ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Только меня?

— Так заведено, — пояснила Эмми. — Он всегда приглашает к себе новичков после первого задания.

* * *

Джеймс постучался к Маку.

— Входи, Джеймс. — Директор «Херувима» был одет в шорты и черную футболку. — Как ты себя чувствуешь?

— Вроде неплохо, — ответил Джеймс. — Только устал немножко.

— Эварт считает, что у тебя есть сомнения в значимости твоего задания.

— Да, я многого не понимаю.

— По его словам, ты не уверен, что поступил правильно, — сказал Мак.

— Я кое-что слышал о делегатах, которые приедут на «Петрокон», — ответил Джеймс. — Они отравляют людей, губят их и вообще делают много плохого. Но я не уверен, что это правда.

— В основном правда, — подтвердил Мак. — Нефтяные компании наносят громадный ущерб окружающей среде и попирают права человека. Но без нефти и газа мир перестал бы существовать. Не стало бы самолетов, кораблей, машин, исчезло бы электричество. И потому что нефть так важна, компании и правительства готовы ради нее идти на любые нарушения законов. Организация «Поможем Земле!», как многие другие люди, в том числе и я, считают, что они заходят слишком далеко.

— Значит, вы поддерживаете «Поможем Земле!»?! — Джеймс был поражен.

— Я хочу, чтобы нефтяные компании прекратили эксплуатировать и травить людей. Но я не согласен, что терроризм — лучший способ этого достичь.

— Понимаю, — кивнул Джеймс. — Убийствами ничего хорошего не добьешься.

— Подумай, что получилось бы, если бы все делегаты «Петрокона» погибли, — продолжал Мак. — Может быть, «Поможем Земле!» захотела бы нанести удар где-нибудь еще. А если сибирская язва попала бы в руки другой террористической группы? Нельзя сказать наверняка, чем бы всё кончилось, если бы Файра и Уорлда не арестовали. Следующая атака могла бы произойти где-нибудь в центре города. Разбросай немного спор сибирской язвы на станции лондонской подземки — и получишь пять тысяч трупов. Вот сколько жизней вы с Эмми, возможно, спасли.

— Но Плут всё еще на свободе, — напомнил ему Джеймс

— Я могу сообщить тебе секретную информацию? — спросил Мак.

— Какую? — сказал Джеймс.

— Ты будешь единственным человеком, кроме меня и Эварта, который это знает, поэтому в случае утечки я быстро соображу, где она произошла.

— Клянусь, — сказал Джеймс.

— МИ-5 знает, где Плут, — сказал Мак.

— Тогда почему же его не арестуют?

— Они за ним следят, — ответил Мак. — Если Плута арестовать, он ничего не скажет, а, оставаясь на свободе, он, возможно, приведет нас к другим членам организации «Поможем Земле!».

— А если вы его упустите? — спросил Джеймс.

Мак рассмеялся.

— Ты вечно задаешь вопросы, на которые мне не хочется отвечать.

— А раньше кого-нибудь упускали? — спросил Джеймс.

— Бывало, — признался Мак. — Но на этот раз такого не произойдет. За каждым шагом Плута следят десять человек, мимо которых и муха не пролетит.

— Теперь, после вашего объяснения, я начал кое-что понимать, — сказал Джеймс — Но всё равно мне жалко людей, которых выселили из Форта Гармонии. Хоть они и с причудами, но в целом неплохие люди.

— Мне тяжело об этом говорить, — сказал Мак, — но пусть лучше несколько семей лишатся крова, чем погибнут тысячи человек. Итак, Джеймс, я хочу поблагодарить тебя за блестяще проведенную операцию. Ты сошелся с нужными людьми, не нарушил конспирации и завершил задание вдвое быстрее, чем мы ожидали.

— Спасибо, — Джеймс зарделся.

— И еще я должен принести тебе свои извинения, — продолжал Мак. — Ты чуть не погиб. Мы понятия не имели, что «Поможем Земле!» планирует пустить в ход бактериологическое оружие. Если бы мы знали, то ни за что не послали бы на задание такого неопытного агента.

— Вы не виноваты.

— Ты, естественно, был напуган, но великолепно владел собой. Сохранял полное хладнокровие и даже согласился вернуться в Форт. Я оцениваю твое поведение во время операции как выдающееся.

Мак достал из ящика стола темно-синюю футболку и протянул ее Джеймсу.

— Ух ты, — радостно завопил Джеймс — Когда Керри это увидит, она обделается!

— Я сделаю вид, что не слышал этого, — сказал Мак. — Но если ты еще раз заговоришь у меня в кабинете на таком языке, я заставлю тебя горько об этом пожалеть.

— Простите, — потупился Джеймс — Можно надеть?

— Будь добр, — ответил Мак.

Джеймс скинул свою старую футболку «Arsenal» и натянул темно-синюю с надписью «Херувим» на груди.

* * *

По воскресеньям ребятам в «Херувиме» разрешалось спать допоздна и носить гражданскую одежду. Час стоял ранний, столовая была пуста. Джеймс позавтракал в гордом одиночестве, одним глазом поглядывая в телевизор. В «Новостях» рассказывали об уничтожении Форта Гармонии. Потом показали Майкла Данна: он махал кулаком и клялся, что положит остаток своей жизни на восстановление Форта, чего бы это ему ни стоила.

Вошла Керри в шортах и джинсовой куртке. Она обняла Джеймса.

— Я была так рада, что тебя наконец-то отправили на задание, — сказала она. — В четверг я вернулась с третьего.

83
{"b":"191428","o":1}