ЛитМир - Электронная Библиотека

Вторая подача Рода была с высоким отскоком. Джоанна отбежала назад и с прежней легкостью ее приняла.

— Мягко. Очень мягко. Хорошее завершение! — крикнул Род.

— Спасибо много-много раз.

— Тайм-аут. Мне нужно собрать мячики, — объяснил Род. Он пересек корт и достал корзину для мячей.

Джоанна вздохнула и опустила ракетку. Потом окинула взглядом длинный ряд кортов. На последнем она заметила парня, немного похожего на Шэпа. Правда, не такого симпатичного.

Джоанна вспомнила воскресный вечер, когда Шэп заехал за ней на своем «Ягуаре» и потом долго катал ее по городу и его окрестностям. Стоял холодный ясный вечер. Шэп захотел припарковаться у Промэнтри. Сначала Джоанна стала его отговаривать. Это было одно из немногих мест, где она больше никогда не хотела бы появляться. И все-таки, скрепя сердце, решилась, подумав, что, в конце концов, это был всего лишь обыкновенный обрыв скалы. Место, которое может еще больше сблизить ее с Шэпом. Возможно, она даже выбросит из головы все то, что произошло здесь несколько месяцев назад.

И, стоя на самом краю обрыва, откуда весь город был виден как на ладони, находясь буквально в двух шагах от того места, где обрушилась скала, с которой Декс соскользнул в пропасть, Джоанна, к своему удивлению, не испытывала никаких эмоций.

«В конце концов, Декс выжил. С ним все в порядке. И вообще, у всех все хорошо. Так почему бы мне не расслабиться и не получить удовольствие от пребывания здесь?» — пришла она к выводу.

Джоанне тепло и уютно сидеть в «Ягуаре» рядом с Шэпом. Окна в машине запотели, и ей показалось, что они очутились в каком-то особом мирке, маленьком коконе. Для нее перестали существовать и Промэнтри, и маленький скучный городок Мидлвуд. Джоанна представила, что они вдвоем оказались запертыми в крошечной космической капсуле, только она и Шэп, близко-близко друг к другу.

Поэтому, когда к ним подъехала машина с ярко включенными фарами и ревущим на всю округу радиоприемником, который заглушали разве что пронзительные гудки автомобиля, Джоанне захотелось убить хохотавших в нем тинейджеров. Какое право они имели возвращать ее с небес на землю?

Тяжело вздохнув, Джоанна бросила взгляд на зрительские трибуны. Шэп обещал забрать ее после тенниса. А вдруг он приехал пораньше?

Но вместо Шэпа она увидела стоящего там Декса. От удивления она тихо вскрикнула. «Боже, что он здесь делает?»

Декс беспокойно расхаживал перед сеткой, отделяющей теннисные корты от зрительских трибун. Почему он ходит так неуклюже, будто на деревянных ногах? Его хромота стала заметна еще сильнее. Казалось, теперь обе ноги стали негнущимися.

Джоанна подняла ракетку над головой, пытаясь привлечь к себе его внимание. Но тут же ее опустила.

Кожа Декса! Что с ней происходит? Его кожа была определенно зеленого цвета.

«Может быть, это освещение?» — подумала Джоанна. Но у других людей на тех же трибунах кожа была совершенно нормальной.

«На негнущихся ногах с кожей зеленого оттенка он выглядит как Франкенштейн», — отметила про себя Джоанна.

— Эй, Джоанна!..

Она слышала, что ее зовет Род, но не могла оторвать взгляда от Декса. «Может, он болен?»

— Эй, Джоанна!.. — «Интересно, как долго Род зовет ее?» — теряешь концентрацию внимания! Живее!

— Я готова, — ответила она, повернувшись к нему лицом, но образ Декса по-прежнему стоял перед ее глазами: его страдальческое зеленое лицо, неуклюжая походка.

— Вспомни, как ты в последний раз приняла подачу, — крикнул Род, подбрасывая мячик.

Вместо того чтобы подбежать к мячу, Джоанна сделала один широкий шаг — и мяч, ударившись об ободок ракетки, отскочил на соседний корт.

— Проклятие! Извини!

Род послал еще один мяч на заднюю часть корта. На этот раз Джоанна оказалась там вовремя. Используя удар слева, она отбила мяч, который стремительно пролетел над головой Рода.

— Аут! — крикнул он.

«Подумаешь!» — успокоила себя Джоанна и обернулась.

Декса уже не было.

«Может, это был вовсе не он? — предположила она. — С какой стати Декс должен был оказаться здесь? Он ведь не знает, что у меня сегодня во второй половине дня теннис. Да и что ему делать в этой части города, особенно в учебный день?»

— Время вышло, — улыбнулся Род, вращая ракетку в руках. Он обошел сетку и подошел к Джоанне. — Хорошая тренировка?

— Да, отличная, — согласилась Джоанна, рассматривая свою ракетку. — Увидимся в следующий раз, — оборвала она разговор и направилась в раздевалку.

— Ладно, пока! Хороший удар слева, — крикнул ей вслед Род. — В следующий раз поработаем над ним еще немного.

Джоанна ничего не ответила, продолжая идти вдоль корта. «Может, он не такой уж и плохой инструктор, — подумала она. — Инструктор по теннису совсем не обязательно должен быть гением».

Джоанна быстро приняла душ и переоделась, аккуратно сложив теннисные шорты и футболку в парусиновую сумку.

Шэп ждал ее у дверей.

— Как ты? — тепло улыбнувшись, спросил он и взял у нее сумку.

Был холодный солнечный день. Поежившись, Джоанна застегнула куртку.

— Отлично. Правда, инструктор — сущий тупица. Но зато я поработала над своим ударом слева.

Они пошли по улице к машине Шэпа.

— Не могу дождаться весны, чтобы пригласить тебя на корт в загородный клуб, — проговорил Шэп. Положив сумку Джоанны на заднее сиденье, он сел за руль. — Тогда вместе поработаем над твоим ударом слева.

— У тебя хорошо получается? — спросила Джоанна.

— Нет, — ответил Шэп. — Не очень. Но достаточно хорошо, чтобы стать студентом-второкурсником.

— Хорошенькое дело, — улыбнулась Джоанна. Она хотела пошутить, но у нее перехватило дыхание.

Декс!

Теперь это был действительно он. Декс стоял достаточно близко для того, чтобы можно было разглядеть его лицо. Фигура парня четко вырисовывалась на фоне кирпичной стены в полупустой парковке около теннисного клуба. Декс стоял, засунув руки в карманы джинсов. Даже на солнце его кожа отдавала зеленоватым оттенком.

«Похож на рептилию», — отметила Джоанна, внезапно почувствовав неприязнь.

Сначала он посмотрел себе под ноги, но затем поднял глаза и направил взгляд прямо в их сторону.

«Интересно, Декс видит нас? — подумала Джоанна. — Наверняка. Ведь смотрит прямо на меня».

Шэп полез в карман за ключами от машины и, доставая, уронил их.

Джоанна смотрела на Декса.

Внезапно ей показалось, что его глаза стали рубиново — красными, как на снимке, сделанном фотоаппаратом с испорченной вспышкой. Они были не только красными, но и светились, как у собаки в темноте.

Глава 12

— И все-таки объясни мне снова, — потребовал Шэп, задержав Джоанну у входа в школу. Он подошел к ней так близко, что она была вынуждена отступать до тех пор, пока не уперлась спиной в дверь гардеробной. — Так почему мы не сможем встретиться ни в пятницу, ни в субботу?

Джоанна игриво оттолкнула Шэпа, давая себе возможность перевести дух. Две знакомые девушки, проходившие мимо них по стремительно пустеющему коридору, тихо захихикали.

— Мне нужно домой, — сказала она, пытаясь уйти от ответа на вопрос. — И зачем ты толкаешь меня в гардеробную?

Шэп усмехнулся и сделал огромный шаг вперед, вынудив Джоанну отступить еще дальше.

— Только ответь на вопрос.

— В самом деле, Шэп. Не будь свиньей!

— Хрю-хрю.

Джоанна терпеть не могла, когда Шэп становился игривым. «Это так ему не идет», — подумала она. Он ей нравился гораздо больше, когда был серьезным, скромным и прямолинейным.

— Я уже объясняла тебе, — устало протянула Джоанна и на этот раз еще сильнее оттолкнула Шэпа. Затем, воспользовавшись моментом, выскользнула на середину холла, чтобы он больше не смог загнать ее в угол.

— Здравствуйте, мистер Манро, — в один голос поприветствовали Шэп и Джоанна преподавателя по французскому, который проходил мимо них, по всей вероятности, направляясь в учительскую.

14
{"b":"191533","o":1}