный взгляд Джессики. «Так я и знала, всегда эти фотографы…»

Джастин успел как раз вовремя. Едва он взбежал по лестнице на второй этаж, как услышал, что внизу хлопнула дверь. Так… тетушка поднимается по ступенькам… Новый хлопок двери — она в приемной. Можно идти. Хорошо, что старушка не помнит, как выглядит его машина, иначе догадалась бы о присутствии племянника. Но автомобили для тети Агаты до сих пор были удивительным техническим новшеством и все казались ей одинаковыми.

Чувствуя себя воришкой в западне, Джастин на цыпочках спустился на пролет ниже. Из-за двери приемной «Гардиана» доносились голоса. Слов он не различал, но улавливал интонации. Тетушка курлыкала, как голубка, — должно быть, объясняла, сколь полезна благотворительность. Секретарша в ответ неуверенно блеяла молодым козленком. Джастин знал свою родственницу и был уверен, что тетя Агата не уйдет, пока не завалит весь стол бедняжки брошюрами. Это надолго.

Довольный собственной находчивостью, он направился к выходу.

Джессика, как и ожидалось, сидела в автомобиле. Она не подняла голову на хлопок входной двери. Когда молодой человек подошел совсем близко, не заметила его. И лишь когда Джастин сел за руль, вздрогнула и посмотрела на него.

— Мистер Хайбридж?

— А вы кого ждали? — отозвался он игриво, но заметил, что девушка держит в руках, и замер. Это был толстый конверт с фотографиями. С его снимками по делу о «Хрустальном башмачке».

Так вот чем она была так увлечена, что даже не обратила внимания на его приближение!

Рассматривала сделанные им снимки. Как он мог быть таким дураком и бросить их в машине, в пределах досягаемости?!

Пойманная, так сказать, на месте преступления, Джессика даже не покраснела. Она смотрела ему прямо в лицо, и в ее глазах блестел восторженный интерес. Хотя Джастин был зол, он все же не мог не отметить, какая у нее живая мордашка. Взволнованная Джессика выглядела еще привлекательнее: нечто среднее между озорной девочкой и опытной соблазнительницей, с полуоткрытыми губами и приподнятой бровью. И самое очаровательное, что все это было совершенно естественно.

— Мистер Хайбридж! Эти туфли, они же просто… потрясающие!

Снимки изображали крупным планом актрис в тех самых украденных «башмачках». Ему приходилось фотографировать многих из знаменитостей до того, как произошли кражи, и удивительная обувь осталась запечатлена на разных пленках. Актрисы на фоне студийных декораций, танцовщицы на сцене, модели на подиуме… Теперь Джастин увеличил снимки, делая акцент на туфлях, и удивляться тут в самом деле было чему.

Лодочки на высоченных шпильках. Причудливо переплетенные сандалии из множества ремешков. Крохотные башмачки, как будто из цветного стекла, — воплощенная мечта Золушки из сказки. Украшенные мехом и камешками, вышивкой, на спиральных каблуках, сразу на десяти молниях, на платформе, все в блестящих перышках… Каких только туфель не было на снимках! Все наверняка очень дорогие, шитые на заказ, настоящие произведения искусства. Некоторые из фотографий — а всего их было не меньше пятидесяти — предназначались для прессы, другие — для полиции. А некоторые — вообще ни для кого. Можно сказать, Джастин делал их для себя, ведя небольшое частное расследование. Так заманчиво было докопаться до истины прежде сыщиков!

Он яростно смотрел на девушку, не находя слов. Однако Джессику ничуть не смутила его реакция. В конце концов, на что он рассчитывал, оставляя в своей машине детектива? Единственная непрошеная мысль появилась у нее в голове: надо же, в жизни у него такие же черные волосы, как и на снимке. И глаза, до чего же необыкновенные у него глаза! Совсем не английские, итальянские, такие темные и глубокие. Интересно, как эти глаза смотрят на женщину, которая желанна?..

Джессика сама испугалась подобных мыслей и поспешно встряхнула головой. Что за глупости? С чего бы ей так думать о совершенно незнакомом мужчине, да еще столь нахальном? Который к тому же невзлюбил ее с первого взгляда… Да и сам он ей сразу не понравился.

Но Джессика Спайк была в первую очередь человеком дела. Каким бы ни был этот Джастин, ей с ним работать целых две недели. Значит, нужно попробовать наладить отношения. Тем более что в данной ситуации он в праве негодовать.

Отец часто говорил, что она способна улыбкой расположить к себе кого угодно. Даже соседского пса, рычавшего на всех, кроме малышки Джесси. Этот Хайбридж вряд ли окажется несговорчивее злой псины.

— Простите меня. — Девушка покаянно улыбнулась и тронула его за рукав. — Я просто не смогла удержаться. Знаете, профессиональное любопытство… Конечно, мне стоило прежде спросить у вас разрешения. Но вы же все равно собирались мне показать эти снимки, верно? Нам же предстоит работать вместе…

5
{"b":"1912","o":1}