ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Тогда, оставьте его себе!

– Ну что, вы! Я не могу.

И в ответ он ничего не придумал лучше, кроме фразы:

– Взамен я прошу лишь ваш телефон!

– Хм, – проскользнул томный взгляд, – ну, тогда это вполне равноценный обмен!»

Вернувшись к Маргарет, Алан почувствовал, как все перевернулось внутри. Оставив той девушке свою вещь, он как будто оставил ей нечто большее.

Целуя Маргарет, он думал о ней. Смотря на Маргарет, он видел ее. Занимаясь любовью...

Алан не выдержал борьбы сердца и разума, и позвонил ей как-то ночью. Затем – тайные свидания, с легким флером молодого авантюризма. Дикая страсть и райские объятия до утра. Обоим было понятно, к чему все идет. Особенно после той ночи, когда, завязав глаза желтым шарфом, Алан обласкал все ее тело. А дальше – темные десять часов, которые навсегда остались в его памяти.

Потом все как-то резко рухнуло.

Закрыв от боли глаза, Алан продолжал рисовать в своем воображении предстоящий момент встречи: придёт?.. Мне кажется, что уже нет.

Он снова посмотрел на стрелку, потом на улицу. Но среди угрюмой толпы не находил такого нужного сейчас человека. Алан ощущал себя, как аквалангист в морской бездне, у которого с минуты на минуту закончится воздух. Линси – его воздух, сейчас и навсегда.

Алан обратил лишь внимание на деловитого мужичка в очках и коричневой, натянутой почти на глаза, шляпе. Он шёл торопясь, то и дело поглядывая на наручные часы.

– Неужели он не догадается просто поднять голову вверх? Истинный англичанин... Не верю я, что она не придёт...

В голове пронеслось: «Может, не надо было мне говорить ей всякую чепуху?»

И вновь начали появляться недавние короткометражные воспоминания:

«– Если не придёшь, я всё пойму... – говорил Алан скорее сам себе, нежели ей. Но его собственные лживые слова вихрем пронеслись в голове, оставив неприятные отголоски.

– Не знаю, – с выражением боли, она отвернула от него лицо…»

Алан снова с надеждой посмотрел на стрелку, которая как-то необычно быстро двигалась к окончанию срока ожидания. Вот и сейчас она начала двигаться ещё быстрее.

Он продолжал прокручивать воспоминания, наполненные призрачной надеждой.

«Она всё-таки выбрала его! Ну да, конечно, они уже год вместе.

А ты чего ожидал! Вот, наконец, и созрел! Сказал ей о своих чувствах, и она воробушком прилетела к нему. Надо было раньше думать!!!» – он не переставал ругать себя, но это, конечно, был не лучший способ, чтобы отвлечься.

Как ему обидно! В голове начали проноситься уже фразы Линси: «Ты же знаешь, что у меня есть друг, – потом её тяжелое молчание, – но я постараюсь что-то придумать…» Нежный поцелуй на прощанье, и она исчезла вдали, убегая от Алана своей лёгкой походкой в тот самый памятный для сердца и души солнечный день...

Я не верю, что видел её тогда в последний раз... Не надо было её отпускать! Не надо было!

Он снова посмотрел на часы. Время, отведенное на ожидание, заканчивалось... Взглянул на слегка смятые билеты до Манчестера на 08:26, – это всё, пора. Медленно начал покидать унылое место встреч для пунктуальных жителей города. Алан чувствовал, что потерял её навсегда, но в душе все же теплилась маленькая надежда. Ах, если бы эта счастливая некогда минута никогда не заканчивалась, а из-за вот этого угла обязательно вышла она…

И на шее у нее – тот нежный желтый шарф.

США. Лас-Вегас. 23:59

Кондиционеры слабо справлялись с прокуренным воздухом. Поэтому, если присмотреться, можно было увидеть вокруг лёгкий никотиновый туман.

В зале без окон уже давно не разобрать ни дня, ни ночи. Есть только начало и конец твоей игры, выигрыш и проигрыш, если угодно. Звонкие звуки сорванного джек-пота невольно дразнят твое самолюбие. Мимо часто проходят незнакомые люди с несчастным, даже, я бы сказал, – с опустошенным видом. А заходят совершенно другие: полные жизни и готовые играть чуть ли не на собственную душу...

– Принеси мне ёще пива... – рявкнул Майкл молодому пареньку в красной форме казино «Ривьера». Его начала мучить жажда. Может, от напряжения, а, может, уже и привычка. Хотя и поесть бы сейчас он не отказался. Но Майкл быстро отговорил себя от этого – ведь сейчас нельзя отвлекаться. Так как, по его расчетам, с минуты на минуту ему должна улыбнуться долгожданная фортуна.

Пересчитав фишки, Майкл подвёл итог:

– Уже 20 тысяч спустил, осталось 15. Все, надоело, устал... – Майкл беспокойно проверил пистолет в боковом кармане, пощупав уже нагревшуюся железную рукоятку. Уже в который раз охрана не замечает его, но при этом Майкл не перестает сетовать на удачу в игре. – Если и сейчас проиграю, то возьму револьвер – и всё! Пойду играть в другую игру.

Майкл всегда относился даже к жизни – просто, как к игре. Каждый день мы можем играть, и если мы спокойно засыпаем в своей теплой постели, то это тоже джек-пот, господа! А если же умираем, то мы всего лишь исчезаем для полноценного существования другой особи. Встаем со своего места за игровым столом, освобождая его для следующего везунчика. Вот такая простая математика жизни. И у каждого в руках свои фишки... И ставки свои он делает для самого себя... Чем больше ставка, тем больше выигрыш, а значит, тем вероятнее проиграть всё и получить смерть...

«Всё! Надоело думать, надо выигрывать!» – пронеслось в голове. Вслух Майкл продолжил:

– 15 тысяч на 15 … красное! нет – 13!!! – всё ещё сомневаясь в сделанном выборе, Майкл отпустил фишки. Крупье с каменным лицом отодвинул их на нужное число. Затем машинально взял шарик, бросил его на рулетку. Она стояла у Майкла перед глазами. Даже перед закрытыми глазами...

Всё, шарик покатился.

Как всегда, хитро делая круги вокруг рулетки, злополучный шарик заставлял стоящих за игровым столом неудачников затаить дыхание. А некоторых – нервно закурить, делая по три затяжки никотиновой гадости в секунду.

Шарик стал медленно терять скорость и спотыкаться о ячейки с цифрами. Этот звук был для Майкла некой барабанной дробью, знаменующей апогей умственного и физического напряжения.

Он, как всегда, закрыл глаза, пытаясь шёпотом проговаривать что-то, напоминающее молитву.

Спокойным голосом крупье сообщил:

– 13, красное. Вы выиграли полмиллиона.

Открыв глаза, по кислым лицам неудачников за столом Майкл понял, что это всё теперь – его.

– Вот чёрт!!! – вырвалось у Майкла. – Это да!!! Ахах!.. – в первые секунды он не мог толком сформулировать мысли.

– Я выиграл! Еееее !!! – последовал танец гориллы, завоевавшей самую лучшую самку в джунглях.

Осознав, наконец, свою победу, Майкл начал безудержно прыгать, пока крупье собирал гору разноцветных фишек. Это победное состояние эйфории ни с чем не могло сравниться. Прыгая и крича, он не заметил, как из кармана выпал револьвер.

За зеленым столом повисла удивленная пауза.

Глава 3

Совершенно опустошенный, я зашёл в ближайшее кафе, куда меня привёл запах свежей выпечки. Я выгреб мелочь из глубокого кармана куртки, затем, увидев ее внешний вид, решил отложить одежду на соседний стул.

Заказал картошку фри с аппетитной отбивной. Пока я находился в ожидании кулинарного чуда, окинул взглядом жующих соседей. Остановил взгляд на забавном старичке, который пытался выловить последний ломтик помидора в пустой салатнице. Рядом с ним сидел менее дружелюбный парень: его внешний вид и мрачное лицо напоминало человека, недавно вернувшегося с похорон. Возможно, я становлюсь параноиком, но мне кажется, что он непрерывно сверлит меня взглядом. Я решил отвернуться, к тому же на моем столе уже появилась еда.

Уплетая вкуснейшее блюдо, я перестал думать о странных событиях. Поэтому моя голова заполнилась мыслями о девушке по имени Глория, которая так и осталась для меня почти незнакомкой. Это больше всего раздражало. Шанс был упущен.

Забив рот калорийными вкусностями, я всмотрелся в пейзаж за окном. «Так!.. А вообще, где я?..» – неожиданно этот вопрос встал у меня посреди горла, заставив куски еды в нем остановиться. В панике я стал рассматривать людей.

4
{"b":"191416","o":1}