ЛитМир - Электронная Библиотека

  - Церта! Вы - королева Вселенной! Вы похожи сразу на всех прославленных мудрых дамке в нашей Истории... Вы так величественны... Быстрее становитесь скортой и селитесь на Милитацио с Вашим любовником! Если он Вам надоест, - не составит труда завоевать внимание других, еще более высокопоставленных. Вы сами своей красоты не знаете, не цените! Вы - бесподобны и совершенны! Немедля начинайте жить!

   Я - знала. Привыкла считать себя именно таковой, как сказал Меллис, но - это было давно. И неправда. Теперь я - не Золь, просто Церта, одна из многих безродных, бездомных парий-субролесов. Мне нечем гордиться.

   Глянула на себя в зеркало: онемела. Никогда, в пору жизни у Милитацио, не казалась самой себе столь красивой: бледно-розовое длинное, отрезное под грудью, платье с рукавами "фонариком", - в стиле мадам Рекамье. Две косы переброшены на грудь, длинные, густые, пушистые, цвета рыжего солнца. И глаза - прозрачно-серые, глубокие, выразительные без всякой косметики. Просто глаза, как зеркало души.

   Сведущий в женской красоте Инор уговорил меня снять гиперпигментацию радужных оболочек глаз: с двенадцати лет я ходила синеокой, с химически стимулированными радужными оболочками глаз, но, оказывается, подлинный прозрачно-серый цвет радужин куда больше мне идёт... Вздохнула: всё это - на один раз...

   Завтра нужно будет начинать психологически готовиться в дальнюю дорогу в один конец, - пути назад нет. Или есть? Неужели мне нет места нигде ЗДЕСЬ? И мой путь - вечная дорога в никуда? Но я так не хочу ехать, пусть Инор и заставил меня подписать контракт...

   Оплатили покупку кэртой. Биоробот прощалась с нами вежливо, ласково. Потом Меллис довез меня до Хранилища. Заплатила ему за дорогу и время. Чтобы он был уверен в моей надежности, добавила щедро 'чаевых' и попросила подождать меня столько, сколько потребуется.

   Инкунабулярий - странное место: много раз я видела его бесчисленные галереи через проекцию в коннекторе, но никогда мне не транслировали внешний вид Музея. Только галереи... теперь поняла, почему: Хранилище снаружи укрыто дымкой облачного тумана, чтобы нельзя было даже воссоздать в памяти истинный облик невообразимо прекрасного здания в готическом стиле, и оно всем представляется разным, - кто как домыслит.

   Подошла ко входу, - предо мной молча распахнули дверь первого пропускного пункта. Стена с шипением отъехала в сторону, как в пещере Сезама. Открывшаяся щель не сразу стала отчетливо видна: марево тумана клубилось из-за двери волшебным эффектом. Пошла по ковровым дорожкам, сделанным в виде натуральных зелено-изумрудных трав. Или это и была трава, постоянно воссоздаваемая вновь и вновь по принципу клонирования? Вдоль стен висели клетки с певчими птицами, горели псевдофакелы, отблескивая тенями вдоль всей длинной анфилады комнат и переходов сказочного дворца-Музея. На втором посту контроля с кэрты сняли десять ауров, - дорого, но что может быть дороже исполнения мечты?

   Оружейные залы сменялись картинными галереями, я скользила вперед по движущейся ленте живой травы все быстрее, направляя транспортёр силой мысли, забыв, что здесь так нельзя. - нужно указывать особую программу для определенного движения ленты движения. Но я умела пользоваться транспортёром с детства: он устроен двояко... Для "простых" и для нас...

   Моё движение продолжалось около десяти минут. Представляю себе, сколь велико расстояние от Инкунабулярия до входа... Вернее: даже не могу себе представить! С каждым шагом восторг в душе возрастал.

   И я вошла в храм мечты! Здесь было всё: шумерские и ассиро-вавилонские глиняные таблички с пиктограммами и клинописью, древнеегипетские манускрипты времен Среднего и Нового Царства, пыльные, - для вида, - тубусы римлян, рукописные книги времён средневековья, - в телячьей коже, с драгоценными камнями по краям золоченых окладов... первопечатные издания времен Иоанна Гуттенберга и Ивана Фёдорова... И первые книги современности: живые биополимеры, застывающие приятным на ощупь субстратом, когда читаешь книгу, и складывающиеся в тонкую трубочку после прочтения, - нужно только знать, куда нажимать для трансформации формы "живой" книги...

   Заранее зная, что мне нужно, не стала тратить драгоценных часов на восхищение дивными, но бесполезными для моей цели раритетами: прошла к местному переговорному пункту коннекта с местной администрацией, незримо присутствующей через наблюдательные "глазки" повсюду рядом с посетителями:

   - Хочу взять напрокат "Атлас" Целлариуса. Первое издание. Типография Ursus Maritimus, Париж, 2189 год. Если это возможно: какова будет цена?

   - Десять ауров на три дня. В случае, если не вернете вовремя, - будете объявлены во всепланетный розыск. В том случае, если Вас привлекут к уголовной ответственности за подобное нарушение, - последствия для личности непредсказуемы.

   Озарило: судя по дикции коммуниканта, - со мной говорит компьютер! Люди здесь повсеместно исполняют низовые функции, очевидно...

  - Хорошо! Согласна на любые условия. В случае, если книга мне понадобится на более долгий срок, могу продлить срок ее аренды? Для этого я должна придти вновь или есть возможность связаться с Вами?

   Неизвестно откуда, передо мной моментально возникла золоченая бирка-визитка с данными Единой кэрты всего Хранилища.

   - Если вы согласны на условия Хранилища, введите свою кэрту. С неё будет снята требуемая сумма. И уже через минуту искомая книга будет у Вас. Если вы не согласны на наши условия, - имеете право и возможность передумать до того момента, как ваши руки коснутся книги... В случае порчи Вами государственного имущества особой важности, Вас ждет большое наказание!

   Я ввела кэрту в прорезь пульта, она тут же выскочила назад. Вскоре раздался тихий вой и, незнаемо откуда, словно по волшебству появилась Книга. Та, о которой я мечтала с детства. Но мама не позволяла мне брать книги из Хранилища, да и совершеннолетие мое было совсем недавно.

   Книга уже была упакована в непромокаемую тканую бумагу из биополимера. Подхватила свою искомую редкость и, не оглядываясь более по сторонам, поспешила к выходу. Удивительно, но Меллис все еще ожидал на стоянке пред Хранилищем заплутавшую пассажирку, - он спал сидя и явно обрадовался моему явлению.

   - Что это у Вас, Церта? - спросил удивленно. - Вы, никак, читать умеете?

   Рассмеялась такой наивности или насмешке нахальной: кто же из людей не умеет читать? Даже сельхозрабочие на дальних отрубах, - и те умеют!

   - Зря смеетесь! Половина населения планеты букв не знает. Но я сказал не в смысле знания Вами букв: то, что у Вас в руках, есть во всех учебниках, - в проекции. Интересуетесь наукой и культурой былого? Похвально!

   - Да, - глухо отозвалась я. - Очень интересуюсь! А теперь - в гостиницу! В "Terra Interamna" ! Хочу там прожить несколько часов!

   - А не глупая ли затея? Там одни трильонщики ночуют. Или познакомиться с кем-нибудь желаете? Дорогой окажется такая затея! Впрочем, простите, - не моё, старого дурака, это дело! Уже везу!

   Меллис доставил меня до вожделенной цели. Летели на мангане очень медленно, словно плыли на старинном катере по реке. Красиво, романтично, - воплощенная мечта! Опытный водитель-человек - это больше значит, чем когда ты сам гонишь на мангане.

   Не сразу манганщик распрощался, - дал домашний адрес и индекс внешнего коннекта и внутреннего коннектора в своей квартире, - понравилась я ему, позабавила, - еще раз удивился отсутствию у меня внутреннего коннекта. Велел обращаться в любое время. Мало ли, какие у молодых девчонок бывают проблемы! Оказывается, я - ровесница его дочери: ей тоже девятнадцать, но у нее есть любящий отец, а у меня отца вообще никогда не было. Даже имени его не знаю!

   "Terra Interamna", или "Междуречье" - самая уникальная гостиница во всём Земе: она построена с учетом различных деталей архитектуры и интерьера различных цивилизаций Двуречья, будь то последовательно сменявшие друг друга, так и существовавшие синхронно, как, например: Ассирия, Вавилония, Хеттия, Персия и др. На стенах здесь - мозаики далеких веков, в пролетах этажей - гордые львы... А вот и сам длиннобородый мудрый вавилонянин Хаммурапи просит своего Креатора помочь ему править и послать еще большей мудрости, - смотрит на меня...

5
{"b":"191534","o":1}