ЛитМир - Электронная Библиотека

Выпускался также целый ряд вариантов серийной модели. Прежде всего. это касалось ночного истребителя. Первый ночной истребитель был создан в марте 1944 года и получил обозначение F6F-3N. В начале 1943 года Груммана спросили о возможности создать на базе F6F-3 ночной истребитель, оснащенный радаром. К концу апреля в аэродинамической трубе проводились испытания обтекателя для радара Sperry AN/APS-6 (AIA), разработанного в Квонсет-Пойнт в рамках программы «Project Affirm». Оказалось, что самолет вполне подходит на роль ночного истребителя. Радар можно было установить в специальном обтекателе на правом крыле (в 5512 мм от оси симметрии самолета). Кроме того, на самолет следовало установить радиолокационный альтиметр AN/ APN-1, устройство распознавания «свой-чужой» IFF, а также новую приборную доску, вмещавшую большой экран радара. Также следовало оборудовать кабину самолета красной подсветкой, а лобовое стекло фонаря сделать плоским. Первый F6F-3, подготовленный для переделки в ночной истребитель, доставили в Квонсет-Пойнт в июне 1943 года. Там же оказался конкурент F4U-2 «Corsair», на который также собирались установить радар. Из-за больших проволочек в ходе программы «Project Affirm» первый радар AN/APS-6 был готов лишь в сентябре. При массе 112 кг прибор мог обнаружить одиночный самолет за 8–9 км, корабль за 20 миль, а крупную эскадру за 60 миль. В режиме радиолокационного прицела радар обеспечивал прицельный огонь на дистанциях до 360 м. В этом режиме на экране высвечивалась двойной образ цели. Один указывал на удаление, а другой на положение цели относительно самолета. К началу выпуска радаров Грумман предоставил еще 18 машин для переделки. В хвостовой части машины дополнительно устанавливался радар AN/APS-13, который имел дальность действия только 730 м, но отличался углом захвата 60 гр.

F6F Hellcat Часть 1 - pic_42.jpg

F6F-3 из VF-39 готовится к вылету с палубы авианосца «Gambier Вау» в направлении Маршалловых островов. 18 февраля 1944 года.

F6F Hellcat Часть 1 - pic_43.jpg

F6F — ранние

F6F Hellcat Часть 1 - pic_44.png

F6F — поздние

Лишь в начале 1944 года первые экземпляры F6F-3N отправились заказчику. В мае 1944 года эти самолеты вошли в состав эскадрилий авианосцев. На машины ставили модификацию радара, обозначавшуюся как AIA, выпускавшуюся фирмой Sperry. Этим радаром оснащались почти все F6F-3N (08945-66232, 40010-41510, исключая 41302 и 41764-43120). Максимальная скорость истребителя составляла 579 км/ч на высоте 5486 м, а скороподъемность достигала 945 м/мин. В роли ночного истребителя «Hellcat» оказался лучше, чем «Corsair». Всего выпустили 229 машин F6F-3N. Один самолет оснастили дополнительным прожектором, подвешенным под левым крылом, симметрично радару.

Еще одним вариантом, принятым на вооружение даже раньше, чем F6F-3N, был F6F-3E. Этот самолет оснащался поисковым радаром. Внутреннее оснащение самолета походило на оснащение F6F-3N: радиолокационный альтиметр AN/APN-1, устройство IFF, а также экран на приборной панели, правда несколько иной формы. Кроме того, самолет оснащали более компактным радаром Westinghouse AN/APS-4 (Army-Navy/Airborne Pulse Search Equipment — армейский-морской/авиационный импульсный поисковый прибор). Радар располагался в диэлектрическом фибровом обтекателе под правым крылом. Весил радар меньше 82 кг и имел дальность действия до 6,5 км. Радар не слишком хорошо подходил на роль радиолокационного прицела, но самолет предназначался на роль ночного штурмовика, а не истребителя. Первоначально предполагалось, что в варианте ночного истребителя будет выпускаться до половины всех истребителей F6F. Однако этот энтузиазм быстро угас, когда выяснилось, что наладить массовый выпуск радаров вряд ли удастся, а программа подготовки ночного истребителя требует не менее 29 недель.

В мастерских ВМФ США на базе серийного F6F-3 создали несколько машин для аэрофоторазведки. На самолеты в фюзеляже в районе задней кромки крыла установили две фотокамеры: одну вертикально, другую под углом вправо. Использовались фотокамеры К-17 с объективами с фокусным расстоянием 152,4 мм (6 дюймов), 304,8 мм (12 дюймов) и 609,6 мм (24 дюйма). Типичной комбинацией было 12-дюймовая вертикальная и 24-дюймовая наклонная камера. Иногда на машины устанавливали камеры К-18. Стандартное вооружение истребителя сохранялось.

Аналогичные варианты существовали и на базе F6F-5: F6F-5E, F6F-5N и F6F-5P. На первые F6F-5N устанавливали радар AlA, а позднее стали применять радар АN/APS-6, выпускавшийся фирмой Dalmo-Victor Westinghouse, или AN/APS-6A, выпускавшийся фирмой Dalmo-Victor Philco. Обтекатель радара, подвешенного под правым крылом, был одинаков для всех применяемых типов радаров. Самым многочисленным был самолет F6F-5N со смешанным пулеметно-пушечным вооружением: 2 20-мм пушки и 4 12.7-мм пулемета. Таких машин выпустили 1432 штуки. По крайней мере два самолета получили дополнительный прожектор под левым крылом, расположенный симметрично радару. Прожектор использовался для подсветки обнаруженных подводных лодок. 76 машин F6F-5N передали Великобритании, где им присвоили обозначение «Hellcat NF» Mk II. Число других вариантов было заметно меньше и точно не известно.

F6F Hellcat Часть 1 - pic_45.jpg

F6F-3 «20» из VF-80 взлетает с палубы авианосца «Ticonderoga». Стойки главного шасси начали разворачиваться, чтобы встать в колесную нишу. 8 июня 1944 года.

F6F Hellcat Часть 1 - pic_46.jpg

F6F-3 «10» из VF-2 на катапульте ангарной палубы авианосца «Hornet». 25 февраля 1944 года.

Совершенно новым самолетом стал XF6F-6, оснащенный двигателем Pratt & Whitney R-2800-18W стартовой мощностью 2100 л.с. и четырехлопастным винтом Hamilton Standard. Всего построили два прототипа на базе двух недостроенных F6F-5 (70188 и 70913). Первый прототип облетали 6 июля 1944 года. В ходе испытаний самолет развил скорость 671 км/ч на высоте 6675 м. В сентябре 1944 года планировалось развернуть серийный выпуск машин этого типа, однако позднее от плана отказались, поскольку оснащенный тем же мотором самолет F4U-4 «Corsair» показал заметно лучшие результаты.

Темпы выпуска истребителей фирмой Grumman постоянно наращивались. Благодаря усовершенствованию технологического процесса уже в ноябре 1943 года фирма за одну неделю выпускала самолетов больше, чем за весь 1940 год. В этом месяце фирма передала заказчикам 400 истребителей, не считая 135 бомбардировщиков-торпедоносцев TBF и 20 летающих лодок. Это стало возможным благодаря отличной организации труда и хорошему уровню подготовки кадров. Поскольку доля женщин среди сотрудников фирмы достигало одной трети, руководство организовало детский сад и ясли. Работали на фирме и негры, ими руководил знаменитый в те годы чернокожий баскетболист. Компания уделяла большое внимание межличностным взаимоотношениям и создавала семейную атмосферу. В годы войны нетрудоспособность по болезни на фирме не превышала 1 %. а текучесть кадров — 3 % и объяснялась главным образом призывом людей в армию.

F6F Hellcat Часть 1 - pic_47.jpg

F6F-3 «21» из VF-2 стартует с катапульты ангарной палубы авианосца «Hornet», 25 февраля 1944 года.

F6F Hellcat Часть 1 - pic_48.jpg

F6F-3 «27» из VF-5 на катапульте ангарной палубы авианосца «Yorktown», июнь 1943 года.

Благодаря всему этому к концу 1944 года Свирбел и Грумман получили возможность заявить о том, что ежемесячный выпуск фирмы составит 700 истребителей. Возникла парадоксальная ситуация: в это время ВМФ США не требовалось более 600 истребителей в месяц. Большее число самолетов было просто некуда направить. Всего с 1942 по 1945 годы было выпущено более 12200 истребителей «Hellcat». Кульминацией стал март 1945 года, когда ВМФ США получили 658 самолетов фирмы Grumman, в том числе 605 истребителей «Hellcat», а также 48 F7F «Tigercat», 2 F8F «Bearcat» и 3 летающие лодки JRF «Goose».

5
{"b":"191548","o":1}