ЛитМир - Электронная Библиотека

— Но почему Декс так долго где-то пропадал?

Джоанна пожала плечами.

— Он был практически неподвижен. Говорит, что просил свою тетку позвонить мне, но ты же знаешь, какая она рассеянная. Наверное, уже не помнит, как пользоваться телефоном. Кроме того, я тоже лежала в больнице почти месяц. А Декс не знал об этом.

— И ты встречаешься сейчас с Шэпом?

Джоанна кивнула.

— Ты расскажешь ему про Декса?

— Нет. А зачем? Думаю, что какое-то время я смогу их обоих водить за нос.

— Не покажется ли Шэпу подозрительным, что…

— Шэп словно помешался на мне, так что проглотит все, что я скажу, — выдала Джоанна. Она и сама осознала, что ее последние слова прозвучали немного хвастливо, но это была правда.

На лице Мери застыло выражение неодобрения.

— И не надо на меня так смотреть, — попросила Джоанна, передразнивая подругу.

— Ты — страшный человек, — пробормотала Мери, передразнивая Джоанну в свою очередь.

Девушки смотрели друг на друга глазами, в которых уже не было и намека на прежние теплые отношения. В этот момент Джоанна ясно поняла, что они уже никогда не будут близки с Мери, как прежде. Было очевидно, что они отдалились друг от друга.

«Это не моя вина, — сказала она себе. — Просто Мери изменилась. И вообще, какое она имеет право осуждать меня, да еще и развалившись на моем диване?»

— Ну, и что ты чувствуешь после всего этого? — спросила подруга, все еще пытаясь переварить услышанное. — Тебе до сих пор нравится Декс?

Джоанна зевнула. Этот разговор начал ее утомлять. Она получила большое удовольствие, наблюдая за тем, какое впечатление произвела на Мери новость о Дексе и как при этом вытянулось ее лицо. Но сейчас хотела лишь одного — чтобы Мери поскорее ушла домой.

— На самом деле, я и сама не знаю, нравится ли мне Декс или нет, — откровенно призналась Джоанна. Это была очередная попытка шокировать подругу холодным равнодушием.

— А?

— Думаю, что он мне уже не нравится. Я имею в виду, как бойфренд. Скорее всего, это просто… чувство вины.

— Вины? В каком смысле? Из-за того, что ты считала, что Декс погиб, а это оказалось не так? — Мери выпрямилась и подалась всем корпусом вперед, положив руки на колени, обтянутые выгоревшими джинсами.

Джоанна отдавала себе отчет в том, что Мери не знает всех подробностей той ночи. Не знает, что Джоанна не осталась, чтобы попытаться спасти Декса. Что она уехала, даже не узнав, жив он или нет.

— Я испытываю чувство вины из-за того, что отвезла Декса той ночью к Промэнтри. Он бы не упал, если бы не стал рисоваться передо мной.

— А-а… Понятно, — казалось, Мери была разочарована ответом Джоанна.

«Чего, собственно, она от меня хочет?» — удивилась про себя Джоанна и в конце концов решила сменить тему.

Давай поговорим о тебе, Мери. Что новенького происходит у тебя в жизни?

Та вздохнула и снова откинулась на спинку дивана.

— По сравнению с тобой — ничего, — ответила она. — Ты меня извини, Джоанна. Но я до сих пор не могу поверить, что Декс жив. Это же… это же чудо! А ты так спокойна.

«Ты, наверное, хотела сказать, хладнокровна», — заметила про себя Джоанна, но вслух, поправляя свои короткие светлые волосы, поинтересовалась: — Итак, ты встречаешься с кем-нибудь?

Мери отрицательно покачала головой.

— Нет, моя жизнь все также скучна. Правда, на прошлой неделе я обесцветила несколько прядей волос. Видишь? — Она наклонила голову, чтобы подруга смогла разглядеть светлые пряди в море темных кудряшек. Джоанна сразу и не заметила их. — Пожалуй, это самое интересное, что со мной произошло.

Джоанна засмеялась, но тут же оборвала себя, осознав, что ее смех неуместен. — Мери, действительно, жалела себя. Однако Джоанна была не в том настроении, чтобы утешать ее, поэтому отделалась простым: «Ну-ну». Она была вне себя от счастья, когда вдруг зазвонил телефон, прервав затянувшийся разговор.

— Алло? Декс? Привет, — Джоанна бросила на Мери многозначительный взгляд.

— Дай я поговорю с ним, — попросила та. Она вскочила с дивана и выхватила трубку из рук Джоанны. — Декс? Это действительно ты? Это я, Мери. — От волнения ее темные глаза расширились. Она тяжело дышала. — Тебя почему-то плохо слышно, — нахмурилась Мери. — Я едва различаю, что ты говоришь. Такое впечатление, что ты где-то очень далеко.

Декс что-то сказал. И она вся превратилась в слух, чтобы разобрать его слова. Джоанна сделала знак, чтобы Мери вернула ей трубку.

— Декс, я так счастлива! — не унималась Мери. — Я так рада, что с тобой все в порядке. Пит сказал нам… ну… это уже не важно. Я очень рада! Я не могу дождаться, когда увижу тебя. Здесь. Ладно, я возвращаю трубку Джоанне. — Она протянула трубку подруге со словами: — У него какой-то странный голос. Какой-то потусторонний, словно он где-то очень далеко.

— Просто связь плохая, — предположила Джоанна и поднесла трубку к уху. — Привет, Декс! Что? Говори громче. Сильные помехи или что-то вроде этого.

Но Декс по-прежнему говорил тихо, словно не мог повысить голос. Он спросил, свободна ли она в пятницу вечером.

— Да, кажется, да, — ответила Джоанна, подумав о Шэпе.

Они поболтали еще несколько минут, но она едва различала его слова. Причем дело было не в помехах — голос Декса был слабым и непривычно высоким. Усталым.

Как только Джоанна положила трубку, Мери начала надевать свою голубую куртку.

— Думаю, мне лучше уйти.

— Я рада, что ты зашла, — Джоанна растянула губы в улыбке и добавила, — к незнакомке.

Мери остановилась у дверей и, обернувшись, бросила на подругу тревожный взгляд.

— Знаешь, Декс прошел через многое. И, по-моему, он достоин того, чтобы ты была с ним, по крайней мере, честной. Тебе стоит рассказать ему о Шэпе.

Джоанна пожала плечами.

— Все это очень интересно, — ответила она, придерживая дверь. — Пожалуй, я еще немного поиграю и посмотрю, как все будет развиваться дальше.

Глава 11

Джоанна легко стукнула по мячу, и он послушно перелетел через сетку.

— Прекрасно, — похвалил ее тренер Род, сверкнув белоснежной улыбкой. — А теперь направление подачи. Направление подачи.

«Что он хочет этим сказать? — не поняла Джоанна и замотала головой. — Мне придется распрощаться с тобой, Род, если ты и дальше будешь продолжать в таком же духе». У нее возникли смутные подозрения: возможно, она смогла бы и обыграть Рода, если бы игра была на счет.

— Выбери место и займи исходное положение, — предложил он, вытирая смуглый лоб белым носовым платком.

«Я еще не разогрелась. В чем проблема?» — возмутилась про себя Джоанна.

— Эй, я могу немного поработать над своим ударом слева? — крикнула она. «В конце концов, я плачу ему за это. Почему я не могу поработать над тем, что мне кажется важным?»

— Конечно-конечно, — Род засунул платок в задний карман теннисных шортов. — Я сделаю несколько подач. Давай посмотрим твой удар слева. Постарайся смягчить его, хорошо?

«Смягчить? А что это значит? Это я сошла с ума, или Род — полный идиот?»

Это был определенно последний день для мистера Улыбающееся Лицо. Он не дал Джоанне ни одного толкового совета, который она смогла бы применить. За шестьдесят долларов в час плюс чаевые она ожидала немного большего, чем просто «смягчить удар».

Род направил мяч влево. Джоанна подбежала и с легкостью послала его обратно, используя удар слева. Она обожала звук, который возникал от соприкосновения ракетки с мячом. Именно этот момент Джоанна любила в теннисе больше всего. Этот тихий глухой стук от удара, приятно ласкающий слух. К ее удовольствию, на огромных закрытых кортах частного теннисного клуба, куда люди приходили поиграть или взять несколько уроков, эти звуки доносились со всех сторон.

«Нет, вы только посмотрите на эту толстуху! По-моему, на ней парашют вместо теннисных шортов, — подумала Джоанна, посмеиваясь над женщиной, догоняющей мячик на соседнем корте. — Если бы я выглядела также, то не играла бы в теннис. Наверное, я застрелилась бы».

13
{"b":"191533","o":1}