ЛитМир - Электронная Библиотека

- Юлия, мы прошли не меньше десятка различных полян, - заметил Джанис. - И на половине из них наверняка были сосны с отломанными ветками. Это сейчас не важно. Нужно решить, куда двигаться дальше.

- Ээээ… не знаю, - честно призналась я, прислушавшись к ощущениям. - Я даже не имею представления, в каком направлении мы двигались раньше. От этого забега на длинные дистанции у меня все в голове перепуталось.

Вампир не выказал ни малейшего недовольства таким поворотом. Напротив, он вздохнул, как мне показалось, с некоторым облегчением и достал истрепанную на сгибах карту. Верхний левый угол был практически пуст, если не считать нескольких непонятных значков и короткой надписи на вампирском. Если я хоть что-то понимаю в чтении карт, то мы должны были находиться именно в этом "белом пятне".

- Мы сейчас где-то здесь, - подтвердил мои мысли Джанис, постучав пальцем по пустой области сантиметрах в двух от границы с лесом. - Ни один из отрядов, отправлявшихся в эти места, не вернулся, так что если мы планируем двигаться в прежнем направлении, карта нам не поможет. Зато в часе ходьбы к востоку лежит довольно неплохо исследованная область. Если не принимать в расчет другие данные, Фар-Леирато с равной вероятностью мог забрести и туда. Ты уверена, что нам туда не надо?

- Я уже ни в чем не уверена, - сокрушенно вздохнула я.

- Как это по-женски: завести и бросить, - пробормотал Женька.

Я уставилась на него - скорее удивленно, чем обиженно:

- Чувство юмора у тебя сегодня какое-то… странное. Ты еще забыл пошутить про Ивана Сусанина. И про блондинок. Для полного комплекта. Набор начинающего остр… - я заглянула другу в глаза и осеклась на полуслове. Взгляд был затравленный. Нехороший взгляд. - Жень, ты чего? Снова рефлексируешь на тему того, что втянул нас в это? Так я уже сказала: расслабься, ты тут ни при чем.

- На сей раз я волнуюсь о себе, - эта фраза далась Женьке с трудом - он не привык признаваться в собственной слабости. - Знаешь, я всегда считал, что у меня крепкие нервы. И я не первый год в Эртане. Никак не ожидал, что блокировка Амулета Возврата будет для меня таким… шоком.

- А ты попробуй, может, сейчас получится? - сочувственно предложила я.

- Я уже пробовал, - Женька машинально поднял руку ко лбу. - Никакого эффекта.

- Ты говорил, здесь вроде есть зоны, где телепортация возможна.

- Есть, - кивнул Джанис. - Ближайшая - примерно в трех часах хода к юго-востоку отсюда. - Он ткнул пальцем в заштрихованный кружок на карте. - Сейчас проверим.

Потянув за шнурок на шее, он извлек из-под куртки устройство, которое я поначалу приняла за компас, только вместо защитного стекла у него зачем-то была вмонтирована лупа. Стрелка, казавшаяся неестественно огромной под толстой линзой, поколебавшись для приличия, исправно указала на юг и север. Однако, непохоже, чтобы Джаниса интересовали стороны света: не обращая внимания на показания компаса, юноша накрыл лупу ладонью. Когда он через несколько секунд отнял руку, я увидела, что стекло как будто озарилось изнутри призрачно-голубым сиянием, и на этом бледно-голубом фоне отчетливо выделялись два узких луча (или скорее сектора: начинаясь в центральной точке, они слегка расширялись к краю) с более насыщенным цветом. Один луч - пронзительно-голубой, почти синий, - указывал на юго-восток, туда, где располагалась точка телепортации. Второй луч, нежно-лазурный, был направлен на юго-юго-запад, чуть левее того места, откуда мы выскочили на поляну.

- Интересно, - пробормотал Джанис, - раньше там не было зоны.

- Новая зона телепортации? - оживился Женька. - Далеко?

- Сам хотел бы знать. Интенсивность цвета в равной мере зависит от дальности зоны и от ее площади. Зона Фар-Галадира, - Джанис махнул рукой на юго-восток, - довольно велика, ничего удивительного, что она так хорошо "ловится". А про эту новую зону я ничего не знаю, она может быть в получасе ходьбы, а может - и в двух часах. Кроме того, это может оказаться ошибка прибора. Правда, я раньше не слышал, что он может давать неверные показания, но о появлении новых зон я тоже не слышал. Надо проверить. Быстрее всего я бы, конечно, добрался туда один. Но у меня телепорт только в один конец. А для того, чтобы проверить работоспособность зоны, нужно телепортироваться. Вереск, давай сходим вдвоем? А они здесь под "зеркальным пологом" подождут.

Полуэльф покачал головой.

- Их нельзя оставлять без охраны. Это слишком опасно, даже под "зеркалом". Либо мы идем все вместе, либо бери с собой Юлию.

Перспектива бесцельно торчать на поляне под защитным заклинанием меня определенно не прельщала, но от предложения Вереска, а вернее, от его безапелляционного тона, я испытала укол разочарования. Почему он настаивает, чтобы Джанис взял меня, а не Женьку? Не хочет оставаться со мной наедине? Мысль эта оказалась неожиданно болезненной.

Джанис скептически оглядел нас с Женей.

- Кхаш-ти, пойдешь со мной, - определился он наконец. - Ты хоть стрелять умеешь.

Белль Канто сдержанно кивнул, но глаза его радостно засияли: по-видимому, возможность хотя бы на несколько минут выйти в оффлайн значила для него очень много.

- Я рассчитываю вернуться через час, максимум полтора, - продолжил вампир. - Дольше искать не имеет смысла. "Зеркала" хватит на два часа. Если к тому времени мы не появимся… - Джанис в упор посмотрел на Вереска. - Вы, конечно, можете действовать на свое усмотрение, но я бы на вашем месте возвращался в город. Ночью вам здесь точно не выжить.

Когда они скрылись за деревьями, Вереск повернулся ко мне.

- Вы знаете правила использования "зеркального полога"? Повторите. Я хочу убедиться, что вы все понимаете верно.

- Это высшее заклинание из всех существующих заклинаний невидимости. Оно полностью скрывает объект, воздействуя на все органы чувств реципиента, даже - в какой-то мере - на тактильные ощущения. В бою это заклинание не применяется, поскольку "полог" спадает практически от любого движения или звука, издаваемого объектом.

- Верно, - кивнул полуэльф. - Это самое главное: соблюдать полную тишину и неподвижность. Если станет совсем тяжело, можно поменять опорную ногу, но очень медленно и аккуратно.

- А можно я буду сидеть? Сомневаюсь, что я смогу стоять неподвижно в течение двух часов кряду.

- Нельзя. Некоторые монстры обладают врожденным иммунитетом ко всем камуфляжным заклинаниям, поэтому нам надо оставаться в боевой готовности. Но без моего сигнала никаких действий не предпринимать! Даже если вам покажется, что вас заметили.

- Но я так не умею! - с отчаяньем воскликнула я. - Я же не воин.

- Придется, Юлия, - холодно отрезал полуэльф. - У вас нет другого выбора. Активируйте амулет, я посмотрю.

Я перевернула кольцо невидимости и сжала его с такой силой, что острые грани камня болезненно впились в ладонь. Обладая некоторым опытом использования заклинаний невидимости, я ожидала, что мир как-то изменится - потускнеет, или наоборот - станет более четким, или, возможно, совсем померкнет (я как-то забыла прояснить этот вопрос у своих инструкторов-вампиров). Но ничего не произошло. Я уже машинально открыла рот, чтобы спросить "Что не так?", но в этот момент Вереск удовлетворенно кивнул:

- Хорошо. Так и стойте. Ладонь можно аккуратно разжать.

Через секунду исчез и он, даже трава на том месте, где только что стоял полуэльф, волшебным образом выпрямилась.

Медленно и занудно потянулись минуты.

Периодически на поляну забредали "местные жители". Первые пару раз меня бросало в холодный пот, и сердце начинало колотиться вдвое чаще (особенно, когда нечто, напоминающее средних размеров медведя, закованного в панцирную броню, тяжело протопало в двух шагах от меня). Но, убедившись, что чудовища не обращают на нас ни малейшего внимания, я стала следить за импровизированной сценой даже с некоторым любопытством: какие еще экземпляры попадаются в этом зверинце?

100
{"b":"191593","o":1}