ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Покупки? Здесь?

Джастин ошеломленно огляделся — и едва не расхохотался. Взгляд его упал на притулившийся меж двумя домами магазинчик диснеевских игрушек. Как же он сразу не догадался? У Джессики в другом городе живет сестра, и у нее вроде бы есть дети. Должно быть, девушка покупала подарки племянникам, а в секс-шоп зашла по ошибке. Вот она, должно быть, поразилась, увидев, куда забрела!

— Понятно, — с немалым облегчением выдохнул он. — Но все равно это опасный район. Давайте я вас увезу отсюда, пока вы ни во что не влипли. Вам, можно сказать, повезло, что вы до сих пор целы. Такая очаровательная леди, как вы, возле этого ужасного парка! Да будет вам известно, что это — одно из самых крупных мест проживания бездомных оборванцев, всяких бывших заключенных и тому подобное. Я хорошо это знаю, потому что моя тетушка занимается благотворительностью и помогает как раз таким… деклассированным элементам.

Знал бы он, подумала Джессика, закусив губу. Знал бы он, кого я встретила сегодня в этом самом парке…

Как ни странно, слова Джастина льстили ей, хотя и слегка раздражали. Он назвал ее очаровательной, а это не может быть неприятно. Кроме того, девушке казалось, что за гневом Джастина стоит нечто большее. Может быть, забота? Может, ли так случиться, что он увидел ее здесь и испугался за нее? Кому, как не ему, знать, что это за грязный район!

Хотя кто он такой, чтобы волноваться за нее? Не отец, не начальник, не старший брат — всего лишь коллега на две недели! А то, что он старше на несколько лет и на голову выше ростом, еще не дает ему права поучать ее. Как будто Джессика — непослушная дочка, а Джастин — родитель, выговаривающий ей за дурное поведение!

Кстати говоря, о дурном поведении. Хотелось бы знать, что делает здесь сам респектабельный мистер Хайбридж, украшение лондонских гостиных? Уж наверняка не занимается благотворительностью!

Эта мысль позволила Джессике почувствовать себя правой и уверенной в себе. Резким движением она сбросила с плеча руку Джастина и сердито взглянула ему в глаза.

— Вы, кажется, решили меня отчитывать? Позвольте, а что же вы сами… — начала она, но договорить не успела.

Сильный толчок в спину едва не сбил ее с ног. Вскрикнув, Джессика покачнулась… и подвернула стопу. Джастин, обладающий быстрой реакцией, подхватил ее под руки, не давая упасть. Однако драгоценные секунды были потеряны, и оба успели рассмотреть только спину бегущего вора. Он был невысоким — кажется, мальчишкой-подростком. Во все лопатки удирая в темноту парка, вор прижимал к груди кожаную сумку Джессики.

— Стой! — заорал Джастин, но было поздно. — Побудьте здесь, — сказал он, за руку подтаскивая девушку к фонарю. — Я догоню его.

— Не надо, — запротестовала Джессика, поджав больную ногу и опираясь о фонарный столб. — Там нет ничего ценного…

Больше всего на свете ей не хотелось, чтобы он узнал о содержимом сумки! Но Джастин бросил уже на бегу:

— Не волнуйтесь, я мигом!

И его белая футболка замелькала меж темных парковых деревьев. Джессика, закусив губу, заковыляла за ним следом. Идти было больновато, но она быстро приноровилась. Нога оказалась не сломана, чего нельзя было сказать про каблук. Решительным движением Джессика оторвала оба каблука от подошв, чтобы не мешали идти.

— Стойте! — непрестанно взывала она, пытаясь остановить непрошеного помощника. — Джастин! Стойте!

Но все было бесполезно. Хорошо хоть Джессика не теряла его из виду — светлые джинсы и футболка делали его видимым издалека. А вот воришка словно растворился в темноте.

Только не это, беззвучно молилась Джессика, задыхаясь от быстрой ходьбы. Пожалуйста, пусть Джастин его не догонит. Пусть он не прикасается к моей сумке! Пусть ни за что не узнает, что там внутри! Даже если он не откроет сумку, проклятое ароматическое масло, афродайзер, пахнет на пол-улицы! Джастин сразу догадается, в каких магазинах она делала покупки… и тогда ей лучше провалиться сквозь землю. Она никогда не сможет смотреть ему в глаза!

Джастин бежал быстро и красиво, будто был не фотографом, а профессиональным спортсменом. Широкими скачками он перемахивал через низкие ограды, преследуя вора. Тот был куда медленнее. По виду, кажется, хиппи — длинные грязные волосы парнишки развевались по ветру, на шее подскакивали бисерные ожерелья. Длинные волосы — это хорошо, за них можно в случае чего схватить. Хотя Джастин и без того был уверен, что догонит вора. Он всегда был в отличной форме — в отличие от своих братьев, любящих поесть и не любящих физических нагрузок. Молодой человек быстро сокращал расстояние между собой и преследуемым и не видел Джессики. Она же очень надеялась, что если вор свернет направо, то, рванув на перерез, она перехватит его первая. Господи, пусть будет так! — взывала Джессика к Всевышнему.

Джастин хоть и сосредоточился на погоне, не мог отделаться от мысли: не напрасно ли он оставил Джессику в одиночестве там, у фонаря? Мало ли в парке отщепенцев вроде этого воришки или даже похуже! Зачем она вообще сюда пошла, глупая девочка? Она что, играет в Шерлока Холмса и нарочно расхаживает по опасным районам, доказывая всему миру, что не трусит? Ведь не будь рядом его, девушка могла бы от толчка упасть на асфальт и сильно ушибиться. А если бы ее захотели изнасиловать? И вообще, что происходит с ней сейчас? Вдруг к бедняжке уже подкрадывается злоумышленник, заметив, что она осталась одна?

Дорожка парка круто поворачивала. Вор срезал путь по газону и нырнул в гущу кустов. Джастин не раздумывая устремился за ним.

— Бросай сумку! Хуже будет!

То ли Джастину показалось, то ли из темноты в самом деле возникла огромная фигура…

— Это сумка мисс Джесси! Мисс Джесси Спайк! — прогудел низкий голос у него за спиной.

Джастин даже удивиться не успел: кто это здесь знает Джессику настолько хорошо? Он был слишком близок к цели. До преследуемого осталось всего ничего, а впереди маячила стена дешевого бара. Вору придется резко свернуть и потерять на этом скорость — тут-то Джастин его и схватит!

Парнишка тоже почувствовал, что проиграл. Он затравленно обернулся. В сумерках Джастин разглядел белое пятно лица, черные ямы безумных глаз. Похоже, подросток был не то пьян, не то под воздействием наркотика. Подсознательно фотограф пожалел о пропавшем сильном кадре: такой ракурс был бы очень полезен для любой рекламной афиши, призывающей бороться с наркотиками. И тут, молодой человек глазом моргнуть не успел, как хиппи пригнулся… и исчез. Словно сквозь землю провалился!

Уже в следующую минуту Джастин понял, что тот попросту нырнул в полуподвальное разбитое окошко. Оно было зарешечено, но в решетке зиял пролом. Видно, воришка знал, куда бежать: здесь у ему подобных, должно быть, было место сходок.

Джастин замер в нерешительности. Нырнуть наугад в темноту казалось рискованным и не очень-то разумным. Но долго раздумывать было некогда, и он, понадеявшись на удачу, занес было ногу над проломом.

В черной дыре показалось белое пятно лица. Тонкая рука вытолкнула наружу, как раз Джастин у под ноги, краденую кожаную сумку.

— Успокойся, парень! Забирай это и не лезь сюда. Мне такая дрянь не нужна.

Джастин с облегчением подхватил сумку за длинный ремень. Он готов был расхохотаться. Значит, его предположение оказалось верным! Юный вор ожидал найти много денег или, по крайней мере, что-нибудь ценное, а добыча оказалась состоящей из резиновых Микки-Маусов, слонят Джумбо, заводных поездов и что там еще дарят детям из провинции. Обидно, не так ли? Стоило так долго бежать?

Наконец Джастин обернулся и с изумлением различил позади маленькую светлую фигурку. Джессика, хромая, спешила к нему по дорожке, вопреки его советам оставив безопасный пятачок под фонарем!

— Сумка у меня! — крикнул он, чтобы ее успокоить, и поднял добычу над головой.

Взмахнув сумкой, чтобы Джессика увидела издалека, Джастин не рассчитал силы — и молния с треском разошлась. На землю посыпались книги и какой-то пузырек…

8
{"b":"1912","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
И ботаники делают бизнес 1+2. Удивительная история основателя «Додо Пиццы» Федора Овчинникова: от провала до миллиона
Как избавиться от демона
Чужое тело
Assassin's Creed. Преисподняя
Грей. Кристиан Грей о пятидесяти оттенках
Максимальная энергия. От вечной усталости к приливу сил
Крампус, Повелитель Йоля
Инстаграм: хочу likes и followers
Орудие войны