ЛитМир - Электронная Библиотека

«Вот что. Я поговорю с ним о нашем разрыве в следующую субботу. И мне все равно, что он чудом избежал смерти в ту ночь на Промэнтри. В конце концов это была его собственная дурацкая идея. Все, что тогда случилось — произошло только по его вине. И то, что мы поехали туда. И его трюк на краю обрыва. И падение.

Я не буду больше чувствовать себя виноватой. Не буду.

Я вообще больше ничего не чувствую. И я не смогу встречаться с Дексом неделю за неделей и притворяться, что все еще переживаю из-за одной нелепой ночи».

Приняв окончательное решение, Джоанна выкинула Декса из головы и погрузилась в воспоминания о Шэпе, последнем свидании с ним. Он такой привлекательный! Такой милый! И так ей подходит! Джоанна поймала себя на мысли, что ей нравится даже его глуповатый смех.

Около четверти двенадцатого миссис Коллир, сияющая и довольная успехом вечера, сказала Джоанне, что она может взять машину и поехать домой.

— Я присоединюсь к Уэйнзам и Стербриджезам, — сообщила мама, пожимая руку дочери. — Они меня подбросят до дома. Спасибо за помощь, дорогая.

— Спасибо и тебе за то, что поэксплуатировала меня, — расплылась в улыбке Джоанна, давая понять, что это только шутка.

Несколько минут спустя она, закутавшись в пальто, поспешила по лестнице вниз к автостоянке. Но, протягивая талон парковщику, внезапно застыла от удивления.

— Пит!

Он не сразу узнал Джоанну, может, потому что никогда не видел ее так официально одетой.

— Джоанна?

— Как поживаешь? Что ты здесь делаешь? — бессвязно проговорила она. Пит совершенно не изменился: все такая же плохая кожа, все те же короткие колючие волосы.

— Я …гм… паркую машины, — ответил он. — Зарплата очень даже неплохая. А за сверхурочные часы в ночные смены по субботам доплачивают, — словно оправдываясь, рассказал Пит.

— Ну, это здорово, — изобразила Джоанна фальшивое воодушевление, продолжая теребить в руке талон на парковку. Они продолжали смотреть друг на друга. — И все же, как ты поживаешь? Я тебя не видела уже так давно, — спросила она, жалея, что не смогла забрать свою машину прежде, чем завязался этот ненужный и бесполезный разговор с Питом.

— Да, уже довольно давно, — подтвердил он, потирая руки, чтобы согреть их.

— Слушай, я встречалась с Дексом, — нехотя произнесла Джоанна, чтобы хоть как-то поддержать разговор. — Странно, но он ни разу не упомянул о тебе. Он…

На лице Пита застыло выражение полного недоумения.

— Ты что?

— Я встречалась с Дексом. Тебе не кажется, что с ним что-то не так? Он выглядит таким…

— Джоанна, что ты такое говоришь? — Пит покачал головой со странной ухмылкой на лице. — Ты ведь подшучиваешь надо мной, да?

— Подшучиваю над тобой?

— Но это скверная шутка, ты ведь понимаешь, — Пит пнул ногой по обочине тротуара.

— Пит, я видела Декса на прошлой неделе и …

— У тебя совсем крыша поехала? Декс умер. Он умер, Джоанна.

— Прекрати, Пит. Он не умер. Зачем ты мне снова говоришь об этом? Я видела его на прошлой неделе. Я прикасалась к нему. Я танцевала с ним. Он не умер. Зачем ты натаиваешь на…

— Я не понимаю, почему ты так стараешься меня разыграть. Может, ты спятила? — Пит сердито смотрел на Джоанну, заглядывая ей прямо в глаза, словно хотел прочитать в них, насколько она серьезна. — Я знаю только одно, Джоанна, — произнес он таким низким и тихим голосом, что ей пришлось напрячься, чтобы услышать его, — что Декс мертв.

— Но…

— Я был на его похоронах. Я видел его в гробу. Он лежал холодный как лед. Он умер.

— Пит…

— Может, тебе кажется, что ты видела Декса, — возбужденно продолжал Пит. — Может, ты представляешь себе его всякий раз, когда тебя мучает чувство вины. По крайней мере, было бы логично, если бы ты чувствовала себя виноватой , и ты знаешь это. Ведь ты оставила его там умирать.

— Неправда! Я… — «А есть ли смысл пытаться что-то объяснять?» — подумала про себя Джоанна.

— Может, тебе нужна помощь? Только я не психиатр. И, как уже сказал, я знаю только одно. Декс умер. Он мертв, Джоанна. Я видел его мертвым. Я был на его похоронах. Он умер. Навсегда. И это правда.

Глава 14

Домой Джоанна ехала медленно и осторожно. Из головы никак не шел разговор с Питом. Она изо всех сил вцепилась в руль, чтобы руки перестали трястись. Даже несмотря на то, что обогреватель в машине был включен на полную мощность, Джоанна никак не могла согреться.

Ее всю трясло, когда она вышла из машины и прошла в дом через гараж. Джоанна переоделась в теплую домашнюю одежду — толстый шерстяной свитер и мягкие голубые брюки спортивного покроя. Потом сделала себе чашку горячего чая. Но даже все это не помогло ей успокоиться. В ушах по-прежнему звучали страшные слова Пита.

«Я верю Питу, -решила Джоанна. — Но как такое возможно? И что это значит? Ведь если верить ему, то все это время я ходила на свидания с привидением».

Но Декс не привидение. Она была уверена в этом.

— В этом нет никакого смысла! — вдруг вслух прокричала Джоанна и тут же пожалела об этом — она не хотела разбудить горничную.

Джоанна перенесла чай из кухни в гостиную и включила все лампы. После горячего чая стало немного теплее. Дрожь прекратилась.

Этому должно быть какое-то логическое объяснение.

Логическое объяснение можно найти всегда, верно?

Джоанна села в большое мягкое кресло, подобрала под себя ноги, поставив кружку с чаем на колено, и решила, что надо просто хорошенько подумать об этом… Но думать об этом, логически рассуждая, было невозможно.

Декс погиб. Пит сообщил ей об этом еще в октябре, когда она лежала в больнице. Потом, в декабре, всего лишь несколько недель назад, Декс появился снова. Рассказал ей, что сильно пострадал при падении. При этом выглядел и вел себя так, что это не вызвало никаких подозрений. А главное — он жив. Он, безусловно, жив.

Если, конечно, не брать во внимание слова Пита, который продолжает утверждать, что Декс умер и что он был на его похоронах.

Итак, это значит… Это значит… Что?

Когда миссис Коллир в начале первого вернулась домой, Джоанна все еще сидела в гостиной, уставившись в стену, и только кружка, которую она держала в руках, была уже пустой.

— Боже мой, Джоанна. Я думала, что ты уже спишь.

— Нет, я …

— Какой вечер! — принялась изливать свои впечатления мама Джоанны. — И какой потрясающий успех! А знаешь, сколько денег мы собрали для благотворительного фонда?

— Нет, — Джоанна даже не стала притворяться, что ее это хоту чуточку интересует.

— Очень много. А знаешь, что мне сказала миссис Норрис? Она сказала…

Миссис Коллир трещала без остановки, и Джоанна перестала прислушиваться к нескончаемому потоку слов. Голос матери превратился в тихое жужжание на фоне ее тревожных мыслей. Лишь время от времени Джоанна кивала головой и невпопад поддакивала только для того, чтобы мама не заметила, что она ее совершенно не слушает. «А ведь мама может продолжать в таком же духе целых полчаса, причем без перерыва, — подумала Джоанна. — Пускай! В конце концов, для нее, пожалуй, это единственное светлое событие в нынешнем году. Бедняжка».

Мысли Джоанны снова вернулись к Дексу. Она отчаянно пыталась разгадать эту таинственную головоломку. Но что-то не клеилось. Даже несмотря на то что Декс стал совершенно другим, Джоанна не сомневалась, что это был он.

Она подумала о том, как он изменился: зеленоватый оттенок кожи, негнущиеся ноги, несвежий затхлый запах, выпавший зуб, кусок кожи, который оторвался как… как у зомби. Какая гадость!

Джоанна отругала себя за то, что слишком увлеклась абсурдной идеей. Надо размышлять логически. Мысль о зомби далека от логики.

— Не думаю, что ты слышала хоть слово из того, что я тебе сказала, — мама Джоанны встала и направилась к лестнице.

— Ну, разумеется, слышала. Я слышала каждое твое слово, — солгала Джоанна. — Слушай, мам, мне нужно ненадолго уйти из дома.

17
{"b":"191533","o":1}