ЛитМир - Электронная Библиотека

   Но, не достигнув еще охраны, мы были остановлены неожиданным треньканьем моего внешнего коннекта: на циферблате был вызов от Ашшура, обведенный красным, что означало высшую степень значимости. Сердито я нажала соединение. Лицо капитана было возбуждено:

  - Корабль взлетел! В ходе тренировочных занятий!

  - Как взлетел? - Стип взял инициативу на себя. - Почему?

  - Не знаю! Секундочку... - Ашшур куда-то пропал из поля видимости, не отключая связь, но вскоре появился вновь. - На корабле собрали бОльшую часть колонистов и небольшое количество инженеров, якобы для учебных занятий. Люди были без вещей, полагая, что учение продлится пару часов. Затем на корабль проникла группа вооруженных людей, якобы по приказу Главы Совета, и старшему помощнику ничего не оставалось, как взлететь!

  - Остановить корабль нельзя? Принудить?

  - Как, если команду держат под дулами оружий? И второго корабля, способного развить подобную скорость, на всем Земе нет! Здесь ходят слухи, что сам Хостис улетел на этом корабле! Ничего не понимаю: зачем?

  - Его низложили. Вернее, сам сбежал, - тихо заметила я. - Спасибо, Ашшур!

   Рванувшись вперед, мы влетели в Белый Дом, успев до начала второй части заседания. Отец пребывал в недоумении, когда, отвергая все нормы местного этикета, я влезла к нему на трибуну, растолкав преграждавших мне путь охранников, но ФраЭспри махнул рукой им рукой, чтобы не мешали, - и нажала микрофон на себя.

  - Только что с Зема в направлении системы Эпсилон Тукана экстренно стартовал экспедиционный корабль с несколькими тысячами земных колонистов на борту, полагавших, что они участвуют в тренировочном полете. Людей обманули! Их отправили на заклание, возможно, физическое, лишь повинуясь требованиям инопланетян! Команду заставили взлететь под угрозой применения физической силы! Есть некоторые основания полагать, что акцией по захвату корабля и его преждевременному старту, - многие системы жизнеобеспечения ни разу не проверялись, - руководил сам Хостис. Возможно, он улетел тоже. Простите за вторжение, ФраЭспри. Объясните делегатам ситуацию с космическими сигналами. Остальное подождет!

   Спрыгнула с трибуны и устремилась по боковому проходу к стене: там, прижавшись к роскошным портьерам, ведущим к выходу из зала, тщетно стараясь остаться незамеченным, прятался Стип, облаченный в серый костюм. Подошла и стала с ним рядом, высоко вскинув голову. Сотни глаз внимательно уставились на нас со Стипом, радуясь возможности получить новую дозу сплетен.

   Но многие делегаты уделили большее внимание моим словам.

   ФраЭспри наблюдал за моим поведением на трибуне с нежной улыбкой. Он не столь болезненно, как я, воспринял неожиданный отлет корабля! Эти мужчины порой так беззаботны!

  - Только что моя дочь Зоэлейк, - в зале поднялся ропот удивления, но шум быстро стих, так как официально утвержденный на бессрочное правление, а не просто исполняющий обязанности глава Совета фактически неподсуден, - затронула болезненную для будущего всего Зема тему, сущность которой Хостис самовольно скрыл от Совета. Несмотря на то, что еще дамке Зоэфиль выступала за гласное освещение сообщений от инопланетян.

   Буквально несколько минут назад стартовал корабль нового поколения, целью полета которого является отнюдь не основание земной колонии в космической дали, но удовлетворение категорического требования инопланетян: выслать им тысячи человек с Зема для неизвестных целей. Возможно, для проведения опытов. Что последует дальше? Никто не знает. Одно - безусловно: нас ждут перемены, или даже столкновение с чужой цивилизацией впоследствии. Мы должны быть готовы дать отпор...

   Я напряглась изо всех сил, пытаясь уловить биотоки мозга Хостиса: прежде никогда бы на такую арессивную меру не решилась, в рамках этического закона. Вслушалась в звенящую тишину, пытаясь ощутить след черноты, и мне показалось: он не в космосе. Не мог этот трус улететь! Затаился, и ждёт своего часа. Он так просто не сдастся.

78
{"b":"191534","o":1}