ЛитМир - Электронная Библиотека

   Выйдя на улицу через крохотную 'черную' дверь, я не увидел вокруг дома облачной дымки: Хранилище явило мне свою оборотную сторону в виде старого красного кирпича, ободранных ступеней у входа, - таким его видели изо дня в день служащие, а простой люд платил деньги за иллюзию красоты!

   До парка манган добрался пешком: правда, недалеко. В канцелярии сказал, что забыл вчера в мангане одну вещь, дешевую, но памятную, и вот теперь ищу ее повсюду. Беда в том, что ездил я вчера на трех манганах! Женщина посмеялась надо мной и тут же написала на листке домашний адрес и номер коннекта манганщика, номер авто которого я указал. Назвала имя: Меллис.

   Позвонил этому человеку: тот не сразу соединился, велел перезвонить, так как пересекает опасную магистраль. Через пару минут отзвонился сам. Услышав, что разыскиваю одну из его пассажирок и готов хорошо заплатить, назначил место встречи в его доме, куда сейчас едет обедать.

   Пришлось-таки брать мангану и ехать в другой конец Оппидума, на окраину, где меня сердечно встретили милая молодая девушка, наверное, студентка, и пожилой добродушный мужчина, выслушавший меня внимательно, но, когда описал ему внешность Золь, лицо манганщика напряглось. Явно он возил ее!

  - Зачем она вам? Если бы она хотела, то сама бы назвала способ для связи!

  - У нее неприятности, - с трудом подбирал слова: манганщик оказался человеком с принципами. - Она не хочет делиться ими ни с кем. Я только хочу помочь ей. Я беспокоюсь за нее и хочу ей помочь, поверьте мне!

  Манганщик лишь кивал головой: у него была крепкая ментальная сфера, на мою попытку внушения он никак не реагировал. Среди ординариев тоже есть люди, невосприимчивые к суггестии!

   - Папочка, он не хочет ей зла! - ласковые хрупкие ручки рыженькой девушки обвились вокруг шеи немолодого отца, игриво щекоча его за рыжую поросль. - Помоги ему! Жалко тебе, что ли? Посмотри: у юноши - щеки красные, он действительно живет мыслями о той странной девушке, о которой ты столько рассказывал! Молодой человек, мой папа возил вашу знакомую в Хранилище, и в Беллюм, и еще в гостиницу, только вот адреса ее он не знает! Возможно, она так и живет в гостинице, в 'Междуречье'?

  - Ее там нет, - возразил я. - Там я был.

  - Значит, попробуйте узнать в том месте, откуда папочка ее забрал в первый раз: она была в хиларисе и одета была, как цыганская принцесса, - бог весть во что! Папочка, подвези этого юношу в хиларис, может, там ему повезет?

  - Случаем, не от вас ли в ту ночь она драпала со всех ног? - усмехнулся в рыжие усы Меллис. - Ей поначалу было все равно, куда ехать, лишь бы подальше от своего знакомого, который остался там, я думаю...

  - Нет, не от меня, - с горечью и долей ревности пробормотал я. - Тот человек, от которого она тогда ушла, он плохо относился к ней, я думаю. Я же в ту ночь впервые с ней познакомился. В 'Междуречье'.

  - Как романтично! - девушка чуть не подпрыгнула. - Так у вас любовь с первого взгляда, как в фильмах? Папочка, он хочет быть с нею всегда! Да?

  - Да, - подтвердил я. - Пока она захочет.

  - Бес с тобой, сынок, поехали! - Мелис не стал суп доедать, приготовленный любящей дочкой. - Но времени много прошло: у нее было много денег на кэрте, с такими деньгами она уже могла улететь далеко-далеко!

   Мелис подвез меня на ярко-желтой колымаге до хилариса в Урбе. Указал нужную дверь, ту, из которой вышла моя Золь. Пожал плечами, что больше ничем мне помочь не может: внутрь он не заходил, друга ее не видел. Еще одно заметил: дверь перед Цертой, выходившей из хилариса, - так водителю назвалась ночная пассажирка, - открыл и закрыл местный служка. Очевидно, чтобы избавить девушку от лишних приставаний, - одета она была не должным образом. Так вот, у служки была особенность, заметная даже в полумраке: на верхней его губе красовалась здоровенная бородавка. Вот такая особенная примета!

   Вручив мне свою визитку с номером коннекта, Меллис пожелал мне удачи и велел обращаться в любое время дня и суток: мангана всегда перед домом! И дочке будет любопытно узнать, как завершится эта любовная история!

   В глазах пожилого мужчины мне привиделось целое море доброты и искренности, я даже головой в стороны повертел: пронизывающий взгляд каре-зеленых глаз застыл в памяти. Хороший человек: тепло от него исходит во все стороны, живи я в столице, стал бы постоянным его клиентом!

   Однако, бородавка - зацепка не худшая, чем книга. Ниточка потихоньку разматывается. Нель будет интересно выслушать сказку о моих поисках.

   Вошел в хиларис не лучшего пошиба, обозрел разношерстную публику. Ко мне подбежала полуголая размалеванная девушка, явно совмещавшая работу официантки с деятельностью люпы. Предложила сделать заказ.

  - Голубушка, не люблю иметь дела с женским родом. У вас тут, кажется, был парнишка, услужливый такой, с бородавкой забавной? Он сейчас работает?

  - Конечно, он всегда работает: Кэй - сын хозяина! Он тут всегда! Сейчас Кэй на кухне, надзирает за процессом приготовления пищи: он такой строгий! Позвать его вам? Он очень уважает постоянных клиентов! Минуточку! ...

   И юркая девушка, сверкая юбкой из разлетающихся полос, показывающих больше, чем нужно для полета мужской фантазии, умчалась, а вскоре ко мне действительно подошел парень с бородавкой, тот самый, указанный Мелисом. Поклонился выжидательно. Лицо его выглядело напряженным: он меня видел впервые в жизни, но я хотел видеть именно его! Кто я такой?...

  - Кэй, не будем играть в прятки! - проговорил, вкладывая в руку официанта монету крупного достоинства. - Мне нужна информация, которая у тебя есть. Если ты скажешь то, что мне нужно, получишь ее столько же.

  Онемевший от удивления Кэй, изучив аверс монеты, стал весь почтение.

  - Что угодно знать вашей милости? - казалось, хребет его готов переломиться от почтительного поклона. - Все, что знаю, скажу! Кто вам нужен? Или что?

  - Кто. Мне нужно знать, помнишь ли ты парочку, гулявшую здесь несколько ночей назад. Потом девушка ушла одна, а мужчина, скорее всего, крепко уснул в хиларисе. Что ты знаешь об этой паре?

  - Девушка была рыжей? - я кивнул. - Тогда да, я их помню. Рыжая в тот вечер ушла одна, попросив меня присмотреть за своим спутником, - каким там 'мужчиной', мальчишкой почти, лощеным, холеным, изнеженным лентяем, ухитрившимся напиться сильнее, чем его девушка! Впрочем, она была совсем трезвой, мне кажется, хотя пила с ним наравне: тогда меня это удивило настолько, что запомнилось. Странная девушка! Но красивая...

  - Отлично, вы запомнили ЕЕ! - констатировал я. - Но что насчет НЕГО?

  - О, этого юношу нам приходится видеть часто! К сожалению, сейчас его нет здесь: он приходит ближе к ночи, накачивается под завязку, а под утро вызывает мангану, - с моей помощью: сам уже лыка не вяжет, слова не молвит, так пьян. Если именно он нужен вашей милости, так пожалуйте ближе к вечеру, а лучше - ночью: укажу, где он сидит. Больше, чем уверен: он придет обязательно, - с той ночи, когда они были здесь вдвоем, он ходит сюда постоянно, сидит, пьет и смотрит на дверь. Так и спиться недолго!

   Парень с бородавкой что-то еще говорил, но я уже более его не слушал: его информация утратила для меня интерес. Ясно, что бывшего спутника Золь сейчас здесь нет, что он - постоянный ночной посетитель, и не имени его, ни места проживания официант не знает. Придется прийти еще раз.

   Задумался: зачем мне тот, бывший друг Золь? Вряд ли он догадывается, какие отношения нас с ней связали, и не стоит его о них информировать. Это тот самый человек, оставивший на ее теле десятки синяков, и больше всего на свете мне хочется, найдя его, не беседовать с мерзавцем, но превратить его рожу в один огромный синий фингал! Но он может пригодиться: эмоции стоит сдерживать, нельзя ронять достоинство пред простолюдинами. Одного не пойму: почему Золь не подвергла его воздействию? Тогда бы он не смог причинить ей боли... Вместо ответа я вспомнил Меллиса: тот так же был невосприимчив к внушению, - вот тебе и простые люди!

62
{"b":"191534","o":1}