ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Вот почему так важны исследования этого вопроса, который может оказаться роковым для астронавтики. Ведь осуществить защиту от космического излучения, если выяснится, что доза ионизации, получаемая астронавтами, недопустимо велика, современными техническими средствами вряд ли возможно. Чтобы космические лучи заведомо не представляли опасности для межпланетных путешественников, корабль должен иметь защитную оболочку из свинца толщиной не менее 10 сантиметров, а из других металлов — еще более массивную. Конечно, такой корабль будет накрепко прикован к Земле.

Для исследования биологического воздействия космических лучей в настоящее время используются воздушные шары-зонды и высотные ракеты. С их помощью на большие высоты поднимаются кусочки живой ткани и животные — мыши, собаки, обезьяны и др. После приземления производится тщательное исследование тех изменений, которые произошли в живых тканях и организмах. В разных странах уже проведено много подобных полетов и получены некоторые интересные данные. Так, например, после суточного пребывания на высоте около 27 километров у некоторых мышей наблюдалось появившееся через несколько месяцев поседение волос, характерное для лучевой болезни. В других случаях, однако, никаких изменений обнаружено не было.

Конечно, все эти испытания относительно кратковременны, а большинство ученых приходит к выводу, что при кратковременном действии космическое облучение не опасно. Другое дело — длительное воздействие космических лучей, которое может привести к недопустимым для здоровья дозам ионизации. Однако опыты с длительным облучением космическими лучами можно будет провести, видимо, только с помощью искусственных спутников Земли. Вот почему запуска все новых спутников с таким нетерпением ждут и биологи. До выяснения же этого вопроса полеты людей на спутниках и межпланетных кораблях будут, очевидно, недопустимы.

Следует подчеркнуть, что мы еще далеко не до конца знаем все опасности, связанные с наличием в мировом пространстве различных не известных на Земле вредных излучений. Лучше всего об этом свидетельствуют данные об ореоле излучения, полученные с помощью первых искусственных спутников Земли (о них говорилось выше, в главе 11) и, в особенности, с помощью первой советской лунной космической ракеты. В этих исследованиях установлено, что Земля окружена своеобразным ореолом интенсивного излучения, о котором раньше даже не подозревали. Этот ореол, с двумя зонами наиболее интенсивного излучения, простирается на расстояние до 50 000 километров от Земли в экваториальном направлении. Чем ближе к полюсам, тем меньше протяженность указанного ореола. Так как интенсивность ионизации, вызываемой излучением в этом ореоле, в сотни раз больше, чем вне его в мировом пространстве, то длительный полет человека в опасной зоне может оказаться невозможным. Не исключено, что по этой причине придется даже располагать взлетные площадки для запуска космических кораблей в высоких широтах или же сразу после взлета направлять космический корабль в околополярные районы, свободные от указанного выше опасного излучения. Природа этого излучения еще не совсем ясна. Вполне возможно, как это указывалось выше, что оно является продуктом вторичных процессов, происходящих на Земле под действием космического излучения.

Так или иначе, это, как его назвали, земное корпускулярное излучение является установленным фактом. Кто знает, какие еще новые, не известные в настоящее время излучения существуют в Космосе? В частности, совершенно не исключено наличие такого же по характеру ореола излучения, только несравненно более мощного и протяженного, и вокруг Солнца. Многое здесь еще предстоит выяснить…

Сейчас еще трудно сказать, является ли космическое излучение невидимым барьером, воздвигнутым природой на пути любого живого существа, пытающегося проникнуть в тайны Космоса. Во всяком случае, это не остановит мужественных астронавтов — может только задержать, но не помешать покорению человеком мирового пространства.

Глава 23

БЛУЖДАЮЩИЕ СНАРЯДЫ

Межпланетный корабль, мчащийся с большой скоростью в мировом пространстве, будет встречать на своем пути не только лучи и потоки невидимых элементарных частиц вещества. Мировое пространство будет расстреливать наш корабль в упор, прямой наводкой, артиллерией самых различных калибров. И каждый снаряд, поразивший корабль, может оказаться для него роковым.

Что же это за снаряды, грозящие гибелью межпланетному кораблю? Это метеорные тела, небесные камни, во всех направлениях бороздящие околосолнечное пространство. Эти «блуждающие снаряды» представляют собой одну из наибольших опасностей межпланетного полета.

Среди метеорных тел есть и ничтожные пылинки и громадные обломки крупных небесных тел — целые горы, несущиеся в мировом пространстве обычно в окружении свиты из более мелких тел. Есть изолированные метеорные тела, которые, возможно, сродни астероидам (о них шла речь выше), а есть и целые потоки, рои этих тел, мчащиеся по эллиптическим орбитам вокруг Солнца и являющиеся, очевидно, остатками комет. Родиной абсолютного большинства метеорных тел является солнечная система, но некоторые из них рождены где-то в других звездных мирах.

Есть метеорные тела, движущиеся относительно Земли со сравнительно небольшими скоростями, а есть и такие, относительная скорость которых достигает 200 километров в секунду. Большая часть метеоритов — каменные, состоящие в основном из силикатов, то есть соединений кислорода с кремнием, и на четверть — из железа. Остальная часть — около одной десятой — железные метеориты, состоящие примерно на 90 процентов из железа и на 9 процентов из никеля (содержание никеля доходит иногда до 40 процентов).

В последнее время получены новые, весьма интересные сведения о строении метеоров, не достигающих земной поверхности и сгорающих в атмосфере. Эти сведения получены на основе исследований с помощью ракет. Конечно, ракеты не занимались ловлей таких метеоров в полете, но зато они позволили гораздо точнее, чем раньше, измерить плотность атмосферы на больших высотах. Сравнение этих измерений с данными, полученными ранее по результатам наблюдений за метеорами, со всей несомненностью установили, что метеоры должны иметь гораздо меньшую плотность, чем считалось ранее. Эта плотность в несколько десятков раз меньше, чем у воды. По одним предположениям, такая малая плотность объясняется тем, что метеоры состоят из замерзших газов, по другим, более вероятным, тем, что они являются не сплошными каменными и металлическими частицами, а рыхлыми телами, напоминающими скорее всего хлопья снега или копоти.

В свое время мир был потрясен катастрофой, последовавшей в результате происшедшего в тумане столкновения океанского парохода «Титаник» с плавающей ледяной горой — айсбергом. Но каким игрушечным кажется это столкновение по сравнению с возможной встречей межпланетного корабля с горой, мчащейся с ужасающей скоростью во тьме мирового пространства! После такой встречи от корабля не останется ни малейших следов.

Понятно, почему проблема столкновения корабля с метеорными телами привлекает к себе внимание астронавтики, — ведь она может оказаться роковой для самой возможности осуществления межпланетного полета. По существу, эта проблема сводится к двум самостоятельным вопросам. Во-первых, важно знать, какова вероятность столкновения межпланетного корабля с метеорными телами различного рода, то есть имеющими различные размеры, состав и скорость полета; во-вторых, нужно знать и то, к каким результатам может привести столкновение корабля с метеорным телом данного вида.

Насколько же реальна угроза столкновения межпланетного корабля с метеорным телом?

Судя по тому поистине колоссальному количеству метеорных тел, которые непрерывно врываются в земную атмосферу, создавая замечательную картину метеора — «падающей звезды», мировое пространство кишмя кишит метеорными телами.

Действительно, в земную атмосферу ежедневно врывается, как показали наблюдения, не менее нескольких десятков миллионов различного рода метеорных тел, а по некоторым данным, даже миллиарды этих космических снарядов, общей массой в несколько тысяч тонн. Поэтому часто высказывалось предположение, что пробиться через эту «огневую завесу» практически невозможно.

80
{"b":"191588","o":1}