ЛитМир - Электронная Библиотека

Трепетное отношение к книгам мне привила Линда, которая просто обожала чтение и книги. Благодаря ее примеру я тоже начала ценить книги, однако читать я их любила не в таких количествах как сестра, которую нельзя было оторвать от понравившихся ей книг.

В общем, за этим занятием меня застал Джерад.

-Я, кажется, велел не трогать эту комнату,- Боже, откуда у него в голосе столько льда? Я обернулась, посмотрела на него и продолжила разбор завалов.

-Не надо было до такого состояния доводить книги, я терпеть не могу, когда имеет место такое пренебрежение книгами,- проинформировала его я.

- А я терпеть не могу, когда моими указаниями и приказами пренебрегают,- рыкнул Князь. Я подняла голову и посмотрела на него, а на лице сразу же появились слова: "Что ты мне сейчас сказал?!".

-Я в вашем доме не служанка пока что, а гостья. По сему ваши приказы не распространяются на меня,- мне срочно приспичило намылить этому хаму шею и научить вежливости.

-Увы, но вы правы, Кэт,- он с недовольным лицом покинул помещение. А я громко фыркнула и решила, что на сегодняшний день этого достаточно. Отдав тряпки и ведро миссис Дильвер, я поднялась в комнату и упала на кровать.

Какой-то хам, не имеющий ко мне никакого отношения, пытался мне приказать. Только вот незадача - я могу и ответить, причем не всегда вежливо. Но сдается мне, что тут не все в порядке. Князь, конечно, грубиян и все такое, но по-моему его кто-то сильно обидел. Причем так сильно, что Джерад спрятался за маской грубости. Стоп! Откуда такие мысли? Они ведь явно не мои! "Верно, я не даю прямых ответов, я наталкиваю на размышления",- пришла откуда-то мысль. "Кто ты?"- испуганно спросила я. "Можешь считать меня подсказкой. Придет время, и мы встретимся",- спокойно ответил мне неизвестный голос. Я лишь пожала плечами.

-Так, до ужина мы будем делать примерку, обсуждать фасон платьев и тд. Сейчас придут портная и башмачник,- в комнату ураганом влетела Нель. Она схватила меня в охапку и потащила в свою комнату.

-Отлично. А этот возражать не будет?- поинтересовалась я. А то вдруг у него еще и на портных и башмачников запрет.

-Нет, он же сам велел тебя подготовить к балу,- пожала плечами девушка.

Через 2 минуты в ее комнату вошли девушка, лет 22-23, и мужчина, лет 45-50.

-Наннерль, дорогая моя, как хорошо, что ты позвала именно нас с дядей,- обнимая Нель, сказала девушка и повернулась ко мне.- Где ты нашла такую подругу? У нее же идеальные черты лица! А фигура, хоть и не совсем идеальна, но очень хороша.

-Это гостья хозяина и моя подруга. Мне велено одеть и обуть ее к балу,- с широчайшей лучистой улыбкой ответила Нерль.

-Конечно! Дядя, как скоро вы сможете сделать туфельки?- портниха обратилась к башмачнику.

-К завтрашнему утру,- пробасил дядечка.- Или к вечеру, если вы попросите еще что-нибудь.

-Отлично,- кивнула девушка и подошла ко мне.- Какие цвета платьев желаете?

-Ну...- я задумалась.

В общем, примерка и обсуждение заняли у нас около трех часов. Реда, портная, обещала к завтрашнему дню доставить все 3 платья, а ее дядя - туфли под каждый наряд. И мы, довольные и счастливые, разошлись по комнатам, чтобы отдохнуть перед ужином.

На ужин спустилась я в платье Нель, которое она не могла надеть из-за юбки - та ей была коротковата, а мне оказалась как раз. Неужели это опять не просто так? "А ты надеялась, что обойдется?",- смешок подсказки. Еще раз к слову о платье - оно невероятно шло мне, я выглядела еще красивее.

Мое появление восприняли по-разному. Причем в хорошем смысле. Наннерль просто улыбалась, миссис Дильвер прятала улыбку, пока подавала ужин на стол, а Князь смотрел на меня широко распахнутыми глазами. В его черных глазах блестело пламя камина, но в них горел еще и интерес.

-Прошу присаживайтесь, леди,- Князь протянул мне руку, и я приняла ее. Он что, меня еще не узнал? Весело, нечего сказать. Мы расселись согласно указанию Джерада, который восседал во главе стола. Я оказалась по правую руку от него, а Нель - напротив меня.

-Как продвигается подготовка к балу?- спросил Князь, запивая первую порцию вкуснейшего жаркого.

-Хорошо. Реда завтра принесет три платья и туфли к нарядам,- доложила Нель, поглядывая на меня. Я удивленно вскинула бровь, а Наннерль указала глазами на потолок. Ага, значит, поговорим в комнате. Хорошо.

-Все затраты как обычно на мне. Кстати, Кэт, вы умеете танцевать вальс?- он перевел взгляд своих черных глаз на меня.

-Э-э, не так чтобы очень...- начала я, но он меня перебил:

-Нерль, научишь ее прилично танцевать вальс и еще пару-тройку танцев, нам предстоит открывать бал,- я едва не потеряла челюсть. Я, с ним, открываю, бал??? Убиться веником!

Пока я автоматически жевала, глотала и добавляла, в голове крутилась мысль - здесь не хватает партнерш для танца?

-Огромное спасибо,- Нель встала из-за стола. Я быстро последовала за ней.

-Кэт, ты видела? Как он на тебя посмотрел!- как она оживилась, когда я закрыла дверь.- Держу пари, на балу не отдаст тебя никому ни на один танец.

-Нет, я не заметила, как он на меня смотрел и нет, я с ним танцевать не буду,- я устроилась поудобнее на кровати.

-Ты что? Совсем с ума сошла?- ласково спросила подруга.- Пока мы ели, он почти не отводил от тебя глаз! Знаешь, что это значит?

-Нет, но догадываюсь.

-Это значит, что ты - та самая девушка, которую мы все ждали. Можешь поверить, все, кто знаком с пророчеством, очень ждут, когда в доме появится княгиня. Знаешь, в этом мире он правит железной рукой, пожалуй, даже слишком железной. Поэтому ему и нужна жена.

-Нель, мне все равно на его проблемы. Я попала сюда из-за своей глупости, и теперь хочу вернуться домой.

-Но тебе не все равно. Хотя и не так сильно, как тебе хочется, все же не все равно. Останься пока здесь, кто знает, может, тебе не следует пока уходить. Подумай над этим на досуге.

-Хорошо, я останусь пока здесь. Но если мне что-то не понравится, то я уйду.

-Замечательно,- улыбнулась Нель.- Знаешь, мне кажется, что ты - та, которую ждали не один год.

После этого она ушла, а я начала размышлять. Нелепость какая-то. Я - девушка, которую ждали? Бред. Я лишь очередная жертва Князя, не более того, а то, что он на меня как-то по-особенному посмотрел - это мелочи. Его черное сердце не может любить, в этом я более чем уверена. Хотя... Не такое уж оно и черное, допустим. Но то, что любить он не может - это точно. Я вернусь домой, осталось только придумать как. Я уснула, убаюканная мыслями.

Утро выдалось тихим. Я проснулась раньше Нель и, выпив чаю на завтрак, копошилась, перебирая книги в библиотеке. Интересные я откладывала в кресло рядом, а остальные аккуратно расставляла на пустые полки.

-Так-так-так, вы вновь взялись за книги,- чуть насмешливый голос Джерада заставил вздрогнуть.- Надеюсь, вы меня простите, что я вчера на вас сорвался? Просто некоторые дела вывели из себя.

-Нет, я не обижаюсь,- я улыбнулась. Еще чего - обижаться на чью-то дурость.

-Какие танцы вы умеете танцевать?

-Танго, некоторые смешанные виды бальных танцев, а что?- я поставила книги на полку и пожала плечами.

-Ничего, просто поинтересовался,- Джерад прищурился, глядя на меня. Я подхватила еще стопку книг и поднялась по приставной лесенке к верхним полкам. Когда я начала расставлять книги, почувствовала, что лестница немного сдвинулась. Пришлось осторожными движениями поставить книги и начать спускаться, но тут как назло лесенка сдвинулась еще и я с визгом начала падать. Честно сказать думала, что разобью себе копчик или поврежу что-нибудь, однако меня поймали. Князь, не с самой довольной мордуленцией, простоял еще пару мгновений со мной на руках, а потом не очень бережно поставил на пол.

-Спасибо,- выдохнула я, хотя хотелось возмутиться небрежностью ко мне и высказать свое отношение к подобным закидонам. Вежливость и только вежливость. Все согласно этикету...

3
{"b":"191483","o":1}