ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

«Ева Гамильтон, дочь миллионера Р. Гамильтона, гостит в королевской семье во время визита в Кордину. Их роман начался еще семь лет назад…»

И дальше шло подробное описание тех событий, которые произошли в ее первый приезд. Что случилось на балу, попытки похищения принцессы Габриелы и ранение принца Беннета, когда он пытался спасти сестру. С невольной гордостью Ева прочитала и о своем геройском поведении в тот вечер. Далее — у них были свидания. Они встречались после этого с Беннетом периодически в течение нескольких лет. Ей было смешно. Действительно, несколько раз Беннет приезжал в Америку, один раз в Хьюстон — на ее двадцать первый день рождения. Тогда одна из ее близких подруг влюбилась в него без памяти. И как-то раз Еву просили сопровождать принца в поездке в Вашингтон. Несколько раз она сама приезжала в Кордину с сестрой Крис. Была также случайная встреча в Париже, что трудно назвать свиданием, просто завтрак в парижском кафе, но прессе лучше знать…

«Еще один член королевской фамилии выберет жительницу Америки, как уже сделала принцесса Габриела, выйдя замуж за отставного копа. Неужели и принц Беннет последует примеру сестры, женившись на американке?»

Статья заканчивалась этим интригующим вопросом. Не стоит обращать внимание. Ева отложила газету. Интересно, какой шум поднимет пресса, когда Беннет наконец встретит свою настоящую любовь и женится? Улыбаясь, она взяла уже холодный круассан. Наверное, скорее дети Бри вырастут и женятся к тому времени.

— Что-то интересное?

В дверях стоял Александр. Разумеется, разве он даст ей спокойно позавтракать? Ева начала подниматься:

— Просто смеялась очередной выдумке газетчиков, ваше…

Он махнул рукой, чтобы она не вставала.

— Вам показалось это смешным?

— Да, я нашла это забавным, но бедный Беннет — только он улыбнется женщине, как ему тут же приписывают роман.

— Он об этом не задумывается, — Александр и сам уже давно не обращал внимания на статьи о похождениях брата, — Бену нравятся такие скандалы.

Принц сказал это снисходительно, без тени недовольства. Ева про себя улыбнулась. Если он хочет продолжать дискуссию, начатую вчера на террасе, то она подготовилась к ней. Однако у него озабоченный и усталый вид. Ее сердце смягчилось.

— Вы завтракали? — В голосе Евы прозвучала симпатия. — Могу предложить вам кофе с круассанами?

— Я завтракал, но прошло уже несколько часов, так что, пожалуй, от кофе не откажусь.

Ева взяла из буфета чашку.

— Еще нет и десяти, а вы так выглядите, будто позади у вас трудный день.

Александр промолчал. Его приучили к сдержанности. Но все равно она скоро все узнает из радионовостей или газет.

— Плохие новости из Парижа. Взрыв в нашем посольстве. Бомба.

Ева замерла с чайником в руках:

— О боже, ваш отец…

— Он не пострадал. Но его секретарь легко ранен. — Александр сделал паузу. — Помощник министра убит.

— О, я сожалею. — Ева поставила чайник и коснулась рукава принца. — Известно, кто это сделал?

— Только подозрения. Нет доказательств.

— Князь Альберт едет домой?

Александр посмотрел в окно, из которого было видно море, искрящееся под ярким солнцем.

— Жизнь продолжается, — сказал он и подумал: «Но никогда не будет легкой». — Его дела в Париже еще не закончены.

— Но…

— Он вернется, когда визит будет завершен. — Александр поднял чашку с дымящимся очень горячим кофе и стал пить мелкими глотками. — Кордина, как и многие страны, умеет противостоять терроризму. Преступники будут найдены.

— Я надеюсь на это. — Ева отодвинула тарелку и газету, которая больше ее не интересовала. — Почему невинные люди платят за действия политиков?

Его пальцы стиснули чашку.

— Терроризм имеет другое происхождение.

Ева плохо разбиралась в ситуации, но понимала, что, если прятать голову в песок и делать вид, что ничего не происходит, не получится ничего хорошего.

— Вы, разумеется, правы.

— У помощника министра, Сьюарда, остались жена и трое детей.

— Как ужасно. Им уже сказали?

— Я собираюсь сообщить им.

— Могу я вам чем-то помочь? Поехать с вами?

— Это вас не касается, вы чужестранка.

Ева замолчала, обида душила ее. И когда принц встал, осталась сидеть, уставившись в свою чашку.

Зачем он пришел сюда? Александр и сам не понимал, почему именно с ней хотелось разделить боль, гнев и печаль. Он не должен поддаваться таким порывам. Если ему предназначено править страной, нельзя проявлять слабость и искать сочувствия и утешения. Надо рассчитывать только на свои силы, а он направился к ней. Потому что именно она ему была нужна.

— Ева, — она и не догадывалась, что даже маленькая просьба вызывала бурю сопротивления в его душе, — если вы пойдете со мной, это может помочь. Ведь женщине легче найти общий язык с женщиной. Вы сможете утешить вдову.

Ева сразу забыла обиду.

— Я только возьму свою сумочку, — сказала она, вставая.

Сьюарды жили в элегантном розовом каменном доме. Аккуратно подстриженную лужайку перед ним окаймляли красивые белые цветы. Ева увидела у входа красный велосипед, и сердце ее сжалось. Она понимала, как тяжело будет ребенку узнать о смерти отца. Сердечная рана останется навсегда.

— Если вы неважно себя чувствуете…

— Нет-нет, все в порядке.

Она пошла с Александром к входу, чувствуя на спине взгляд шофера, но не заметив многочисленных секьюрити на улице.

Элен Сьюард сама открыла дверь. Полноватая темноволосая женщина средних лет, с красивыми глазами и пышной прической. Было ясно, что они оторвали ее от уборки. Ее рот открылся, когда она увидела принца Александра, но женщина тут же опомнилась:

— Ваше высочество…

— Мадам Сьюард, я должен просить извинения за то, что мы врываемся так рано в ваш дом. Можем мы войти?

— Конечно, входите. — Ева заметила, как глаза Элен растерянно скользнули по мебели, с которой она только собиралась вытирать пыль, и разбросанным игрушкам. — Могу я вам предложить кофе, ваше высочество?

— Нет, благодарю. С удовольствием представляю вам мисс Еву Гамильтон.

— Как поживаете? — Элен протянула руку Еве и пригласила: — Садитесь, прошу.

Александр сел, потому что иначе женщина осталась бы стоять. Ева устроилась рядом с ней на диване.

— Мадам Сьюард, сегодня поступили вести из Парижа.

Ева почувствовала, как напряглась сидевшая рядом женщина.

— Да, ваше высочество?

— В нашем посольстве было заложено две бомбы. Одна взорвалась, прежде чем ее обнаружили. — Принц знал из опыта, что плохие новости, даже самые страшные, надо говорить сразу, не медлить. — Ваш муж был убит.

— Морис? — Пальцы Элен вцепились в руку Евы.

— Он умер мгновенно, мадам. Мой отец шлет соболезнования и скорбит, как и вся наша семья.

— Вы уверены, что нет ошибки? — Элен не заплакала, только пальцы ее были как тиски.

Александр ненавидел в этот момент свою беспомощность. Что он мог предложить, кроме сочувствия, которое не утешит несчастную вдову.

— К сожалению, ошибки нет, мадам. Он был один в кабинете, когда произошел взрыв.

Ева громко спросила:

— Где у вас бренди? Мадам Сьюард, где у вас бренди?

— Что? Бренди? — Голос женщины был глух, глаза пустые. — На кухне есть бренди.

Ева взглянула на Александра. Он встал и сам пошел на кухню.

— Но я только вчера с ним разговаривала, — пробормотала растерянно Элен, — он был утомлен длительными переговорами. Сказал, что купил небольшой подарок для дочери — заколку с драгоценным камешком. У нее день рождения в следующем месяце. — Голос дрогнул. — Так нет ошибки, мадемуазель?

И тут хлынули слезы.

Ева делала что могла — обняла Элен и прижала к себе. Когда Александр вошел с бренди, голова вдовы лежала на груди Евы, та гладила ее волосы и сама плакала. Печаль повисла в воздухе, и он, забыв о своем титуле, протоколе, опустился перед женщинами на колени и протянул Элен стакан с бренди.

9
{"b":"191424","o":1}