ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

После уроков у Джеймса был часовой отдых перед обедом, потом приходилось делать домашнюю работу, а после этого идти на дополнительные занятия по боевым искусствам. Джеймс добровольно записался на них, так как ему было стыдно, что добрая половина девятилетних «Херувимовцев» способна одолеть его одной левой. А в те вечера, когда боевых искусств не было, он отправлялся в детский корпус и проводил время с Лорин.

К концу каждого дня Джеймс буквально валился с ног от усталости. Он залезал в горячую ванну и через приоткрытую дверь смотрел телевизор, потом вытирался и без сил падал в кровать.

ГЛАВА 28.ЗАДАНИЕ

После окончания базового курса прошло два месяца. Керри слетала на задание, вернулась, уехала еще на одно. Она так задирала нос, что у Джеймса руки чесались отлупить ее. Габриэль улетела на Ямайку. Коннор исчез вместе с Шакилем. Брюс то и дело пропадал на несколько дней подряд. Однажды утром Кайл отправился на задание, которое, по его словам, должно было принести ему синюю футболку. Только Джеймс безвылазно торчал в «Херувиме» и сгорал от зависти.

Единственной, кто никуда не уезжал, была Эмми. Она целыми часами просиживала на восьмом этаже в штабе по подготовке операций. Джеймс по-прежнему четыре раза в неделю учился у нее плаванию. У него получалось всё лучше и лучше. Четыреста метров кролем на груди, держа туловище под водой и поворачивая голову набок, чтобы вдохнуть. Он ни разу не захлебнулся, и Эмми говорила, что техника у него почти идеальная.

Однажды после урока — они несколько раз проплыли бассейн в длину, потом немного посидели на бортике и поболтали — Джеймс и Эмми надевали униформу.

— Это было наше последнее занятие, — сказала Эмми.

Джеймс понимал, что рано или поздно уроки плавания окончатся, но всё равно ему стало немножко грустно. Ему нравилось быть рядом с Эмми. Она была веселая и всегда могла дать дельный совет.

— Ты отправляешься на задание? — спросил Джеймс, завязывая ботинок.

— Через пару недель, — ответила Эмми. — Нужно уделить много времени подготовке.

— Я буду скучать по тебе. Ты отличная учительница.

— Спасибо, Джеймс, ты очень любезен. Когда вернется Керри, будешь плавать с ней. Теперь ты плаваешь так же хорошо, как и она, может, даже лучше.

— Она слишком рвется утереть мне нос. Вчера я поговорил с Мерил Спенсер, она сказала, что для меня заданий пока нет.

— Должна признаться, — сказала Эмми, — это я удерживала тебя от заданий.

— Из-за плавания? — спросил Джеймс.

Вместо ответа Эмми достала из спортивной сумки пластиковую карточку и протянула Джеймсу. Джеймс видел такие карточки в лифте — их предъявляли, чтобы попасть в засекреченную часть главного корпуса, где планировались операции.

— Это тебе, — сказала Эмми.

Джеймс расплылся в улыбке.

— Я поеду на задание с тобой?!

— Да, — ответила Эмми. — Я начала работать над этой операцией еще до того, как появился ты. А когда увидела тебя, поняла, что мы очень похожи. Волосы одного цвета, сходное телосложение. Ты мог бы сойти за моего младшего брата. Мы поставили тебя в пару с Керри, чтобы ты смог пройти базовый курс. Я ужасно огорчилась, когда услышала, что ты подрался с ней и чуть было не провалился.

— Лучше не напоминай, — взмолился Джеймс. — Я был дурак...

— Тебе повезло, что Керри не стала мстить. Ей ничего не стоило сломать тебе руку, и ты бы вылетел с обучения. И никто бы ее винить не стал.

— Я был сверху, — возразил Джеймс. — Она не могла встать.

Эмми рассмеялась.

— Если ты оказался сверху, то только потому, что Керри это допустила. Она, если бы захотела, могла расплющить тебя одним ударом кулака.

— Неужто она так здорово дерется? — удивился Джеймс.

Эмми кивнула.

— Наверно, ты ей очень нравишься, раз тебе такое сошло с рук...

* * *

Восьмой этаж был точно таким же, как нижние жилые этажи: длиннющий коридор и комнаты по обе стороны. Чтобы войти в отдел подготовки операций, надо было предъявить пропуск и посмотреть в красный глазок, чтобы специальный сканер считал рисунок сетчатки для установления личности.

После такого высокотехнологичного входа Джеймс ожидал и внутри увидеть нечто крутое: например, карту мира с лампочками и компьютерными экранами. На самом деле помещение оказалось довольно обшарпанным. Старые компьютеры, кресла с торчащим из рваной обивки поролоном, металлические шкафы, доверху заваленные какими-то папками и бумагами. Единственной радостью был шикарный вид на расстилающийся внизу лагерь.

К Джеймсу подошел двадцатилетний парень в черной «Херувимской» футболке. Волосы у него были высветлены на концах, в проткнутом языке блестел гвоздик. Парень представился: звали его Эварт Аскер.

— Твое первое задание, Джеймс, — сказал Эварт. — Волнуешься?

Джеймс пожал плечами.

— А надо?

Эварт рассмеялся.

— А я волнуюсь, Джеймс. Дело очень сложное. Будь всё как обычно, ты бы не получил такого задания, пока не выполнил бы нескольких более легких. Но нам нужен двенадцатилетний мальчик, который может сойти за младшего брата Эмми, а ты идеально подходишь на эту роль. Тебе предстоит очень многому научиться. Я сократил твое школьное расписание. Эмми подготовила для тебя досье. Не стесняйся задавать вопросы. Операция начнется дней через десять.

Джеймс уселся за стол и раскрыл толстую папку.

«Совершенно секретно»

56
{"b":"191428","o":1}