ЛитМир - Электронная Библиотека

– А почему вы отправляете туда Леве? – нахмурилась Харли.

– Оборотням совершенно неинтересны горгульи. Они ее свободно пропустят и будут ждать, что мы пойдем следом. Очень хочется верить, что они не сразу обнаружат наш обман.

Харли закусила губу, лихорадочно пытаясь найти слабое звено в этой логике.

– А вы не думали, что этот заброшенный туннель может оказаться тупиком и мы попадем в ловушку? – наконец спросила она.

– Просто доверьтесь мне, – с улыбкой проговорил Сальваторе.

– Вот это – ни за что! – фыркнула Харли.

– Посмотрим, – промолвил Сальваторе, хватая Харли за вмиг похолодевшую руку. – Вперед, Леве!

Горгулья вздохнула и направилась в глухую черноту туннеля.

– Леве туда, Леве сюда! Ей-богу, как с собакой, – раздалось из темноты.

Сальваторе потащил Харли в противоположном направлении.

– Надеюсь, что его там сожрут! – проворчал он.

– Не очень-то вы благодарны, – осторожно заметила Харли. – Леве действительно спас нас.

«Ну почему он так нравится женщинам?!» – подумал Сальваторе, но вслух произнес:

– Эта крошечная горгулья способна довести до бешенства любого демона.

Харли хватило ума не продолжать этот бессмысленный разговор.

– Надеюсь, мы выберемся из этого туннеля как можно быстрее, – сменила она тему.

Проход сужался, и Сальваторе пришлось замедлить шаг, чтобы сбивать со стен толстую паутину.

– Для начала я хочу спрятать вас в безопасном месте, – сказал он, забыв о том, что следует взвешивать каждое слово. – Затем я разберусь с Бриггсом.

– Так вы хотите отдать меня вампирам, чтобы я не мешала вам заниматься своими делами? – проговорила Харли елейным тоном.

– Бриггс – это не ваша война.

– С Бриггсом можете делать все, что хотите, а меня оставьте в покое. Я сама могу позаботиться о своей безопасности. Не изображайте из себя моего отца!

Сальваторе не хотел ссориться с Харли. Он планировал, что Стикс заберет ее в Чикаго, и делу конец. Пока же ему не удалось связаться с этим вампиром, и потому он не хотел рассказывать об этом Харли.

– Благодарите судьбу, что я вам не отец, – сказал Сальваторе, отводя Харли от опасного разговора. – София на вашем месте разнесла бы эту ловушку в пух и прах.

У Харли перехватило дыхание.

– Она… жива?

Сальваторе вздрогнул, словно этот вопрос коснулся его души.

– Она жива, – негромко ответил он. – Более того, она искала вас и ваших сестер, как и я.

– Так, значит, она неподалеку?

– По моим последним данным, она жила в Канзас-Сити.

– Боже! – едва смогла вымолвить Харли.

Сальваторе всматривался в черноту туннеля, чувствуя, насколько испугана Харли. Впрочем, этот испуг был написан и на ее лице.

– Только не думайте, что София – это подобие Джун Кливер[4], – предостерег он ее. – Не стоит строить много фантазий относительно встреч с нею.

– Что с ней не так?

– Я пока скажу лишь то, что материнские инстинкты в ней крепко спят, – со вздохом ответил Сальваторе. Он совершенно забыл, что Харли всего тридцать.

– А кто был моим отцом?

– Один из биологических доноров.

– Доноров?

– Ну, доноров спермы.

– Ну конечно, – ядовито проговорила Харли, выдергивая руку из ладони Сальваторе. – Я забыла, что вы произвели меня в лаборатории.

Сальваторе повернул голову и только тут заметил, как горят в полутьме ее глаза.

– Что?

– Вы не были одним из доноров?

От неожиданности Сальваторе разразился смехом:

– Нет, я не страдаю комплексом Бога.

– Правда? – спросила Харли.

Сальваторе пристальным взглядом осмотрел ее тонкую фигурку, чувствуя, как от его желания разогревается воздух вокруг.

– Создавая вас, я не хотел, чтобы вы были моей дочерью. Я хотел создать свою королеву.

Глава 7

Харли была искренне благодарна Сальваторе за то, что он избавил ее от внезапно возникшей мысли, что он мог быть ее отцом. От этой мысли у нее помутилось сознание и ослабели колени.

– Королева? – облегченно спросила Харли, хотя сейчас звучание ее голоса больше походило на сдавленный писк.

– Да, такова ваша судьба, – улыбнулся Сальваторе.

– Не говорите этого.

– То, что вы закроете глаза на свою судьбу, не изменит ее.

Как же Харли хотелось стукнуть кулаком этого самодовольного ублюдка! Она никогда не верила в судьбу. Но даже если бы и поверила, то меньше всего хотела бы стать частью гарема этого несносного вара. Пусть даже королевой.

Внезапно Харли поймала себя на мысли, что ею овладевает не ярость, а нечто другое. Неужели волнение?

– Слушай, заткнись, – прошипела она в ответ.

Сальваторе всматривался в разделяющийся надвое проход, не желая сейчас ругаться с Харли. Ситуация была не из приятных, учитывая, что здесь почти не было запахов, а вары, как и все оборотни, по нему определяли направление.

Сальваторе еще долго стоял на месте, не решаясь сделать выбор. Наконец, пожав плечами, он показал рукой на левый проход:

– Идем сюда.

Мнения Харли он не спросил, и она пошла следом. Впрочем, когда они надежно спрячутся от Каина, она уж сумеет избавиться от этого высокомерного короля варов.

– Я бы не хотела заблудиться здесь, – сказала Харли.

– А что изменилось с тех пор, как мы пошли сюда? – шутливо спросил Сальваторе.

Глухая тишина вновь навалилась на нее, впереди маячила широкая спина Сальваторе, вот уже в который раз сворачивающего за повороты довольно узкого хода. Только теперь плечи Сальваторе ссутулились под грузом усталости и безысходности. На его одежде проступали багровые пятна.

Кровь? Когда же он поранился, и почему эти раны не зажили?

Если эти раны действительно глубоки, то почему он не обратился в волка? В образе волка у оборотней заживают даже самые страшные раны.

На этом поток мыслей Харли был прерван. Им пришлось пригнуться, чтобы пройти в особенно низкий проход. В тишине подземелий прозвучал отчетливый щелчок.

– Что это? – прошептала Харли, уже зная, что это не к добру.

Сальваторе развернулся на месте, схватил Харли за руку и толкнул назад:

– Беги!

Надо ли говорить, что Харли пулей вылетела из тесного прохода.

– Что это? – вновь спросила она на бегу.

– Ловушка, – ответил Сальваторе.

За спиной раздался скрежет трущегося металла. Харли бежала, ожидая всего чего угодно. Например, что на головы опустится потолок или под ногами разверзнется пол. Каково же было ее удивление, когда из щелей, открывшихся в стенах, полетели серебряные стрелы.

– Вот черт! – Харли остановилась, поняв, в чем дело. Затем пригнулась и, стараясь не поднимать голову, бросилась сквозь тьму. Одна из стрел царапнула ее руки, а две другие пролетели прямо над головой. Харли потеряла счет времени, продираясь сквозь поток стрел.

Но вот туннель со стрелами остался позади, и Харли осознала, что Сальваторе не идет следом за ней, а лежит лицом вниз в нескольких метрах от нее.

– Сальваторе? – неуверенно окликнула Харли.

Он поднял голову и сверкнул глазами в полумраке прохода.

– Беги, не останавливайся!

Ловушка все еще работала, и стрелы периодически долетали до них. Харли понимала, что не может оставить Сальваторе, особенно теперь, когда он ранен. Ну почему у нее не было его способностей!

– Черт! – Харли осторожно положила одну руку на плечо Сальваторе, а другой обхватила его вокруг талии. После этого ей удалось передвинуть его в безопасное место. – Что случилось?

– Когда Леве взорвал клетку, в моем плече застряли осколки серебра, – с неохотой признался он. – Они истощают мою силу.

Конечно, это вполне объясняло и его неспособность к превращению, и его слабость, однако Харли не могла избавиться от чувства, что он чего-то недоговаривает.

– Нам нужно найти место для отдыха, – решила Харли, чувствуя, что начинают подкашиваться и ее ноги. Она тоже устала бежать в неизвестность по петляющему и сужающемуся туннелю.

вернуться

4

Джун Кливер – образцовая мать семейства из американского комедийного сериала «Проделки Бивера».

15
{"b":"191557","o":1}