ЛитМир - Электронная Библиотека

Я скорее, пока мама не передумала, побежала к дубу у реки. Добежав до него, я проворно забралась на ветку, с которой были видны поля и луга. Успела. В определенное время с этой ветки я наблюдала как поля сияют.

Но в этот раз мне помешали. Хрустнула ветка, а потом еще раз. Из леса вышел молодой олень со стрелой в изящной шее. Мне стало жалко животинку, и я осторожно спустилась вниз. Резкие движения могли отпугнуть его, поэтому я стала тихонько приближаться к нему. Черт, под ногой некстати хрустнула ветка, и олень насторожился. Я пошла еще медленнее и осторожнее. Он замер и посмотрел на меня.

-Тихо маленький, я тебе не сделаю больно, я просто вытащу стрелу,- я подходила ближе, стараясь не спугнуть раненое животное. Но опять под ногой хрустнула ветка, и олень скакнул в сторону леса. Я терпеливо последовала за ним, мысленно ругая эту чертову пугливость у животных. Но олень так и не дался в руки мне. Он стремительно развернулся и изящно поскакал в лес. Достаточно громко высказывая свои мысли по поводу глупых пугливых животных, я рванула за ним. А вот зачем? Что-то внутри меня требовало, чтобы я все же помогла животинке не погибнуть и вытащить стрелу.

В общем, я рванула за оленем с непонятно какой целью. Глупость, причем беспросветная. Об этом я подумала лишь тогда, когда вспомнила, что я одна в лесу, без помощи.

-Чертов олень!- рыкнула я и пнула ближайшее дерево. К горлу уже подступали слезы. Но не просто глупые слезы из-за страха, а из-за того, что я так легко попала на удочку.

Теперь мне нужно было думать, как выбраться оттуда, куда я попала. Как ни странно, но сломанных веток (я шла напролом через некоторые кусты) не было, хотя точно помню, что перед остановкой я оборвала рукав в колючках. Однако лоскутка ткани на злосчастном кусте не оказалось. Мне пришлось признать, что миф не такой уж и вымысел. И что, скорее всего, мне предстоит "приятная" встреча с Князем Леса.

Глава 2. "Приветливые" хозяева.

Как я и предполагала, через некоторое время я вышла к поляне. На ней стоял великолепный трехэтажный особняк. А я что хотела? Выбраться за просто так из леса даже не поприветствовав хозяина? Ага, как же. Знала же, что нельзя сюда ходить, тем более после того, как я узнала эту историю, но нет же! Занялась благотворительностью! И что в итоге? Угу, ничего хорошего.

На небе собирались тучи, и я с пониманием своей глупости пересекла поляну и вошла в дом.

Как только я закрыла за собой дверь, на втором этаже послышался шум шагов. Легких и почти не слышных. Вероятно, шла девушка.

-Кто там?- угадала. На лестнице появилась девушка, примерно моего возраста. Она была одета в длинное, в пол, платье нежно-розового цвета. Ее длинные волосы были заплетены в косу.- Ах, очередная жертва злых чар этого дома...

В ее последней фразе не было ни капли ехидства или чего-то такого. В ней было сожаление и усталость.

-Простите, но куда я попала?- решила уточнить я. Если она подтвердит мою догадку, мне не станет легче, но я хотя бы не буду считать это сном.

-Туда, откуда еще ни одна девушка не вернулась,- девушка подошла ко мне.- Позвольте представиться - Наннерль, можете звать меня просто - Нерль или Нель, как вам угодно. Я прислуживаю Джераду, Князю Тьмы.

-Я - Кэт. Приятно познакомиться. А Джерада еще нет дома?- я надеялась, что он меня не сразу запихнет в Зеркальную комнату.

-Нет, его пока нет. Он сейчас в своем замке. Не бойся, здесь ты сможешь жить столько, сколько захочешь,- Наннерль мягко взяла меня под локоть и повела наверх.- Я покажу тебе твою комнату. Весь третий этаж принадлежит хозяину, но живет он в комнате на втором. Твоя комната будет как раз рядом с моей.

И пока Нерль показывала мне что, где и как, я думала о том, насколько сильно я влипла. Не менее важной мыслью было и мое освобождение отсюда. Хотя... В принципе можно и пожить. Пока что мне никто ничего плохого не сделал.

***

Хозяин внимательно изучал красивую алую розу, когда я подошла к нему. Моя интуиция сказала, что в его доме гостья. Могу поспорить на свой хвост - она не проста.

-Хозяин, в вашем доме снова девушка,- я, как полагается, сделала книксен. Джерад одарил меня не самым ласковым взглядом, но информацию принял.

-Спасибо, Периль. Прикажи подать обед, и я отправлюсь в особняк,- его голос был холоден как вечные льды, а лицо не выражало ничего кроме некоторого недовольства.

-Как прикажете, Ваша Светлость,- я развернулась и хотела было уйти, как предвестник нового видения - туман в голове, явил мне будущее. Теперь я уже не сомневалась, что в скором будущем они познакомятся. И не было сомнений, что сама судьба решила их свести нос к носу.

***

-Так-так, Наннерль. У нас гостья, а ты не оповестила меня,- от этих слов мы с Нель вздрогнули. Мы не услышали, как он вошел в мою комнату.

-Простите, хозяин,- тихо сказала девушка, низко опустив голову.- Я была немного занята.

-Ладно, забыли. Может, представишь мне гостью?- Джерад говорил очень резко, в приказном тоне, чему я и не удивилась. Надеюсь, на меня это не распространится, а то я могу и ответить. Не люблю, когда мной так командуют.

-Это наша гостья - леди Кэтрина, можно просто - Кэт,- представила меня Наннерль, и я присела в реверансе. Благо место было.- А это мой хозяин, князь Джерад.

-Очень рад знакомству,- ага, а по голосу слышно, что ничегошеньки он не рад мне. А на лице была крупная надпись: "Еще одна на мою голову".- Кэт - это ведь означает "кошка"?

-Да, сэр,- я кивнула. Он захохотал. Его смех мне напомнил смех сумасшедшего, который уверен в своей неуязвимости и не боится ничего.

-Вот так номер. А ты знаешь, что девушки, попавшие сюда и не сумевшие найти выход, стали кошками?- его злые черные глазки смотрели на меня в упор. Думал, испугаюсь и грохнусь в обморок? Ага, как же. У меня детство изобилировало всякими страшилками, так что мне уже до фени его злобное зырканье и страшные слова.

-Да, знаю. Как ни странно, но что-то привело меня сюда. А до этого вручило мне в руки легенду об этом месте,- я немного принаглела.- Так что, я знаю о вас и об этом месте.

-А она не так проста, как кажется!- он снова засмеялся своим колючим холодным смехом сумасшедшего.- Мне нравится. А теперь прошу позаботиться о том, чтобы наша гостья была готова к балу, который состоится через три дня.

Сказав это, он вышел. А я так и осталась стоять с ошарашенным видом. Что?! Он еще смеет издеваться?! Извините, но это уже моветон!

-А что за бал? И многие "счастливицы" посещали такие мероприятия?- спросила я задумавшуюся Нель.

-Нет, не многие. Но тебе повезло. А теперь у нас много дел, нужно столько всего успеть,- Наннерль потерла висок.- Так, пока можешь отдыхать и заниматься чем хочется. А мне нужно кое-куда сходить. Хорошо?

-Хорошо,- согласилась я. Смотри-ка. Поговорили всего ничего, а я уже считаю ее подругой. Хотя, в принципе, Наннерль хорошая девушка, добрая. И кто кроме нее сможет мне здесь помочь? Вот-вот, никто.

Пока я размышляла о доброте Нель, она ушла. Раз уж я тут застряла, то стоит взять книгу какую-нибудь, а то я без чтения и нормального общества завяну. Тихонько выйдя из комнаты, я направилась вниз. На кухне кто-то шумел, и я решила посмотреть, кто есть там. Там оказалась бабушка почтенного возраста, которая летала по кухне, как будто ей 20 лет, и женщина лет 40, которая занималась шитьем и уборкой. Последняя мне и указала на библиотеку. На самом деле это была комната, сплошь заваленная книгами. Да... Видимо сюда просто приносили книги и складывали в кучу, не утруждая себя уборкой этого помещения. Я решила привести эту комнату в приличный вид, а уж потом выбрать себе книгу для чтения.

-Простите, а можно попросить у вас ведро, тряпки для пыли и пола, мыло и фартук?- спросила я миссис Дильвер, ту самую сорокалетнюю женщину. Она очень сильно удивилась и даже испугалась.

-Никто не трогал ту комнату, хозяин не велел,- пролепетала она, выдав мне все необходимое. Я лишь пожала плечами и принялась за разбор завалов.

2
{"b":"191483","o":1}