ЛитМир - Электронная Библиотека

‑ Теперь спрячь медальон в карман.

Луциус к тому времени своего уже добил и ждал новых вводных. Старк снял с пояса фляжку и побрызгал поочерёдно на оба трупа. Жидкость подействовала достаточно странно, "поедая" оба мёртвых тела, словно кипяток, растворяющий сахар.

‑ Марк Лефевр, поздравляю тебя с первым убитым чёрным магом! ‑ торжественно объявил Старк.

Он поднял с пола амулет мага и объяснил обоим парням:

‑ Это обычный нейтрализатор, оружие маломощных провинциальных магов, обездвиживает всяких незваных гостей. Потом их живые, но неподвижные тела, можно использовать, как аккумуляторы жизненной энергии. Очень удобно, особенно для некромантов. Видимо, на большее у него денег не хватило. Ладно, остальное потом, пошли в подвалы, Леру уже там.

Леру со своими бился с какой‑то дверью, пытаясь проникнуть внутрь. Влад и Алекс, стоя рядом, подсвечивали факелами.

‑ Старк, разреши её пнуть, что‑то клинит.

‑ Вам бы только пнуть, сломать, разорвать, ‑ Старк, продолжая бухтеть, толкнул дверь. Что‑то хряснуло и она отвалилась.

‑ Видишь, сама открылась.

Леру аж зарычал от возмущения по поводу такого объяснения. Затем, светя факелом, зашёл внутрь.

Внутри находился большой шар из матового стекла или хрусталя, примерно с ярд в поперечнике. Он стоял на удобной монолитной подставке, в специальной впадине. Рядом находилось устройство, на верхней панели которого была длинная щель, внутри которой располагался небольшой рычажок.

‑ Парни, ‑ начал объяснять Леру, ‑ перед вами так называемый Кристалл Защиты или, как его называют, "большой кристалл". Когда мы переводим рычажок в положение "на себя", Кристалл образует Поле Грусти, воздействуя на людей и вгоняя их в депрессию. В положении "от себя" Кристалл создаёт Поле Чистоты, то есть уничтожает или разгоняет всё биологически нечистое. Дальность действия зависит от того, насколько ближе к тому или иному максимуму находится рычажок управления.

‑ Сила поля и длительность действия зависит от аккумулятора, ‑ добавил Старк, выдвинув аккумулятор из устройства, ‑ вот в этом окошечке можно увидеть уровень зарядки.

Светящаяся полоска в левом краю окошка была узкой, показывая, что аккумулятор еле дышит.

‑ Его можно зарядить, сжигая ману, хотя это и дорого. Максимальное расстояние воздействия таких Кристаллов равно примерно двум лигам. Перевожу для бестолковых изумрудников ‑ это около восьми километров.

‑ Так это что, всю нечисть можно изгнать из ближайших лесов? ‑ спросил Клико.

‑ Да, ‑ ответил Старк, ‑ а если в Амьёне такой же, то можно и там активировать Кристалл и тогда поля соединятся и взаимно усилятся.

Деревня Амьен находилась меньше, чем в четырёх лигах от Мерля и поля могли наложиться друг на друга.

‑ А если сюда добавить замок Игль? ‑ сообразил Марк.

Этот замок был расположен к северу от обоих деревень, но тоже в пределах четырёх лиг. Ответа не потребовалось, так как всё сразу встало на свои места: древние замки в этой местности строились именно с таким расчётом.

‑ Главное, не дать чёрным магам создать свою Чёрную Сеть, ‑ подытожил Старк, а Леру согласно кивнул.

Первичный инструктаж был закончен. Леру, прихватив Влада, помчался к повозке за орденским аккумулятором, а Старк раскомандовался:

‑ Марк, скачи в деревню и привези сюда старосту Леона с бланками договоров, он в курсе. Но другим ничего не рассказывай.

‑ А если будут приставать ‑ убей! ‑ подколол друга Луциус.

Его поведение напоминало поведение Леру: то же уважение к старшему товарищу и такие же приколы к месту и не к месту. Два проводника познакомились шесть лет назад, когда двадцатилетний Марк, проезжая на коне по одной из улиц Аргента, увидел неравный бой класса "один луциус против четырёх недоброжелателей". Он просто выхватил покоцанного пятнадцатилетнего паренька из схватки и ускакал подальше. Возле одной из забегаловок они остановились. Марк отмыл нового знакомого от крови и завёл внутрь поесть и пообщаться. Парень был городским безработным, сыном "сотника, которому не повезло". Типичная история конца войны, сотник Валери Север в непринципиальном бою за Аргент потерял левую руку по локоть. Его тут же отправили в отставку, выделили большущий дом и назначили пенсию в двадцать золотых в месяц. Для семьи, имеющей шестерых детей, это было очень хорошо. Плохо было другое ‑ сотник лишился должности, а, через каких‑то четыре месяца, и титула барона за лейтенантское звание по окончании войны. Луциус, как старший из сыновей, пытался стать самостоятельным, пока не встретил Марка. Старший латник, не ставший рыцарем, взял его к себе помощником и обучал все это годы всему, что знал сам. В первую очередь, конечно, воинскому мастерству.

Пока Леру занимался перезарядкой, Старк отправился на южную стену. Как он и предполагал, после смерти чёрного мага морок леса, закрывающий берег Леоры, исчез. Зато открылась добротная каменная пристань, куда вела ветка Дороги Древних. С другой стороны Дороги находились развалины складов.

Остальные члены группы готовили в трапезной на первом этаже торжественный обед, заложенный Алефом в корзины для пикников.

Марк и мэтр Леон вернулись достаточно быстро, как раз к трапезе…

…Из выпивки на столе присутствовали только морсы, Старк ввёл строгий сухой закон: выпивать только два раза в год и только высококачественные вина. Несогласные имели полное собачье право покинуть отряд и жить вольной жизнью за свой счёт. Леру предупредил, что в этом вопросе никаких первых и последних предупреждений не бывает, за нарушение небольшого свода внутренних законов единственным наказанием был пинок под зад. Пока, правда, несогласных не было и прав человека почему‑то никто не требовал.

Отправив Леру с бойцами заниматься грамотным мародёрством и инвентаризацией, Старк со старостой заполнили бланки, подтверждающие права отставника на замок. Заодно были составлены документы на Форт, а поскольку по закону к крупным сооружениям автоматически прилагались земли в радиусе пятисот ярдов, то Старк стал обладателем никому не нужных и бесполезных лесов к востоку от Мерля. С чем себя и поздравил.

Первый шаг, то есть, создание базы для отряда, был сделан. Мэтр Леон торжественно подтвердил статус временного молчания, подкреплённый мешочком с сотней золотых на "нужды деревни", и отправился обратно. Он пообещал, что завтра же отправит двух гонцов с бумагами в Александрину, столицу королевства, для утверждения в канцелярии.

Вечером "шайка‑лейка из Мерля" рассказывала друг другу страшные истории, Старк пел свои песни. Луциус перебил всех вопросом:

‑ А почему нейтрализатор чёрного мага не сработал?

‑ Братцы, у нас хватает специальных штучек. Блокирующих не только нейтрализаторы, но и кое‑что посильнее, ‑ пояснил Леру, ‑ Служба Ликвидации Святой Церкви имеет много устройств против чёрной магии: как для защиты, так и для нападения. Учёные Ватикана не зря свой хлеб едят.

34
{"b":"191403","o":1}