ЛитМир - Электронная Библиотека

Старк не стал заморачиваться с загадкой, а тупо распорядился дозарядить аккумулятор по максимуму и перевести Кристалл в режим Поля Чистоты на полную мощность. После чего из подвалов вытащили наружу всё, что там было, а сами подвалы закрыли. Октавиан наложил небольшое, но вредное заклинание, чтобы никто не совал нос, куда его не просят. На верхних этажах уже давно ничего не было, экспроприированное различными экспроприаторами прошлого, и ремонтно‑строительная бригада сразу приступила к очеловечиванию объекта. Будущий гарнизон замка ещё только начинал тренировки, поэтому для охраны были наняты местные ветераны‑сельчане, благо деньги для них лишними не были.

Сама Школа охотников‑кладоискателей, дислоцирующаяся в Чёрном замке, насчитывала полторы сотни безработных бездельников и просто искателей светлого будущего. Стандартные первичные тесты в три дня отсеивали многих. А те, кто оставался, заполучали ещё более усиленные тренинги с питиём полезных отваров. Хотя, через месяц, слишком хитрых, ленивых и прочих неподходящих всё равно отчисляли. Остальные распределялись на две неравные части: из одних готовили будущих гарнизонников и деревенских стражей, а другие переходили в полноправные ученики, с тщательной муштрой и положенной дедовщиной со стороны "стариков". В самом Мерле ошивалось ещё около сотни кандидатов в ожидании вызова.

Юго‑восток Империи славился своей безработицей и лагерями беженцев, то есть людей, лишившихся всего во время Вторжения. Таких бомжей было около трёх миллионов по всей Империи и Святая Церковь, по мере сил, старалась их поддерживать. Несчастные готовы были на любую работу, даже за еду, и никаких "прав человека" не требовали и не выпрашивали.

Две недели ушло на подготовку к походу за зоргхом барона Штольца, земли которого были расположены к северу от бывших владений Хорна. Сам Штольц не имел ни возможностей, ни достаточного количества латников, а организовывать охоты для других он зарёкся ещё четыре года назад. Тогда пьяная толпа "охотников" всласть поиздевалась над жителями одной из его деревень, после чего всё село, хором, свалило к более разумному землевладельцу, к северу от Аргента. А на окраинных картах образовалась ещё одна заброшенная деревня.

Клаус Штольц даже выставил своё баронство на продажу за пятнадцать тысяч золотых, вместе с титулом, в канцелярии герцогства. Однако желающих до сих пор не наблюдалось. Поэтому, прибывший с отрядом Старк, предложивший освобождение от нищеты в обмен на убитые напрочь земли, показался ему светлым ангелом. Лейтенант в отставке сразу понастроил планов по отправке обоих сыновей в Рыцарский Колледж, послал помощника присмотреть жильё в Борге и предложил руку, сердце, меч со щитом и самого себя для охоты "с любым результатом". Старк, ласково, но твёрдо охладил благодарного барона, пояснив, что сам справится с зоргхом. В крайнем случае, с Божьей помощью. О том, что отставнику помогает лично Бог, слышал даже территориально отдалённый Штольц. Легенда базировалась на "случае с Кауфманом" и глупо было настаивать на оказании помощи тому, кто в ней не нуждается.

Охота на зоргха прошла как по расписанию, согласно тренировочным установкам. Луциус разделал зоргха без всякого ущерба для себя, да и штатные стрелки не подкачали. К отрезателям дронговых голов присоединился Марк и всё бы было хорошо, но…

На охотников, упаковывавших динозавров, напала стая вольфов, особей тридцать. Местные волки превосходили по всем параметрам изумрудных братьев и чихать хотели на преимущество людей и гномов, имевших боевые железяки. Зверюги были слишком голодны, чтобы здраво подумать и отступиться. К тому же, их когти и зубы почему‑то не уступали тому же "усиленному артигу". Строя не было, поэтому "тигростарки" вступили в одиночные схватки. Хорошо хоть стрелки успели немного проредить стаю, после чего тоже побросали луки и арбалеты и взялись за мечи и копья. Луциусу повезло больше других, он всё ещё держал в руках сверхострый бердыш, который с лёгкостью рассекал настырных волчар, конечно когда попадал по ним. Марк, Алекс и Влад отрабатывали свой охотничий хлеб короткими копьями, Шарль де Блуа и Октавиан махали мечами, гномы секирами, а оба отставника обнаглели до того, что орудовали своими кинжалами, правда, вполне успешно. Все остальные отбивались тем, что оказалось под рукой. Победа осталась за "тигрятами" ценой четырёх раненных и одного убитого обозника.

Новичок не позаботился проверить своё обмундирование, как того требовали наставники, ремешок на шлеме лопнул и тот свалился. В результате дурную неисполнительную голову просто отгрызли, да ещё и на ходу. Урок оказался настолько наглядным, что почти три десятка охотников задумались над тем, что рекомендации лучше исполнять. Ибо попытки посчитать себя умнее, чем более опытные, чреваты смертью, причём глупой и бессмысленной. Инструкции создаются не из воздуха, а на опыте предыдущих оторванных голов!…

К вечеру переполненный обоз дополз до баронского замка, где оставили раненых. А наутро, разжившись дополнительными повозками, весь отряд поехал домой, за исключением Леру и Октавиана. Те умчались налегке, совсем ранним‑преранним утром. Подъехав к мосту через речку Амьен, Старк передал управление отрядом Марку и оставил с собой Теокрифа. Когда караван скрылся за поворотом, он спешился и спустился к реке, доставая небольшую пробирку с каким‑то белым порошком. Теокриф с любопытством наблюдал, как высыпанный в воду порошок вызвал лёгкое бурление, а потом образовалось две лёгкие волны. Одна очень медленно пошла против течения, а другая, гораздо быстрее, по течению реки. Явно было, что в воде происходит что‑то немаловажное и какие‑то силы волнуют и корёжат воду до самого дна. Но из‑за мути, ничего не было видно.

‑ Это споры бактерий, уничтожающих водную нечисть и выделяемые ей эмульсии, ‑ прокомментировал Старк.

‑ Что‑то типа лернейского порошка? ‑ спросил адъютант.

‑ Да, только срок годности всего лишь 10 лет. Зато воздействие способно идти даже против течения. Представляешь, что будет, когда смесь доберётся до Широкого Болота.

Теокриф представил насколько смог и восхитился ‑ уж очень большое озеро получится в результате.

‑ Выходит, что по реке Амьен и по Широкому Болоту местные земли будут защищены от проникновения нечисти? ‑ сделал вывод он.

‑ Молодец, растёшь на глазах, бамбино! Поехали за нашими…

Дорога Древних в этих местах шла под углом к основной трассе, параллельной Леоре. На северо‑запад, через баронство Штольц, она вела далеко, лиг на пятьдесят, в город Артиг, давно захваченный черняками. А на юго‑восток возвращала в Мерль, проходя рядом с замком Игль. Вот, ярдах в двухстах от замка, обоз и припарковали. Леру доложил данные разведки:

‑ Зараза, в замке пять черножопых, из них два или три медальонника, придётся распыляться.

‑ Не пугай парней, брат‑распылитель, ‑ урезонил его Старк, ‑ стандартная схема, мы её тренировали. На каких этажах расположились чёрные?

‑ Все в одном зале на третьем этаже, ‑ сообщил Октавиан, ‑ наверное захотят из нас "живые аккумулятору" сделать.

‑ Уже проще, наверх со мной пойдут Луциус, Шарль, Клико, Теокриф и Алекс. Марк и Октавиан тоже с нами, для подстраховки. Леру, Влад и Сильмар с пятью новичкам пасут двор. Алеф и Терминаль с остальными останутся здесь охранять обоз. Пойдём верхом, проверьте оружие, доспехи, слишком не перегружайтесь. Алекс, прихвати помповик и сразу заряди.

Через двадцать минут верховая группа ускакала по Дороге до свежей узкой просеки, а по ней и к замку. Видно было, что он давно в запустении, так как всё пространство вокруг крепостной стены заросло лесом. Чёрные маги прорубили лишь дорогу для подвоза всего необходимого повозками.

49
{"b":"191403","o":1}