ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да? А что?

– Убийства.

– Ой. Ах да, кстати, я узнавала. Оказывается, двоих убили! И эти девушки учились в нашем лицее. Значит, и меня могут убить, да? Какой ужас!

– Мы и хотим что-то сделать, чтобы никого больше не убили!

– Правда?

– Правда. Ты можешь просто помолчать, а?

– Конечно, могу! Мне и папа иногда говорит, что я молчунья. Если не о чем говорить, я и не говорю. Вот когда я перед поездкой была у госпожи Клонье и заказывала наряды, то целых десять минут молчала, когда ткани выбирала. Ужас, правда? И сейчас могу помолчать. Убийцы мне совершенно не интересны. Даже страшно. Вот вам неужели не страшно о таком ужасе говорить? А вдруг и вас убьют?

– Фелона…

Ройс уже явно находился на взводе и сейчас мог высказать все, что накопилось на душе, но его вовремя остановила Мелисса. Девушка чуть привстала из кресла и положила на руку друга свою.

– Конечно, – мягко заговорила она. – Нам всем очень страшно, потому и спрятались здесь, чтобы убийца не нашел. А ты вот можешь мой журнал посмотреть. Это мне из Моригата прислали, говорят, что модели этих платьев сама Призванная разрабатывает для госпожи Клонье. Она же из другого мира. Вот этот журнал тоже по ее подсказке выпускать начали.

Фелона скептически посмотрела на обложку журнала, но тут же оживилась.

– Ой, этого выпуска я не видела. Да и вообще, посмотрели бы вы, во что эта ваша Призванная наряжается. Чего она посоветовать может? – Но журнал все же схватила и погрузилась в чтение, изредка что-то восторженно восклицая.

Ройс облегченно откинулся на спинку кресла и сделал подруге одобрительный жест.

– Теперь можно и поговорить… – на секунду замолчал. – Фелона – дура, – тихонько пробормотал он, но та даже не повернула головы, целиком погрузившись в чтение. – Мелисса, сколько у тебя этих журналов? В следующий раз тащи все – тогда она и болтать не будет о наших разговорах, и нам мешать не станет.

– Ты лучше скажи, зачем нас собрал? – вмешался Торен.

– Про убийства расспросить. Торен, я уверен, что ты знаешь гораздо больше, чем говоришь.

– Знаю, но… Ройс, ты же понимаешь, что я не могу трепаться о том, что узнаю дома? Отец меня убьет! А брат оживит и еще раз убьет.

– Хотели бы, уже давно убили бы за твои художества, но ведь жив пока. Так что колись, давай. По-дружески.

Торен махнул рукой. Видно было, что ему и самому хочется поделиться информацией. Задумался, потер лоб, вспоминая.

В общем, первая жертва – Вира Котс, семнадцать лет. Найдена на тренировочной арене лицея…

– На какой именно?

– Там, где у нас занятия по фехтованию идут и по магии. Не перебивай, Ройс, иначе я точно что-нибудь важное забуду. Сейчас я буду говорить то, о чем взрослые не распространяются: девушке вырезали сердце и сожгли его.

Мелисса передернулась.

– Ужас. Наверняка это был какой-то ритуал.

– Все об этом подумали, но ни один маг не смог вспомнить ничего похожего. В древней империи было что-то из магии крови, но даже в Совете Магов не смогли ничего отыскать.

– Твой брат сказал?

– Да, Мелисса. Он же на Торее у нас самый многообещающий маг… он с Советом и разговаривал. Кстати, на полу арены никаких магических знаков не обнаружили, кроме стандартных. Если бы там что-то чертили, то следы обязательно остались бы. Пусто.

– Это уже серьезно, – задумчиво кивнул Ройс. – Любой ритуал провести без каналов силы невозможно, а их требуется нарисовать… А магия крови?

– Брат говорил, что для нее сил много не надо, хотя бы искорку, все остальное делала жизненная энергия того, чья кровь. И если это кровь мага, то…

– А Вира?

– Подающая надежды маг, – кивнул девушке Торен. – Вторая жертва – Релона Картс, пятнадцать лет. Обнаружена, как я уже говорил, на складе с мебелью. Так же вырезано и сожжено сердце. Убили ее спустя ровно неделю… Если ты, Ройс, прав, то следующая смерть произойдет через два дня.

– И снова никаких следов линий силы?

– Никаких, Мелисса. А ведь даже магия крови требует присутствия таких линий.

– Знаю, – буркнула девушка. – Теорию магии я еще помню. Я одно только не понимаю, Ройс, зачем ты все это выспрашивал у Торена? Чего ты хочешь?

– Я не хочу еще одной смерти! Призванная Призванной, но она, кстати, наша ровесница! Читали в газетах о том, что она сделала в столице?

– Ты про убийство посла Арвийской империи? Читали, и что?

– А то, Мелисса, если она сумела найти убийцу, то почему это не можем сделать мы?

– Ройс, ты здоров? – Девушка жалостливо посмотрела на приятеля и даже потянулась пощупать ему лоб.

Он сердито отстранился.

– Ну что не так?

– Не так то, что она Призванная! Для дураков повторяю еще раз – Призванная!

– И что?

Тут Фелона оторвалась от журнала и с интересом посмотрела на Ройса.

– Она обычная девчонка. Видела я ее. Ничего особенного. И в штанах.

Ройс посмотрел на Фелону так, словно заговорила тумбочка, но девушка уже снова уткнулась в журнал. Он счел за лучшее не спорить с ней и переключил внимание на Мелиссу.

– Читал я о Призванных. Когда впервые услышал о том, что появился еще один, так и почитал. Они обычные люди, пусть талантливые в том, ради чего их призывали, тем не менее все их таланты не выходят за пределы обычных человеческих. И если она умеет находить преступников, значит, должен быть какой-то метод, о котором мы просто не знаем.

– Вот именно! Не знаем!

– Но если мы ничего не предпримем, то и не узнаем!

– Не больно-то и хотелось.

– Хорошо, Мелисса, не хочешь помогать, не надо, но, если через два дня убьют еще кого, ты сама себя замучаешь – могла предотвратить, но не захотела.

– Пусть этим занимаются взрослые! Маги там, стража.

– Торен? – Ройс развернулся к другу. – Что слышно от твоего отца и брата?

Тот пожал плечами.

– У отца сейчас вся стража озабочена какими-то там реформами. Говорят, что Призванная что-то насоветовала сенату, и теперь образуется новая служба. Все стражники на нервах, боятся, что их уволят. Отец пытается утихомирить подчиненных, но… У многих семьи. Убийства, конечно, встряхнули всех, сами понимаете, что не простолюдинов убили, но что они сделают? Ну усилили патрули вокруг лицея и на дорогах. Маги тоже в растерянности. Брат пытался что-то выяснить по остаточным следам магии, но, как я уже говорил, их нет. Стража спихивает убийства на магов, поскольку преступления похожи на ритуал, а значит, их дело, а маги открещиваются от этого, поскольку следов магии нет, значит, расследование – дело стражей. Сейчас все чуть успокоились, поскольку сенат пообещал прислать Призванную. Все ждут ее. Отец ругается с верховным магом Торея, а знать давит на отца, командующего силами обороны, чтобы он принял меры.

– Еще вопросы есть, Мелисса?

– Нет, – буркнула она. – Только я все равно не понимаю, Ройс, почему ты считаешь, что у нас получится отыскать убийцу?

– Если ничего не делать, то не получится. Торен, ты со мной?

Приятель только рукой махнул.

– Куда ж я от тебя? Все равно ведь заставишь.

– А ты, Мелисса?

– Я против этой авантюры, но вас не оставлю. Должен же в вашей компании быть кто-то со здравым смыслом? Только…

– Что?

– Трепаться об этом не нужно, а тут у нас… – Мелисса многозначительно покосилась на Фелону, увлеченно читающую журнал.

– Полагаешь, она хоть что-то слышала? А если слышала, поняла, о чем мы?

– Лучше держать ее поближе к нам… на всякий случай. Ройс?

– А чего сразу я?! – возмутился он.

– Ну ты ведь должен взять на себя ответственность, – хрюкнул Торен, с трудом сдерживая смех.

– А в глаз? – мрачно поинтересовался приятель.

– Ладно-ладно. Но Мелисса права. А вообще, что делать-то будем? Каким образом можно отыскать убийцу?

Вопрос поставил всех в тупик. Мелисса увлеченно изучала потолок, Ройс хмуро кусал губы и пытался пальцем провертеть дыру в столе.

– Интересно, с чего начала бы Призванная?

3
{"b":"191376","o":1}