ЛитМир - Электронная Библиотека

В общем, дружище Драга прибыл с новостями в самый неподходящий момент. Лёгкое обсуждение провели в присутствии маркизов, чтобы зря не тратить время на бессмысленное секретничанье. Всё равно у де Лякруа хватало своих "глаз и ушей" по всему герцогству и даже в столице. В принципе, идея совместного похода Старку нравилась. Хотя будущий контракт о сотрудничестве следовало продумать: одно дело совместно идти в Брошенные земли, другое ‑ возвращаться обратно. Нормально будет, если каждая группа вернётся в удобное для неё время, по обстоятельствам. Конкуренции же особой не будет ‑ слишком много стоит пустующих замков в глубине таинственной территории, там заброшенных городов хватит на всех несунов Оранжевой Ойкумены.

Детализация подготовки к походу проводилась уже без высоких гостей, чтобы не утомлять их мелкими деталюшками. Опытные маркизы посоветовали держать уши и глаза открытыми на всякий случай. А то наёмники народ бывалый ‑ могут и ограбить "вдали от общества", особенно, если ценных находок будет много. Старк только улыбнулся, а Леру даже не возмутился прописным истинам, у обоих был богатейший опыт в сотрудничестве с себе подобными.

Большую часть учеников отправили в Мерль, чтобы освободить во дворе замка место для прибывающих гостей и, заодно, стали готовить обоз со всем, что может понадобиться в походе. Марк с Луциусом тоже отправились в Мерль поруководить "тигрятами", но должны были вернуться в самый последний момент. Теокрифа с "правыми руками" отозвали из Игля ‑ без "крайнего" и поход не будет походом и послать куда попало будет некого. Всех "тигрят" охватило радостное волнение ‑ наконец‑то замаячил очередной "поход на север"!

Ярмарка закончилась, купцы и коллекционеры разьехались и лишь два маркиза застряли у Старка, подумывая о том, чтобы тоже принять участие в охоте за древностями.

Передвижение отряда весом в три сотни единиц, с ползущим позади обозом, проходило гладко. Наёмники, подписавшие контракты, вели себя дисциплинировано, дебошей и грабежей по дороге из Борга в Мерль не устраивали. График, составленный секретарём Вархинкля, соблюдался точно, без нарушений. Воины были, как на подбор, в прекрасных "наварро" и "аройо": простых и усиленных. Дефицитные сирлоновые и вирлоновые мелкопластинчатые кольчуги покоились в повозках вместе со стрелковым оружием: арбалетами и луками, а также боевыми талисманами и амулетами. Какой смысл таскать излишки на себе или утруждать коня во время перехода?

Лихое войско, как и расчитывали, отобедало возле Мерля и после полудня двинулось к Чёрному замку. Лидеры похода, находившиеся в голове отряда, перекидывались шутками, радуясь хорошей осенней погоде. Ярдах в двухстах до поворота к замку они увидели огромный мерцающий цилиндр, растянувшийся во всю ширину Дороги, чуть выше голов всадников. С красивой светящейся надписью: "Салют долгожданным гостям!"

Первые ряды, проезжавшие под ним, обратили внимание на то, что цилиндр самостоятельно висел в воздухе. Такое было чисто по‑человечески приятно ‑ добродушные доверчивые хозяева не пожалели маны для столь эффектного зрелища. К сожалению, произошёл какой‑то сбой в заклинании и цилиндр исчез.

Это вредный Октавиан отключил стасис и активировал вспомогательное заклинание, начавшее автоматически разворачивать "ковровую дорожку для почётных гостей". Но не как все нормальные люди, под ноги, а над головами едущих себе потихоньку наёмников. Когда невидимое атакующее силовое поле опускается на головы, жертвы даже не успевают закричать от боли, поэтому три десятка передовых всадников, успевших проехать надпись, не сразу сообразили, что что‑то происходит не так. Тем более, что неуёмный Теокриф вывел на Дорогу два стрелковых десятка, которые начали стрельбу с колена из "крайстов" и помповиков. А через минуту, добавился ещё десяток, но на конях и с палицами, чтобы добить остаток головки отряда.

"Ковровая дорожка", раскатываясь, быстро опускалась, выведя из строя более двух сотен визитёров. Задние ряды, увидев неладное, засуетились, но из леса, с северной стороны Дороги, заполучили несколько залпов "тигрят", ожидавших в засаде. Алекс и Влад‑1 со своими бойцами напали на обоз, создавая максимальные помехи отступающим. Алекс увидел на одной открытой повозке двух типов, которые начали размахивать руками, видимо от возмущения. Или по какой‑нибудь другой причине, что было уже не важно. Он пихнул Влада Первого, показывая на них и, одновременно, разнёс одному из них голову выстрелом из помповика. Влад, не задумываясь, прострелил башку другому и оба рванулись к упавшим телам, чтобы, на всякий случай, поотрубать головы странных рукомахателей. А заодно, как выяснилось на месте, и поснимать медальоны магов. Чёрных магов!

Те, до кого "дорожка" не дотянулась и кто уцелел от обстрела, рванули частью в лес, а частью, через свой же обоз, в сторону Мерля. Вот только ускакать по Дороге куда подальше им не дали ‑ навстречу уже мчалась дюжина рыцарей в воронёных доспехах, на вороных бронированных конях, с копьями наперевес. То ли пресловутые "сюрпризы", то ли Ночные Дозорные, то ли Рейдеры, то ли тигростарки во главе с Марком и Луциусом. Копья собрали свой урожай, а затем в бой вступили тридцатифунтовые палицы.

Весь отряд авантюристов был разгромлен быстро с одной единственной целью ‑ не успеть наделать ошибок! Каждое подразделение прекрасно знало свой манёвр и использовало виды оружия, указанные Старком и Леру. Сбежавших в лес было не более полутора десятков, бежать особо было некуда, разве что к Леоре и их переловили ещё до вечера, воспользовавшись помощью сельчан‑добровольцев. Виктор Фуа, в отличие от Вархинкля и фон Хорна, слава богу не был убит, а лишь тяжело ранен. Его со всем тщанием, напичкали тройским бальзамом, не жалея дефицитного средства, залепили драконьими пластырями, чтобы не возникло аллергии, и напоили эликсиром. Сын Фуа‑старшего был нужен живым для выгодного обмена с герцогом Борга. А секретарь виконта вообще всего лишь потерял сознание, сбитый с коня выстрелом из огнебоя. Доспех "усиленный аройо" и вирлоновая кольчуга под ним были слишком прочны для 12‑го калибра. Но вот упавшее тело потеряло сознание от удара. Когда же он пришёл в себя, то первым делом сказал: "Так нечестно!", а потом добавил: "Если бы вы не застали нас врасплох ‑ итог мог бы быть другим".

Естественно, если бы отряду авантюристов дали возможность полностью вооружиться, провести предварительный обстрел, активировать магов и амулеты с талисманами, рассыпаться при необходимости на открытом месте и так далее, и тому подобное, то битва могла закончиться с другим исходом. Но только полный и безоговорочный идиот‑полководец, идеалист‑гуманист или главный герой боевика даёт врагу лишние шансы. Профессионалы предпочитают нанести коварный удар, да ещё, желательно, в спину, когда никто к этому не готов! А моральная мораль лишь для больных на голову мечтателей, играющих в благородство помыслов.

Тезис "иду на вы" подразумевал "я сильнее вас", а не "готовьтесь к войне"!…

Маркиз де Лякруа с нетерпением ожидал, когда Старк освободится и даст хоть какие‑нибудь обьяснения по поводу снек‑атаки. Он понимал, что титулованое дворянство герцогства не будет возмущаться, благодарное Старку за списание долгов, но как отреагирует герцог Борга? Видимо, самому маркизу придётся заминать ситуацию, если, конечно, это возможно. Маркиз понимал, что отряд наёмников ‑ ненадёжные компаньоны в поисках ценностей, вот только зачем нужно было уничтожать их здесь, "на людях", до похода?

57
{"b":"191403","o":1}