ЛитМир - Электронная Библиотека

Японцы провели первый массированный налет на американские корабли 6 апреля 1945 года, на пятый день операции. В налете участвовало около 700 самолетов, в том числе 355 камикадзе. Три эскадрильи TG-58.1 сбили около 90 самолетов. Во второй половине дня обстановка оставалась напряженной, японцы предприняли еще несколько попыток прорваться к кораблям. 16 истребителей «Hellcat» из 17-й авиагруппы перехватили отряд камикадзе, очевидно шедших в направлении плацдарма. Истребители сбили 33 японских самолета, прежде чем к ним на помощь успели машины из других эскадрилий. Ближе к вечеру Марш Биб повел два звена из VF-17 на боевое патрулирование к северу от TF-58. Его истребители перехватили группу пикирующих бомбардировщиков «Val» и «Judy», сбив восемь из них. Таким образом, за сутки истребители авианосца «Hornet» одержали 41,5 побед. Эскадрилья VF-30 с авианосца «Belleau Wood» также вела ожесточенный бой. 14 пилотов заявили 26,5 «Val», 14 «Zero», 5 «Tojo» и 2 «Oscar» — всего 47,5 побед.

Пилоты из эскадрильи VF-83 с авианосца «Essex» заявили 56 побед с рассвета и до полудня. Разведывательные отряды, патрулировавшие сектора, обнаружили и уничтожили несколько рассеянных японских самолетов. Всего было обнаружено 53 машины, 13 пилотам удалось перехватить 26 из них. Потери американцев: один сбитый и 8 поврежденных F6F. Спустя час пара F6F с авианосца «Essex», находившихся на боевом патрулировании в районе Йокосимы, заметили девять несущих бомбы «Zero». Ведущий пары полковник Хью Н. Баттен умело использовал облачность. Вместе с ведомым лейтенантом Сэмом Дж. Брокато он внезапно атаковал противника и сбил четыре «Zero». Остальные попытались скрыться. Американцы организовали погоню и сбили еще четыре японских самолета. Чтобы одержать эти восемь побед, двое пилотов израсходовали в общей сложности 1500 пуль калибра 12,7 мм. Все победы были подтверждены кадрами фотопулемета или свидетелями.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_98.jpg

Сборочная линия «Хэллкетов». Видны детали двигателей и выхлопной системы. Обратите внимание на узел сочленения консоли и центроплана.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_99.jpg

Кабина XF6F-3. Прицел снят. Под главной приборной доской видна панель с приборами, использовавшимися только во время испытаний.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_100.jpg

Кабина F6F-3 (04875). Прицел Mk VIII снят.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_101.jpg

Кабина F6F-3E. Виден экран радара AN/APS-4.

Всего истребители «Hellcat» Мичера сбили 200 из 350 сбитых в тот день японских самолетов. Несмотря на ошеломляющие потери, японцам удалось поразить 19 кораблей, в том числе 13 эсминцев службы раннего радиолокационного оповещения.

Японцы все чаще и чаще повторяли налеты, хотя в них участвовало уже меньше самолетов. Всего японцы провели девять крупных налетов камикадзе: три в апреле, четыре в мае и два в июне. В каждом из налетов участвовало от 45 до 185 камикадзе. Палубные истребители в значительной степени ослабили эти налеты.

Американские палубные истребители не только прикрывали флот вторжения, но и совершали налеты на территорию Японии. Лучший день операции для истребителей с авианосца «Hornet» выпал на 16 апреля, когда им удалось сбить 45 самолетов противника в ходе трех патрулирований, трех тревожных вылетов и одного налета. Пилоты Марша Биба сбили 31 японский самолет, а истребители-бомбардировщики — еще 14. На следующий день VF-9 одержала свой очередной успех. Звено Джина Валенсии вылетел на перехват цели, обнаруженной радаром в 60 милях к северу от эскадры. Первоначально казалось, что это небольшая группа, поэтому на перехват отправили только одно звено. Но в действительности японцы выставили 38 вооруженных бомбами «Zero» и Ki-84 «Frank» сопровождения. Пока звено капитана Дж. Э. Филипса спешило на помощь, Валенсия атаковал противника, шедшего на высоте 4500 м. Японцы имели преимущество 38 к 4. Первой же очередью Валенсия сбил «Frank». Японские самолеты начали поспешно сбрасывать бомбы. Один американский истребитель держался на высоте, а остальные сбивали японцев. Эта тактика оправдалась. Удалось сбить 14 истребителей, еще три победы были одержаны вероятно, один самолет был поврежден. Валенсия записал на свой счет шесть «Frank», Митчелл — три «Zero», Джим Френч — четыре «Zero», а Клинтон Смит — один «Frank». Когда звено Филипса прибыло к месту боя, им осталось добить три самолета: «Frank», «Oscar» и «Zero». Американцы обошлись без потерь, лишь у одного самолета из звена Филипса крыло оказалось прошито очередью 7,7-мм пулемета.

Японцы продолжали налеты. Они действовали довольно разношерстными группами. Например, 22 апреля патруль «Barrier CAP» капитана Руба Деноффа перехватил между Кюсю и Окинавой 50 японских самолетов разных типов. Прежде чем японцы успели нырнуть в облака, Денофф заметил в составе отряда биплан с открытой кабиной, шедший в глубине строя. Американцам удалось сбить шесть или восемь японских самолетов, но и японцы смогли огрызнуться. Четыре истребителя из звена лейтенанта Боба Древелова получили серьезные повреждения. Три из них пришлось списать, как не подлежащие ремонту.

Тем временем шел бой вокруг эсминцев с РЛС. 4 мая Валенсия и пилоты его звена сбили 11 японских самолетов в ходе двухчасовой битвы на небольшой высоте. Спустя неделю Валенсия провел последний бой: звенья Валенсии, капитана Марвина Фрагера и капитана Берта Экарда перехватили 55 японских самолетов в северной части острова Рюкю. Звено Валенсии вступило в бой с 18 японцами, шедшими в двух группах, и сбили 9 из них без потерь со своей стороны. Валенсия действовал настолько рискованно, что от близких взрывов вышла из строя его бортовая радиостанция. В ходе боя Валенсия довел свой счет до 43 побед.

Из около 3000 японских самолетов, атаковавших Task Force 58, было сбито почти 1700 силами палубных истребителей. Все же японцам удалось поразить бомбами и камикадзе 9 авианосцев. Хотя ни один из кораблей не затонул, авианосцам «Franklin» и «Bunker Hill» пришлось выйти из операции. Пилоты находились в состоянии полного физического и нервного истощения, обычный полугодовой боевой тур для них сократили до четырех месяцев. По мере того, как затихали бои на Окинаве, палубная авиация все больше и больше внимания уделяла налетам на Японские острова.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_102.jpg

Кабина XF6F-4, прицел Mk VIII на месте.

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_103.jpg

Кабина F6F-5 (72801).

F6F «Hellcat» часть 2 - pic_104.jpg

Кабина F6F-6. В верхней части установлен указатель крутящего момента, использовавшийся только во время испытаний. Прицел отсутствует.

Победа

Кампания на Окинаве официально закончилась на первой неделе июня, когда Task Force 38 снова совершила налет на Кюсю. Налеты проводились 2, 3 и 8 июня. В ходе налетов американцы встретили лишь незначительное сопротивление противника. Пилоты «Hellcat» и «Corsair» заявили только 77 побед, потеряв при этом 14 самолетов. Как обычно, основную опасность американской авиации представляла японская зенитная артиллерия.

Когда палубная авиация проводила налеты на Кюсю, в них активно участвовали истребители «Hellcat» из воздушной группы корпуса морской пехоты. 1-я авиагруппа корпуса морской пехоты в составе эскадрилий VMF-511 и VMTB-233 базировалась на борту эскортного авианосца «Block Island» (CVE-106). Эскадрилья VMF-511 майора Роберта К. Мейза участвовала в боях на Окинаве с начала мая. Эскадрилья располагала восемью F4U-1D, восемью F6F-5N и двумя F6F-5P. Еще три авиагруппы корпуса морской пехоты на эскортных авианосцах также участвовали в боях, но VMF-511 была единственной эскадрильей, в которой имелись истребители «Hellcat». Смешанный состав эскадрильи доставлял проблемы, так как F4U были быстрее, чем F6F, а также отличались большей скоростью пикирования, что затрудняло совместные действия.

20
{"b":"191547","o":1}