ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Снег предательски скрипел под ногами, когда убийца на цыпочках подбирался к карете. «Только бы не оглянулся кучер», — молил Пьер. Он вплотную приблизился к могучей спине стражника и бесшумно опустился на корточки. Женщина вышла из кареты и величественно направилась к воротам. За ней потопали оба охранника, а Пьер бесшумно последовал за ними. «Ну! Ну же!» — разжигал он себя, и все никак не мог решиться выскочить из-за спины. А нужно было только обогнуть стражника и пырнуть ножом в бок Екатерину. Секундное дело!

Из-за сугробов шествие было медленным. Неподалеку от ворот мадам остановилась, чтобы поднять юбку и перешагнуть через снежный занос. Лучшего случая нельзя было придумать. Пьер двумя прыжками обогнул правого охранника и оказался лицом к лицу с великой Екатериной Медичи. Он замахнулся ножом и увидел ее глаза. В глазах бывшей королевы не было испуга, в них было королевское недоумение. Боже, как она была похожа на Марго. Пьер сжал зубы и яростно замахнулся во второй раз. Стража стояла на месте, она была ошеломлена и не шевелилась. Нож позорно повис в воздухе, не двигаясь вперед. Будто какая сила не давала воткнуть его в дряблую плоть королевы. Она строго и величественно смотрела в глаза убийце и при этом не пыталась уклониться от удара.

— Прощайтесь с жизнью, ваше величество! — с отчаянием крикнул Пьер и замахнулся в третий раз, но внезапно понял, что никогда не сможет ударить ножом эту женщину. Ни эту, никакую другую. Это поняла и жертва.

— Что же вы стоите, убейте его, — нарушила молчание королева, обратившись к рыцарям.

Стражники наконец опомнились, обнажили клинки и ретиво бросились на убийцу. Пьер ловко увернулся от шпаги: сначала от первой, затем от второй, после чего весело пустился наутек.

Рыцари помчались следом, но куда там? Бегать по сугробам не всякому дано. Куда им до него, легконого парижского вора, которого еще не догнал ни один всадник, не то что пеший.

Метель донесла слова Катрин, обращенные, видимо, к вышедшему из ворот епископу:

— Ну вот, сон не сбылся. Я осталась жива.

Оторвавшись от преследователей, Пьер забросил нож в сугроб и уныло поплелся в харчевню. Он вошел в «Три гуся», когда веселье было в полном разгаре. Музыканты играли, девушки плясали, мужчины метали кости. Пьер угрюмо проследовал мимо игрального стола и сел в угол на место Шарля. Он уткнулся лбом в собственные кулаки и тихо заплакал.

В таком положении Пьер пробыл довольно долго. Бедняга дважды забывался, но когда приходил в себя, начинал скрежетать зубами. Жить больше не хотелось. Он бессовестно обманул ту, на которую молился. Как она была к нему доверчива, к этому презренному проходимцу, за жизнь которого никто не даст и полфранка.

Внезапно Пьер услышал, как напротив него кто-то тяжело плюхнулся на табурет. Бедняга поднял голову и увидел неподвижные глаза Шарля. Легконогий вор выпрямился и произнес с дрожью в голосе:

— Я не смог убить, Шарль. Ты прав, убивать не легко.

Шарль долго молчал, сверля собеседника своими неподвижными глазами, затем медленно потянулся к ножу. «Прощай, Париж!» — последнее, что мелькнуло в бесшабашной голове вора.

Когда убийца вытащил из-за пояса свое орудие, в таверне сделалось тихо. Однако, вопреки ожиданиям, Шарль не пронзил наглеца у всех на глазах, а презрительно швырнул нож на стол. Лезвие было в крови.

— Чья это кровь, Шарль? — ахнул Пьер.

— Екатерины Медичи, — мрачно ответил убийца.

— Ты убил королеву-мать?

— В карете, перед въездом на мост.

— Но зачем, Шарль? — изумился Пьер. — Ты же не получишь за это никакой награды. Награда уже отдана мне.

Шарль потупил взор и, стиснув зубы, произнес:

— Я не хочу, чтобы королева Марго осталась обманутой.

В это время к столу с любезной улыбкой подошел хозяин и заискивающе спросил у Шарля, поставив перед ним кувшин бургундского.

— Вам, как всегда, запечь гуся?

— Ему гуся, — ответил убийца, кивнув на Пьера, и бросил на стол луидор. — Нож тоже теперь твой, вор, — добавил Шарль, когда хозяин исчез. — Мне он больше не понадобится. Это было мое последнее убийство. Я поклялся Божьей матери, что больше никогда не стану убивать. Я ухожу из Парижа навсегда. Может быть, из меня еще получится поэт.

Шарль тяжело вздохнул, не спеша поднялся и покинул харчевню. Хозяин принес яичницу и уважительно поставил перед Пьером. Но Пьер даже не взглянул. Он закрыл лицо ладонями и сидел так до тех пор, пока не принесли гуся. Но к гусю он тоже не притронулся.

Подошла Луиза и ласково запустила пальцы в его шевелюру.

— Сегодня у тебя роскошный ужин? Ты разбогател? — сладко промурлыкала она.

— Нет, Луиза. Наоборот. Если хочешь, съешь этого гуся за меня. А мне пора.

Пьер печально поднялся и понуро поплелся к выходу. Луиза побежала следом:

— Но куда же ты, Пьер?

Он остановился и посмотрел в ее вечно смеющиеся глаза.

— Я больше никогда не буду чистить карманы на площадях. Я сегодня навсегда покидаю Париж. Прощай! Может, у меня тоже получится рифмовать.

Пьер резко развернулся и вышел вон. Луиза выскочила за ним на снег, не надев башмачков. Она, босая, с красными глазами, бежала за ним до самого собора Святой Марии и жалобно скулила:

— Не покидай меня, Пьер!

За мостом Луиза отстала. Стало невыносимо одиноко среди этого вечного снега. Но внезапно страдальца обогнала королевская карета. Вор краем глаза зацепил сидящую в ней даму и похолодел. Это была Екатерина Медичи. «Бог ты мой! — с ужасом прошептал он. — Шарль по ошибке убил другую?»

49

После этого прошло несколько дней. Трубников ежедневно узнавал от детектива новости относительно сдавшегося Колесникова. Явившийся с повинной, он чистосердечно признался в убийстве Маргулина. Согласно протоколу, он совершил убийство в тот же самый день, когда на него самого было совершено покушение. Кем? Вероятно, какой-то криминальной группировкой.

Как выявило следствие, Колесников застрелил Маргулина в семь вечера на Воробьевых горах. Тело бросил в пруд, а сам бежал в Малаховку. Мотив убийства вполне бытовой. Ревность! Колесников больше не мог ждать, когда гражданка Маргулина разойдется со своим очередным мужем и наконец выйдет за него замуж. Марго, как ни странно, подтвердила, что обещала выйти за него замуж, после развода со вторым мужем. Но разводиться не спешила, да и, честно говоря, в ближайшее время не планировала. Если бы она знала, чем в конечном итоге аукнется для нее эта шутка, то лучше бы вырвала язык.

— Но в этом деле есть кое-какие нестыковки, на которые следствие умышленно закрывает глаза, — высказывал соображения опальный капитан. — Прежде всего, бросается в глаза, что труп был найден в десяти метрах от берега. Колесников утверждает, что протащил его волоком по льду, но к этому времени лед уже был довольно хрупкий.

— А как насчет давности трупа? Заключения так и нет? — спросил Трубников.

— Заключение, конечно, есть. Но оно почему-то не фигурирует в деле. Вообще у меня сложилось впечатление, что прокуратура очень торопится завершить расследование, поэтому закрывает глаза на все нестыковки. Кстати, на Колесникова хотели повесить и убийство медсестры, но здесь у него твердое алиби. В этот час его видели на Ленинском проспекте с одной женщиной… Кстати, вашей однофамилицей.

Трубников отвел глаза и невнятно пробормотал:

— С Колесниковым мне все ясно. Что там относительно причастности Маргулина к взрыву на «Белорусской».

— С этим тоже тупик. Две свидетельницы как бы его опознали. Но есть другие свидетели, которые видели в том же месте чеченцев. Вам не надо объяснять, что при расследовании подобных инцидентов предпочтение отдается последним. Маргулиным занимались довольно тщательно, но его причастность отмели. Хотя кое-что следствие смутило: Маргулин в армии служил в саперном подразделении. В принципе он мог подорвать. Но во всем остальном его биография безукоризненна. В школе был отличником. Химико-технологический закончил с красным дипломом. На работе преуспевал. Однако два месяца назад уволился по неизвестным причинам. Кстати, он сирота. Супруги Козловы — его приемные родители. До пяти лет он воспитывался в московском шестнадцатом детдоме. До усыновления он носил фамилию Конюшин. Но это так, к сведению. Насколько мне известно, следственные органы в теракте на «Белорусской» ищут чеченский след. И они его найдут. Не сомневайтесь! Маргулин для них даже не запасной вариант.

43
{"b":"191532","o":1}