ЛитМир - Электронная Библиотека

Но этот первый успех ночной авиагруппы принципиально не изменил ситуацию. Вскоре в состав VF(N)-41 ввели 11 дневных пилотов и до конца месяца эскадрилья действовала только днем.

Группа Колдуэлла закончила первый месяц боев с 10 подтвержденными победами, в том числе 4, одержанных над Лузоном, когда Генри сбил два «Val», а Беркхеймер — один «Zero». В сентябре ночная эскадрилья проводила беспокоящие налеты, в которых применяли бомбардировщики «Avenger», но истребители активнее действовали днем, чем ночью.

Лишь в октябре удача снова улыбнулась Колдуэллу. Налеты на Формозу и десант на Филиппины дали ночным пилотам возможность снова показать себя в своей основной роли. Из 12 побед, засчитанных VF(N)-41 на протяжении месяца, 10 удалось одержать в темное время суток. 12 октября 1944 года около 19:00 звено Генри возвращалось из боевого патрулирования из района Формозы, когда группа бомбардировщиков «Betty» начала налет на корабли TF-38. Ночные истребители в темноте были наведены на цель. Генри заметил первый японский самолет и открыл по нему огонь с дистанции 200 м. Японец загорелся, упал в воду и взорвался. Оперативный офицер навел истребители на следующую цель. Были сбиты еще две «Betty». Первого сбил Генри, а его ведомый 2-й лейтенант Джим Барнетт — второго. Победу омрачило то, что 2-е лейтенанты Г.У. Обенаур и Дж. Ф. Мур не вернулись на авианосец.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_80.jpg

Третий F6F-5N с установленным на левом крыле посадочным прожектором. Ни самолете изучалась возможность использовать F6F в роли самолета ПЛО. Патаксент-Ривер, 29 августа 1945 года.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_81.jpg

F6F-5P из Carrier Aircraft Service Unit 27 (CA-SU 27), 2 июля 1945 года. Самолет целиком выкрашен краской Glossy Sea Blue.

В 5:00 Беркхеймер и Р.У. Клок наткнулись на три летающие лодки «Emily» в районе Формозы. Берхеймер сбил две из них, а Клок — третью. 15 октября Билл Генри сидел в дежурном самолете, когда радар обнаружил японский разведывательный самолет. В 2:45 сработала катапульта, и Генри тут же захватил цель радаром. Американский пилот сблизился до 200 м и идентифицировал противника как летающую лодку «Emily». Генри незамедлительно открыл огонь и поразил самолет в левое крыло. Команда авианосца видела, как огромная летающая лодка взорвалась и упала в воду. Все своими глазами убедились в том, насколько эффективно может действовать ночная авиация. После этого успеха дневных пилотов вывели из состава эскадрильи и распределили по дневным эскадрильям на других авианосцах. Битва в заливе Лейте началась на Филиппинах 24 октября 1944 года. VF(N)-41 одержал первую победу в этой битве уже в 2:15, когда Беркхеймер сбил «Emily», а час и 20 минут спустя — «Mavis». Чуть позже 2-й лейтенант У.Э. Миллер и его ведомый сбили еще два японских разведчика.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_82.jpg

Объектив фотокамеры К-18 на борту F6F-5P из VF-11, авианосец «Hornet», 13 июня 1944 года. Это ранний вариант установки фотокамеры.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_83.jpg

F6F-5P из VF-84 с авианосца «Bunker Hill», 19 февраля 1945 года.

Однако японцы выводов из ночных событий не сделали. 25 октября в 1:35 в воздух поднялись два ночных истребителя из VF-20. Один из них пилотировал полковник Джеймс С. Грей, недавно ставший командиром авиагруппы. Грей и его ведомый направились в район в 40 миль к юго-западу, где радары засекли цель. Там американские пилоты обнаружили японский разведывательный самолет «Mavis». Японский хвостовой стрелок открыл огонь. По его трассам Грай сумел точно определить положение самолета, приблизился на 300 метров и открыл огонь в ответ. Очередь прошила фюзеляж японского самолета, и объятый пламенем он рухнул в море. Утром американские корабли подверглись нападению камикадзе. Несколькими часами раньше ночной «Hellcat» с авианосца «Independence» обнаружил японские линкоры, идущие к проливу Сан-Бернардино. Эта разведка дала ценнейшую информацию, но ее не заметили. Как мы уже знаем, адмирал Халси погнался за японскими авианосцами.

Через несколько дней эскадрилью VF(N)-41 использовали необычным образом. На закате 29 октября, когда большая группа самолетов возвращалась из налета на авианосцы, налетел грозовой шквал. Видимость резко упала. Посадку временно прекратили, а самолеты начали кружить вокруг авианосцев. Только ночные пилоты умели летать по приборам. Поэтому ночные истребители поднялись в воздух, обнаруживали группы заблудившихся самолетов и разводили их к авианосцам. Благодаря этому, почти все самолеты смогли благополучно приземлиться.

Ноябрь принес эскадрилье VF(N)-41 еще девять побед, в том числе только одну в светлое время суток. 19 ноября Билл Генри сбил очередную «Emily» и стал первым ночным истребителем с пятью победами на счету. Спустя всего час, в 5:45 Джек Беркхеймер стал вторым ночным асом, сбив «Oscar» во время беспокоящего налета на Лузон.

В декабре ночные истребители с авианосца «Independence» сбили пять японских самолетов, из них три — 16 декабря. 14 декабря два пилота были сбиты, а третий погиб в аварии. Через две ночи из вылета не вернулся Джек Беркхеймер.

41-я ночная авиагруппа закончила свой боевой тур в январе, одержав за этот месяц еще 10 побед и подняв свой боевой счет до 46. Генри засчитали 10,5 побед, в том числе 6,5 ночных. Вторым пилотом эскадрильи был Беркхеймер с 7,5 победами (5,5 ночью). Далее следовали Уолли Миллер с 4 1/6 и Джим Барнетт с 3 1/3. Вера Колдуэлла в своих подчиненных оправдалась, но ценой ощутимых потерь. Шесть пилотов и семь самолетов было потеряно из-за действий противника, и только трое пилотов погибли в катастрофах.

Место 41-й группы заняла 90-я ночная авиагруппа полковника Уильяма Дж. Мартина. 9 °CAG(N) базировалась на борту авианосца «Enterprise» и располагала 34 «Hellcat», а также 21 «Avenger». Истребительная эскадрилья состояла из 19 F6F-5N, 11 F6F-5E и 2 F6F-5P, ею командовал подполковник Роберт Дж. МакКаллох. VF(N)-90 первый бой провела 6 января 1945 года, когда в течение дня капитан Карл С. Нилсен сбил «Dinah», «Oscar» и «Zero». Четвертую победу одержал капитан Джеймс Дж. Вуд, причем одержал ее уже ночью. В одиночном полете он сбил «Frances» над аэродромом Тайнан. 19 февраля он добавил к своему счету «Helen».

В феврале 1945 года к боевым действиям приступила еще одна ночная авиагруппа. Это была 53 CAG(N), базировавшаяся на авианосце «Saratoga». Группа располагала как дневными, так и ночными самолетами. Группа приступила к боевым вылетам 17 февраля. Главной и единственной задачей группы было обеспечивать истребительное прикрытие операции на Иводзиме. Однако действия пришлось прекратить через пять дней, когда на авианосец упало сразу пять камикадзе. В составе TF-58 остался только один ночной авианосец — «Enterprise».

С 23 февраля по 3 марта ночные истребители 90-й авиагруппы непрерывно действовали в районе островов Волкано, проводя боевое патрулирование и ночные беспокоящие налеты. В течение 175 часов случилась лишь одна авария, когда севший «Hellcat» 2-го лейтенанта Рекса Милтона развалился на три части. Капитан Кеннет Д. Смит одержал единственную победу эскадрильи, сбив 24 февраля «Helen». После операции на Иводзиме, эскадрилья VF(N)-90 передала 14 ночных пилотов на другие авианосцы, где они сумели добиться побед.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_84.jpg

Пять F6F-5P из Naval Air Technical Training Center, Пенсакола, Флорида. 1949 год.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_85.jpg

F6F-5P (80084) из VF-75 на рулежке. Конец 1946 года.

16
{"b":"191547","o":1}