ЛитМир - Электронная Библиотека

Джеймс даже привстал, удивленный выходкой Кайла. Николь оторвалась от младенца.

— Да неужели? — Она расплылась в улыбке. — Правда, Джеймс?

Джеймс забеспокоился. Если Керри узнает, что он заплатил Кайлу, чтобы Николь взяли на задание, она его убьет.

— Правда, — выпалил Джеймс. — Я с тобой мало знаком, но мы пару раз разговаривали, и ты мне… понравилась.

_________________________________________________________________________________

«Carhartt» («Кархарт») — фирма, производящая экономичную, удобную и долговечную спортивно-повседневную одежду (футболки, толстовки, джинсы и т. п.). Была создана в Америке в 1889 и изначально специализировалась на изготовлении рабочей одежды, позже расширила свой ассортимент и открыла филиал в Европе. Одежда «Carhartt» пользуется популярностью среди неформальной молодежи и любителей экстремального спорта.

— Спасибо, Джеймс, — снова улыбнулась Николь. — Я боялась оказаться лишней, потому что вы трое давно дружите.

Кайл усмехнулся.

— А ты Джеймсу серьезно нравишься, без дураков.

— Заткнись, — шикнул на Кайла Джеймс.

Хоть Кайл и был одним из лучших друзей Джеймса, он всегда его подначивал. Иногда это раздражало. Зара отвесила Кайлу шутливый подзатыльник.

— Я ведь правду говорю! — возмутился Кайл.

— Кайл, веди себя прилично, — резко перебила его Зара. — А ты, Джеймс, следи за своим языком в присутствии моего малыша.

Джеймс вспыхнул от гнева пополам со смущением.

— Я-то знаю, что на самом деле ничуть не нравлюсь Джеймсу, — вздохнула Николь. — Всем известно, что у него роман с Керри.

— Это кто тебе сказал?! — ахнула Керри.

— Ерунда! — защищаясь, воскликнул Джеймс. — Мы с Керри вместе проходили базовый курс и там подружились. Это не значит, что у нас любовь!

Кайл расхохотался.

— Говорите что хотите, голубки.

— У меня хотя бы уже была подружка, — сказал Джеймс, в упор глядя на Кайла. — А тебе скоро пятнадцать, а я тебя ни разу с девчонкой не видел.

Кайл, похоже, обиделся.

— У меня была куча девчонок!

Джеймс ухмыльнулся, почувствовав, что задел Кайла за живое.

— Во сне не считается, осел безмозглый.

Через мгновение Джеймс болтался в воздухе под пылающим взглядом Эварта.

— Пятьдесят кругов! — рявкнул Эварт.

— Что? — ахнул Джеймс.

— Тебе было велено заткнуть свой грязный рот в присутствии моего сына.

— Он еще совсем маленький, — защищался Джеймс. — Он ни слова не понимает.

— Подрастет — поймет, — прорычал Эварт. — Сейчас же отправляйся на беговую дорожку!

Пятьдесят кругов — это два часа бега и одеревенелое тело завтра утром. Зара вмешалась, не дожидаясь, когда Джеймс вскипит и напрямик заявит Эварту, куда ему следует заткнуть свои круги.

— Эварт, дорогой, — мягко произнесла она, — Джеймс должен быть здесь, когда мы станем обсуждать операцию. Уверена, достаточно будет простых извинений.

Джеймс, все еще висящий в воздухе, не считал, что хоть кто-то в этой компании заслуживает извинений, но уж лучше попросить прощения, чем нарезать круги.

— Ладно, — сказал Джеймс. — Извините.

— За что? — спросила Зара.

— Я больше не буду ругаться при ребенке.

— Извинения приняты, Джеймс, — сказала Зара — А ты, Кайл, брось валять дурака. В этом задании ты старший агент. Я рассчитываю, что ты станешь помогать младшим агентам, а не сеять смуту.

Как только Эварт опустил его на землю, Джеймс одернул футболку, уселся на траву и принялся накладывать куриные палочки и сэндвичи на бумажную тарелку. Николь придвинулась поближе и стянула у него с тарелки пару кусочков.

Зара начала зачитывать вслух с большого листа.

— Как вам всем известно, мы отъезжаем рано утром послезавтра. Возьмите с собой минимум необходимых вещей. Нас семеро, а дом небольшой. Занятия в школе начнутся во вторник, так что у нас почти неделя на обустройство. Я подготовила досье в сто шестьдесят страниц на Говарда Моррисона, его ближайших помощников и семью, и вы все должны изучить его и запомнить как можно больше…

7. ПЕРЕЕЗД

Переезд больше напоминал всеобщее сумасшествие. Агентам выделили большой фургон для перевозки вещей и микроавтобус для людей. Фургон был уже забит доверху, в основном, всякой младенческой ерундой вроде колясок и ходунков. Керри взяла с собой пять чемоданов одежды и прочего хлама, и Джеймсу пришлось стаскивать их вниз, потому что у нее до сих пор болело колено. Кайл, всегда аккуратный до педантичности, пожелал захватить длинную вешалку для одежды, восемь пар ботинок и собственную гладильную доску. Эварт совершенно озверел и ругался словами, за которые Джеймс давно бы уже получил тысячу кругов.

— Я сделаю только одну ездку, — кричал он, — так что загружайте всё сразу!

Джеймс был единственным, кто внял совету отправиться налегке. Он уложил в рюкзак туалетные принадлежности, запасную пару кроссовок, куртку и несколько смен одежды. Игровую приставку и телевизор он отправил накануне, вместе с мебелью.

Из-за угла вывернула Лорин, одетая в херувимскую форму. Девочка была вся в слезах. Этого

Джеймс ожидал меньше всего.

— Что случилось? — спросил он и обнял сестренку.

Ее футболка пропиталась потом, все тело сотрясалось от рыданий.

— Ничего. Просто… — всхлипнула Лорин.

Джеймс крепче прижал ее к себе и погладил по спине.

— Тебя кто-нибудь обидел?

— Через две недели мне исполнится десять лет, — объяснила Лорин. — Как подумаю о базовом курсе…

Как правило, Лорин держала хвост пистолетом, но иногда невольно давала слабину и становилась обыкновенной девятилетней девочкой. Как только в крепкой броне появлялась трещинка, Лорин шла за утешением к брату.

— Лорин, я же прошел этот курс, — сказал Джеймс, сам немного расчувствовавшись. — А до этого я никогда не занимался карате и почти не умел плавать. А у тебя за плечами столько тренировок — и по физкультуре, и по боевым искусствам. Ты подготовлена гораздо лучше, чем был я.

Лорин потерла глаза кулаками. Керри протянула ей носовой платок.

— Ребята, шевелитесь! — крикнула Зара и села в микроавтобус — Я хочу проехать побольше, прежде чем Джошуа проснется и поднимет крик.

— И еще мне не хочется, чтобы ты уезжал, — добавила Лорин, обращаясь к брату.

— С тобой на базовый курс пойдет Бетани, — утешил ее Джеймс — Она, скорее всего, станет твоим партнером. Вы отлично справитесь.

Лорин отошла на шаг. Керри торопливо сжала ее в объятиях.

— Только подумай, Лорин, — сказала Керри. — Пройдет четыре месяца, и твой базовый курс останется в прошлом. Тогда ты сможешь ездить на задания. На что хочешь спорим!

Лорин слабо улыбнулась.

— Да. Надеюсь.

— Если хочешь, — предложил Джеймс, — я устрою, чтобы ты на свой день рождения приехала к нам в Лутон. Повеселимся.

— А меня отпустят? — удивилась Лорин.

— Возражать не станут. Для тебя это будет хороший опыт: попробуешь, каково это — быть на задании.

— Ладно, иди, — опять всхлипнула Лорин и утерла слезы платком. — Не пойму, с чего это я расплакалась. Просто… Извини. Что-то мне сегодня не по себе.

Джеймс поцеловал сестру в щеку, попрощался и сел в микроавтобус

Из окна высунулся Кайл.

— Ты пройдешь обучение, Лорин, не волнуйся! — крикнул он. — Только не упускай случая поспать.

Джеймс захлопнул дверь и пристегнул ремень.

— Прости, что я вам помешала, Джеймс, — сказала Зара с водительского сиденья. — Я не сразу поняла, что Лорин расстроена. Она в порядке?

— Вроде да, — кивнул Джеймс

Лорин помахала им вслед. У Джеймса тоже слегка защипало глаза, но он не волновался за сестру. У Лорин мозги на месте и тело крепкое. Только серьезная травма могла бы помешать ей пройти базовый курс

***

Эварт и Николь ехали в фургоне с багажом. Зара вела микроавтобус, Кайл сидел впереди рядом с ней. Джеймс и Керри устроились сзади, по обе стороны от детского креслица маленького Джошуа. Малыш проснулся за час до прибытия на место. Керри измучилась, пытаясь его покормить, но он кричал и кричал как заведенный. Она поручила заботы о нем Джеймсу, а сама принялась шарить по полу в поисках бутылочки, которую Джошуа выбил у нее из рук.

10
{"b":"191431","o":1}