ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Милый друг, помоги снова: мне нужно на чем-то передвигаться, но с собой нет коннекта. Дома забыла. Вызови манганчик, пожалуйста.

   И вновь улыбчивый слуга не спросил больше, чем нужно: тихо вызвал манган по своему коннекту и буквально через тридцать секунд ярко-желтая крылатая машинка, явно видавшая виды, пришвартовалась на крохотную стоянку у хилариса. Служка попрощался легким кивком головы, пожелал не забывать их заведение и добавил: "приятного пути в ночи". Ушел в мерцающую радугой живых неоновых огней дверь. Предо мной автоматически распахнулась дверца мангана:

   - Ваша карета подана, прекрасная королева! Ваш слуга, - по имени Меллис! Куда изволите?

   Села на заднее сиденье, дистанцируясь от живого, - не андроид! - водителя, - пожилого ( или натурала?), с заплывшей от нескончаемого сиденья за компом мангана шеей, поросшими рыже-седыми волосками. Забавно начинать осмотр тела с шеи... Можно столько домыслить, не видя лица... только у живого человека бывают морщинки на шее сзади.

   Но куда мне податься? В гадкую берлогу, где пахнет дымом панья, спертым воздухом и старой псиной Инора? До сих пор у него пахнет псиной, хотя сейчас у Инора живёт кот, тоже живой. Не хочу. Потом. Хочу несколько часов пожить иначе, как человек.

   В хиларисе я уже побывала. Запретная мечта детства: беато и танцы без правил, доступные танцовщицы-люпы, сами выбирающие клиентов за символическую плату... Вот и сегодня одна из очаровательных глупышек, некрасивая, но эффектная, выбрала меня, - вдруг с ней мне было бы приятнее и спокойнее, чем с нескончаемым огнем Инора?

   - Едем в Хранилище, - сказала после раздумья. - К отделу Антиквариата. В Инкунабулярий. Хочу прикоснуться к живым книгам на настоящей бумаге, - пусть подвергшимся антикоррозионной обработке, сохраняющей их на тысячелетия.

   Водитель-комповед не удержался: обернулся ко мне, невежливо уставившись загоревшимися каре-зелеными глазами, рыжие колоритные усы встопорщились, словно от ветра:

   - Ты сумасшедшая, скорта, да? Никогда не возил сумасшедших... А деньги за проезд у тебя есть? Инкунабулярий - далеко от этой нищей части города.Я даром не вожу. Благотворительность ищи во дворце Хостиса.

   До чего мне надоело это "ты" от низших категорий социума. Но нужно терпеть. Надеяться на то, что однажды меня начнут уважать. Не за то, что я дочь своей матери, - нет! Мне хочется, чтобы люди всех сословий и достатка, знакомые и незнакомые, уважали друг друга уже за то, что они - люди!

   - Ищи ее там сам! - Ответила чересчур резко. - Держи кэрту, - можешь проверить наличность на моем счету.

   Он пододвинул отверстие компа для чтения кэрт, я вставила туда свое денежное кодированное довольствие. Ввела двенадцать символов расшифровки. Код прошел. Улыбнулась гордо: манганщик задрожал от благоговения. Или зависти? И тут же головой покачал:

   - В этом виде тебя в Хран не пропустят: там повсюду - живые контролёры натыканы, автоматов нет: слишком ценны хранимые редкости. Нужна одежда.

   - Ты сам с ума сошел, манганщик! - старалась говорить нарочито грубо. - Я что, - голая да босая?

   - Хуже! Ты одета как распоследняя люпа, понятия не имеющая, что такое 'вкус'! Нужна нормальная, "феминная" одежда. Что-нибудь подлиннее, изысканнее, достойнее. Словом, платье, - не шорты. И еще, - под этой майкой прозрачной - все так откровенно. Это подходит для хилариса, для улицы "желтых фонарей" в Ямато, но не для Великого Музея.

   - И где же, по-твоему, я это платье возьму в два часа ночи? Может, спросить у Муны? Вон как сияет полнолунием... Кто мне продаст приличную одежду ночью? Меня в этой хламиде и на порог богатого магазина не пустят... Робота-охранника спустят и сдадут в отделение "возмущений безопасности" префектуры.

   - Пустят. Поехали быстрее в Беллюм, - он открыт и малолюден. Зайдём вместе! Если будут вопросы: ты - моя дочь, приехала на вакации из лицея по дизайну чего-нибудь. Любишь эпатаж. Хочешь дорогое или среднее, по цене, платье? Ты, гляжу, много работаешь: такой суммы на счету даже у меня нет в мои пятьдесят...

   Тридцать лет пашу: вожу элиту и вот таких, как ты, скорт... Иным из подобных девочек везет, - они завоевывают внимание элитариев на несколько лет, бывает, что и на всю жизнь. Ведь скорты - это так удобно для знати, любящей не только женскую красоту, но и возможность поговорить...

   Поразилась: всего пятьдесят дядьке. Он и выглядит на пятьдесят, - настоящих био. Неужели столь нищ, ни разу не регенерировал хотя бы кожу?

   - Почему Вы так старо выглядите в столь молодом возрасте?

   - Ничего себе: молодом возрасте! Да моя жена уже давно умерла, девушка! А было ей сорок восемь. Вы не местная, что ли? Из провинции приехали элитария ловить? Он, поди, сейчас спит в том хиларии, а вы узнали код его кэрты и пошли жизнь прожигать...

   Ошибся, принял вас за столичную скорту или люпу, но теперь вижу: Вы -просто не местная... Не знаете столичных установлений и порядков, не знаете четкого этикета в одежде и поведении...

   Жена моя умерла от инфаркта, хорошо, дети давно уже большие... Сами за собой смотрят, пока я на работе... Сын вовсе взрослый, он получает высшее образование, я горжусь им. Дочь - школьница последнего года обучения, красива почти как вы, тоже подумывает стать скортой, ума ей не занимать... но плохо, что у скорт детей не бывает, таков закон. А жаль: девочка моя могла бы иметь красивых детей...

   - Зачем нужны дети? Персонифицированные, живущие постоянно рядом с родителями? Эти странные существа, шумные, бестолковые, требовательные, плаксивые, утомляющие, лишающие необходимого любому мыслящему взрослому человеку уединения? Маленькие существа так поздно взрослеют, причиняют столько хлопот! Женщина не должна вести никчемного существования кормилицы-робота и бесплатной уборщицы для детей. Существуют прекрасные антропоморфные роботы для ухода и воспитания. Может, Ваша дочь еще и родить сама мечтает, словно первобытная? Манганщик не ответил. Смотрел, вздыхал, присвистнул, головой покачал.

   - Не местная! Это точно! Похоже, Вы с Муны свалились, маленькая скорта. Все женщины должны либо рожать, выходя замуж сразу после школы или лицея, или ВУЗа, - если образовательный совет префектуры дает рекомендацию и характеристику для получения образования; потом обычные женщины всю жизнь заботятся о семье и работают во благо Креатора...

   Либо женская доля - становиться скортами, если позволит полученное образование, ум и внешность, - либо отверженными в обществе люпами, если не вышли лицом, а родственников - нет... Откуда вы, правда?

   - С озера Милитацио, - ответила беспечно, зная, что ответ выглядит беззаботной шуткой. - Там, где я родилась, нет никаких бесплодных скорт - все сами выбирают свой путь...

   Манганщик даже переключил пульт управления: манган летел тихо и плавно над ночным Урбом, его темными "спальными" районами и искрящимися фейерверками огней кварталами удовольствий и радости.

   Чуть приоткрыла верхнюю щель в оконце дверцы, подвинула нос ближе к реющему навстречу ветру, глубоко вдохнула. Какое счастье: я лечу одна, свободная, по ночному Урбу, - как хорошо! Никогда прежде со мной не случалось такого светлого приключения! Вот темные уже были, да. И в компании я летала, не только по Урбу, - весь Зем и Муна были мне площадкой для игр, но Марс - не понравился, нет! Не зря те эмигранты-работяги, что живут там, - дети никчемных, необразованных люп...

   - Не знаю ни одного столичного инженера низового звена, - я сам инженер по образованию, но приходится работать на нижестоящей должности, чтобы не уезжать в провинцию, где платят мало и нет перспектив для детей, - который бы омолодился радикально, регенерировав кожу, или барахлящие органы, или в целом увеличив витальность организма.

   Даже лётчики и техники-испытатели новейших приборов и техники не в состоянии оплачивать высокую стоимость регенерации! Разве что астронавты, часто бывающие на орбите и обслуживающие путешествия самых важных господ... Те же, кто живут на Муне, Венере, Марсе, - их срок жизни еще короче, чем средняя продолжительность жизни на Земе.

3
{"b":"191534","o":1}