ЛитМир - Электронная Библиотека

П.С. Если же ты выкарабкаешься изо всех проблем ‑ заглядывай в гости. С удовольствием поделюсь с тобой своими запасами, знаю что ты это очень любишь."

‑ Аяяюшки, паря, и что мы будем делать? ‑ умоляюще‑преумоляюще спросил Леру.

‑ Сундук ты, а не Леру, ‑ улыбнулся Старк, ‑ ни разу не грамотный. Нужно говорить в таких случаях "охохонюшки, батюшка, не оставь нас сиротинушками". А делать мы будем то же самое ‑ готовиться к Рождеству…

Изменения в статусе, сразу после новогодних праздников, были использованы в полном объёме. Первым делом было обьявлено о новом названии территории ‑ Кореол, которое было зарегистрировано в канцелярии графа Аргента. Владельцем земель, с позиции силы, был объявлен Старк, получив статус Властелина. Возле обоих мостов через Амьен построили пограничные таможенные посты, чтобы загодя заворачивать всех ненужных в хозяйстве ходячих, говорящих и настырных кандидатов в ингридиенты народного хозяйства. Для въезда в Кореол необходимо было получить приглашение в Аргенте, в офисе Лурье. В связи с относительно немногочисленным населением решено было провести перепись, силами Святой Церкви.

Оба изумрудных барона, Володин и Шеллер, навестили Старка и даже предложили свой вассалитет.

‑ Друзья, это было бы здорово, но ваши баронства входят в состав Левантина. Любая самодеятельность может быть наказана, так что лучше не спешить, а иметь де‑факто то, что пока ещё не де‑юро.

Шеллер принял заказ на создание и тиражирование учебников для школ Кореола, а Володин подрядился провести силами "фермеров" предварительную разведку местности возле города Артига, находящегося под контролем черномагов. Слежка за деятельностью клана Вархинклей уже велась.

Маркиз де Лякруа, отгуляв в Борге праздники, рассказал о настроениях высшего света герцогства:

‑ Все только и говорят о вашей независимости, ‑ пояснял он, ‑ а изумрудники даже организовали сбор ставок на результат возможных событий. Самые оптимистичные спорят о том, пойдёт или не пойдёт Старк на Висбах. Странно, но герцог даже не возмутился, хотя получается, что его вообще в расчёт не берут.

‑ Дорогой маркиз: герцог слабак, а не дурак, ‑ пояснял Старк, ‑ зачем ему тратиться по крупному на карательный поход, когда Вархинкли могут сделать всю чёрную работу за него. А если мы пойдём на Висбах, то тогда Кореол можно будет взять вообще голыми руками. Вместе со всем добром!

‑ Властелин, а вдруг вы победите чёрных магов? ‑ спросил Эдстрём.

‑ Даже в случае победы останется лишь горстка победителей и некому будет защищать наши земли.

Маркизы были слегка растеряны ‑ спокойствие Старка намекало на то, что он сдался на волю обстоятельств. Другие, на его месте, вовсю бы вели политические интриги, усиленно нанимали дополнительные войска, подыскивали союзников. А Старк сам жил по своему расписанию и других не дёргал и это было непривычно. Ну не может Отряд в три сотни человек противостоять многотысячным потенциальным вторженцам. Так не бывает!

Всегда в истории, хоть Оранжевого мира, хоть Изумрудного, создание небольшого, но высококлассного подразделения вело к тому, что под флаги "нового Чингиз‑хана" собиралось множество воинов и военных специалистов. Всегда начиналась экспансия, причём сначала захватывалось то, что плохо лежит. А не раздавалось другим людям!

Ну невозможно создать двадцтитысячную армию простым неторопливым обучением. Да и не прокормить её без захватнических походов. Опять же, там где армия ‑ там полководцы разных уровней, а значит, кроме жалованья, им нужны земельные наделы, чтобы было что передавать потомкам по наследству. Значит и земли следует завоёвывать!

В конце января, Властелин Старк, провёл первые кореольские повышения. В ранг Рыцарей Кореола были возведены Октавиан, Терминаль, Алекс, Влад‑1, Марк, Луциус, Шарль де Блуа и Клико. Сразу же, один из них, получил ещё более высокий статус, а также соответствующий перстень и медальон. Первым Командором в истории Кореола стал Марк, чему был очень рад. Всё‑таки, первый в роду Лефевр, получивший звание, обеспечивающее графский титул. Хотя и без графства, но с правом такое создать на свободных или завоёванных землях.

Маленькая Лер, после церемонии, задёргала Луциуса вопросами и требованиями "очень, очень стараться, чтобы тоже стать Командором".

‑ Тогда я буду маленькой Командоршей, а Ани будет Командорихой!

‑ Ну да, ну да, а потом народится много‑много мелких Командорчиков, ‑ подшутил Валери Север.

Казалось бы, мелочь эти звания, для тех, кто уже Рыцари Церкви, но что‑то гордое и значительное ощущалось парнями. Всё‑таки Кореол был создан их руками, а не передан по наследству богатыми родственниками. И захолустье было изначально натуральным захолустьем, а не "спящей красавицей‑принцессой" и значит вполне реально достигнуть того, о чём иногда мечталось, но не претворялось в жизнь. Насколько примитивными казались теперь рыцарские романы с их надуманными трудностями и счастливыми концами.

Кроме того, одна изумрудная шутка, рассказанная когда‑то Старком, больше не казалась шутливой: "Мы не будем спешить и дёргаться, а спокойно спустимся с холма и поимеем всё стадо!"

Интерлюдия # 2

Август 1978 года, Ангола.

…Движение на север не бесконечно ‑ рано или поздно можно наткнуться или на населённый пункт и добрых людей, или…

Впереди были слышны выстрелы. Да что же за джунгли такие воинственные? Выглянув из‑за деревьев, Старк увидел горящую деревню. Посередине торчала небольшая церквушка, которую, силами до взвода, осаждали вояки, как две капли воды похожие на трупы, оставленные им позади. Старк не помнил почему эти люди ‑ враги, но, как исполнительный боец, даже не подумал обсуждать поступивший из подсознания приказ "К бою!".

‑ Такие же, но пока ещё живые , ‑ пробормотал он, снимая с плеча родную "драгуновку", ‑ непорядок.

Позиция у него была ‑ лучше и не сыскать. Это вам не среди камней от подлых рикошетов башку прятать. Экзотическое до предела дерево причудливо переплело воздушные корни, словно специально заботясь о безопасности снайпера. Разместившись поудобнее, Старк стал внимательно изучать диспозицию через прицел. Из маленьких окошек церкви осаждённые огрызались автоматным огнём, но долго им не продержаться, это ясно, как божий день.

Несколько трупов нападавших уже валялось в разных неудобных для лежания позах, но остальные потихоньку сжимали кольцо окружения. Понятно было, что внутри церкви собрались уцелевшие жители деревни и несколько бойцов местной самообороны.

‑ Ну что, смертнички, дождались? Ваша папа пришла… , ‑ и он нежно положил указательный палец на спусковой крючок.

65
{"b":"191403","o":1}