ЛитМир - Электронная Библиотека

   Ведь мы живем во времена, представляющие собой нечто среднее между Республикой и Империей Рима: нет императора, но каждый глава Совета, если не проштрафится, правит бесконечно долго, пока самому не надоест, - за редкими исключениями. Как правило, самые 'нормальные', наиболее честные правители уходили со своей должности не капусту растить, а на тот свет, и все - благодаря 'несчастным случаям', наподобие того, что унес из жизни еще молодую и полную сил Зоэфиль. Случая, похожего на убийство!

   Когда-то правители объединенной планеты правили по два четырехлетних срока; потом сроки возросли до семи лет, и трижды подряд можно было занимать один и тот же выборной пост. Лет через сто после объединения Зема, срок правления любого из глав составлял не менее пятидесяти лет, даже более того! Исключением явилось правление моего недавнего знакомца ФраЭспри: изучив его биографию, выяснил: некогда он тоже был главой Совета, успешно правил несколько десятилетий, затем добровольно перешел на должность премьер-министра, заявив, что на этом посту от него будет больше реальной пользы! Поступок правителя считался столь скандальным, что о личности ФраЭспри почти забыли, во всяком случае, большинство краткоживущих ординариев. Это было так давно...

   Во всяком случае, Золь нечего стыдиться своего происхождения: любовник ее матери нарочно выставил на всеобщее обозрение однобокие факты. Да, ее зачали естественным путем, по любви! Только личность этого мифического отца на Совете не огласили! Еще бы! Если бы Хостис упомянул и того, кто был знаменитым отцом девушки, подобным заявлением он поколебал бы сами основы устоев креационизма: оказывается, зачатие ' не в пробирке' приводит к появлению на свет божий вот таких умниц и красавиц, как Золь, а вовсе не мутантов и уродов, как нас учили с детства! Вот она, Золь, живое подтверждение ошибочности веры!

   Но и она родилась 'в пробирке': иначе и быть не могло. Почему? Малыши, принадлежащие к сословию элитариев, рождаются на десятом месяце весом от шести килограммов и выше: простое вынашивание такой тяжести запросто подорвет здоровье любой женщины, забрав из ее костей и крови всю силу и микроэлементы, а многих вообще убьет!

   На первых порах проведения новых экспериментов, избранные женщины почти поголовно умирали родами, и не сразу, но было решено отказаться от естественного деторождения, поначалу, лишь для одной отдельно взятой категории населения. В итоге возникла новая социальная структура общества: все ординарии размножаются 'по старинке', имеют нормальные семьи, но элитарии, сословие, ставшее объектом интереса генетиков, лишены возможности иметь нормальную семью, не имеют права вступать в брак, им стали чужды родственные связи.

   Слишком дорого землянам обошлись генетические изменения, связанные с тем тайным знанием, которое инопланетяне передали всему человечеству, но церковь целиком присвоила себе прерогативу им распоряжаться, - так уже не раз бывало в истории Зема...

  Транспортер вдруг замер, не указав мне новой зеленой стрелки. Оказывается, я добрался до цели, - почти через четверть часа плавной езды! Испытание нервов для мужчины! Вот он, Инкунабулярий, куда свезли все оставшиеся бумажные книги перед тем, как запретить производство новых изданий на бумаге, мотивируя прекращение их выпуска бережным отношением к лесным богатствам. Один из немногих мудрых поступков предков!

   Огляделся в поисках администратора, или кто здесь заведует связями с живыми людьми, - никого не обнаружил, кроме смотрового окошечка в стене. Похоже, компьютер или дистанционное слежение. Подошел:

  - Желаю переговорить по личному поводу с руководителем подразделения. Как это можно сделать? Готов заплатить за прием в двойном тарифе! Эта консультация для меня очень важна! Желательно, поскорее: мало времени!

  - Ждите ответа, - раздался мертвящий голос компьютерной записи. - Следуйте по указателям зеленых огоньков: тут недалеко.

   Шут возьми! Когда же кончится мое общение с бюрократией Хранилища? Есть здесь вообще живые люди?! А если нет? У кого я куплю информацию?

   Однако, на сей раз путь продлился всего минуты три: в одном из залов, полном обнаженных копий шедевров мастеров древности, распахнулась в стене невидимая глазу дверца, шагнув за которую очутился в обычном кабинете, обставленном вполне по-человечески: стул, стол, пульт, устройства связи, узкий жалкий диван. Небогато, однако, живет начальник отдела!

   Навстречу мне, с сияющей плохими зубами улыбкой, поднялась скромно одетая немолодая женщина с дурацкими кудельками желтой шевелюры, в сером мышином костюме вне моды и времени. Голос звучал приятно:

  - Слушаю вас внимательно, молодой человек! Желаете ли взять напрокат на длительный срок ценное издание? Или мечтаете устроить выставку наших картин или скульптур в вашем дворце? Все это возможно, но дорого стоит! А прием мой бесплатен для наших заказчиков, так что о двойной таксе и речи идти не может: Хранилище предназначено для народа!

   Говорила она хорошо, но смотрела жадно, голодно, словно с утра ничего не ела. Похоже, работникам культуры мало платят на Земе. Ответил вежливо:

  - К сожалению, моя просьба иного свойства, дамке! - Она категорически замахала руками, отрицательно качая головой: мол, она - не 'дамке', нет! как будто ее страта имела решающее значение! - Мне не нужен ни один из ваших экспонатов, уважаемая! Мне нужна информация.

  - Конечно, наши сотрудники подготавливают различные справки по запросам посетителей. Все, что угодно, к вашим услугам, господин!

  - В таком случае, мне угодно получить видеозапись обо всех манганах, останавливавшихся в отсеке Инкунабулярия такого-то числа. Насколько мне известно, каждый отдел имеет свой ангар для стоянки манган?

  - Да, инкунабулярий имеет свой ангар, но информацию о манганах в нашем отсеке мы никому не предоставляем! Извините! - гордая работница культуры высоко вскинула курносый нос и царственным жестом указала мне на дверь. - Ступайте прочь, господин! Ах, нет, по другой дорожке! - ухватив меня за руку цепкой костлявой ладошкой, она направила меня в ином направлении.

  Пожав плечами, не выказав никак своего огорчения, я отправился к выходу. Идея Нель рассыпалась в прах прежде времени!

   Прокатившись на транспортере еще пару минут, так и не успел добраться к выходу: та же самая костлявая рука буквально сдернула меня с травяной дорожки, и нос к носу столкнулся с худосочной дамой из Инкунабулярия. Лицо ее сейчас не было исполнено ни величия, ни угрозы:

  - Простите меня, юноша, но в том помещении, где мы только что были, повсюду буквально натыканы камеры слежения, и наш разговор был записан на пленку, а мне совсем не хочется рисковать своей должностью! Итак, вы хотели посмотреть запись обо всех манганах того дня? Пойдемте со мной: я покажу все, что вас интересует!

   Вот как: дама 'на камеру' сыграла роль, а теперь сменила гнев на милость? Честно, не понимаю: что особенно секретного в этой записи?

   Я даже спрашивать не стал, как имя девушки, бравшей на дом в последний раз 'Атлас' Целлариуса: я знал, что ее зовут 'Церта Мар'. Когда я увидел лицо Золь, увеличенное при ночной съемке, как она разговаривает с водителем и входит в хранилище, сердце мое замерло. Все-таки я нашел ее! Потом мы увеличили мангану, на которой приехала Золь: желто-канареечная, веселая, видавшая виды. Вот номер с буквами, и лицо водителя: немолодого, с рыжими вислыми усами, с задорной доброй улыбкой. Приятное лицо.

  - Позволите добавить пару слов? - культработник была так довольна моим подношением к ее 'кошачьей', как она сказала, зарплате, что осмелилась на вольность. - Такие желтые машинки есть лишь в одном парке манган, это далековато от центра. Интересно? На ночь большинство манганщиков ставят аппараты близ своих жилищ или на платных стоянках, но имя и адрес водилы, зная опознавательные данные манганы, вы узнаете с легкостью. Записывайте адрес парка: отсюда - рукой подать! Всегда рада помочь! Дайте я выведу вас через служебное помещение, чтобы вас не увидела охрана!

61
{"b":"191534","o":1}