ЛитМир - Электронная Библиотека

"Признайся, ты просто боишься спуститься вниз и узнать, что этим двум сыщикам удалось выяснить за ночь," - подначил внутренний голос.

"Боюсь, - не стала спорить я. - А ты, можно подумать, не боишься. Ведь это и твое тело тоже. Или ты точно знаешь, что они там обнаружат?"

Невидимый собеседник ответил не сразу: "Я тоже боюсь. Но эта информация нам нужна, чтобы двигаться дальше. А пока ты валяешься в постели, у нас нет никаких шансов ее получить."

Я нехотя откинула одеяло и спустила ноги с кровати. Пожалуй, он прав. Нас ждут великие дела. И не забыть бы спросить у белль Канто про этого полуэльфа…

Обоих приятелей я обнаружила в столовой - они задумчиво пили кофе. При моем появлении Женя оживился и галантно отодвинул соседний стул, приглашая присоединиться к компании.

- Доброе утро, Юля. Как спалось?

- Превосходно, - честно ответила я. - Давно мне не удавалось так выспаться.

Костя поприветствовал меня кивком головы и теплой, но рассеянной улыбкой.

Вышколенный Костин дворецкий вошел почти моментально вслед за мной и замер, ожидая распоряжений. Поскольку Костя на его появление никак не отреагировал, продолжая витать в своих мыслях, функции хозяина взял на себя Женя:

- Рами, распорядись, пожалуйста, чтобы подали завтрак для госпожи Юлии, кофе с лимоном для меня и… Костя? - доктор едва заметно мотнул головой, и Женя подвел итог, - Пока все.

Рами согнулся в почтительном поклоне и удалился.

- Рассказывайте, - потребовала я, когда дверь за дворецким закрылась.

Женя сверкнул белоснежной улыбкой:

- У нас для тебя две новости, как водится, плохая и хорошая. С какой начинать?

- На твой вкус.

- Ладно, начну с хорошей. Трупа нет. - Женя заметил, как болезненно скривился Костя при слове "труп" и поспешно поправился: - Я хочу сказать, что тело - в каком бы состоянии оно ни было - мы так и не нашли. Костя обзвонил больницы и морги, я проверил по своим каналам - глухо. Никого, похожего по описанию на тебя, не поступало.

- Потрясающе, - я не смогла удержаться от сарказма. - Королева в восхищении. Если это хорошая новость, то боюсь даже представить, какая плохая.

- Глупая Юлька, - Костя вынырнул из своих раздумий и посмотрел на меня с легкой укоризной, как на расшалившегося карапуза. - Отсутствие мертвого тела оставляет надежду на то, что ты еще жива.

- Вот спасибо! - возмутилась я. - Учитывая, в какой аварии это тело побывало, вряд ли оно сейчас представляет из себя что-то приличное. А плавать в колбе с физраствором в лабораториях Корпорации мне что-то совсем не улыбается. Лучше сразу сдохнуть.

- Юля, не начинай! - брови моего друга опасно сдвинулись на переносице, и я поспешила перевести разговор на другую тему:

- Так что там за плохая новость?

- Собственно, ты ее уже озвучила, - снова вступил в разговор Женя. - Я проверил новостные сводки и кое-какие закрытые каналы - действительно, все произошло в точности так, как ты описывала. Это подтверждает и водитель фуры - я ознакомился с протоколом допроса. Так вот, самое скверное, что, по мнению экспертов, при таком развитии событий водитель легкового автомобиля должен был получить повреждения, несовместимые с жизнью. Хоть я и не любитель очевидных выводов, но очень похоже, что кто-то поддерживает твой мозг в жизнеспособном состоянии. Только вот вопрос в том - кто и с какой целью. Следов Корпорации пока не видно, хотя это не доказательство того, что она тут ни при чем… - Женька задумчиво взъерошил волосы. - Прямо детектив какой-то. "Голова профессора Доуэля".

Нестерпимо захотелось взвыть от отчаянья и постучаться лбом об стол. Но я подавила бунт в зародыше и заставила себя улыбнуться - лукаво и дерзко:

- Бери круче: "Голова профессора Доуэля наносит ответный удар".

Мы с Женькой посмотрели друг на друга и неожиданно расхохотались. Не знаю, что смешного нашел в моих словах весельчак белль Канто - возможно, его позабавила моя неуклюжая бравада. Мне же просто необходимо было выплеснуть эмоции, и я предпочла сделать это в смехе, а не в рыдании.

Костя сочувственно покачал головой - слишком хорошо меня знал, чтобы не распознать в хохоте истерические нотки - но даже он не смог сдержать улыбки, глядя на двух гогочущих придурков.

- Да у вас тут, я смотрю, веселье в самом разгаре, - насмешливо произнес мелодичный, превосходно поставленный голос. - Как я удачно зашел.

Мы обернулись. В дверном проеме, опираясь плечом о косяк, стоял полуэльф. В первое мгновение мне стало жарко - показалось, что этот тот самый синеглазый менестрель, с которого начались мои приключения. Потом пригляделась - нет, глаза у него были вполне человеческие, серые. А ведь цвет радужки для носителя эльфийской крови - это больше, чем просто деталь внешности: он указывает на наличие или отсутствие магического Дара.

Парень был невероятно красив - что вовсе не странно для полуэльфа. Удивительно, что при своей эльфийской красоте он был похож на мужчину.

Поймите меня правильно, я ничего не имею против эльфов. Представители Старшего Народа потрясающе, божественно, безукоризненно красивы. Мне нравится смотреть на эльфов. Как нравится смотреть на античную статую, на грациозное и изящное женское тело, на ухоженных стильных мальчиков из гей-клубов… Вы понимаете, о чем я. Эстетическое наслаждение. Мужчину не оценивают такими категориями.

Так вот, стоящий в дверях полуэльф был красив совсем по-человечески - видимо, материнская кровь оказалась достаточно сильна (что странно, потому что эльфийская генетика обычно доминирует во всем, что касается внешнего вида). И вызывал у меня вполне естественную для женщины реакцию: в считанные секунды я окинула его взглядом, оценивая, имеет ли смысл с этим мужчиной флиртовать, встречаться и так далее. И вынесла вердикт: не имеет. Особенно "и так далее".

Я уже, кажется, говорила, что без восторга отношусь к красивым мужчинам. Они вызывают в памяти не самые лучшие страницы моей биографии. А в этом полуэльфе, помимо смазливой внешности (хотя и ее было бы вполне достаточно, чтобы поставить штамп "Не в моем вкусе"), было что-то еще. Что-то, что заставляло насторожиться. При взгляде на него у меня возникало ощущение, что я изучаю ларец с двойным дном, который может с равной вероятностью скрывать и смертельную ловушку, и бесценное сокровище. И что самое странное - мой визави исследовал меня точно таким же испытующим, настороженным взглядом, за которым явно скрывалось нечто большее, чем естественный интерес к новому персонажу в старой тусовке.

- Извините, пожалуйста, мы вам не мешаем? - вежливо осведомился белль Канто, когда стало очевидно, что пауза затягивается.

Полуэльф улыбнулся, продемонстрировав два ряда ослепительно белых зубов, прошел в комнату и грациозно опустился на единственный свободный стул - как раз напротив меня.

Вслед за ним вплыла толстушка Нинель, которая исполняла в Костином хозяйстве роль экономки, поварихи и домработницы в одном лице. С Нинель мы познакомились ночью - несмотря на поздний час, она не поленилась спуститься в кухню и организовать "скромную" (на ее взгляд) трапезу для усталых гостей.

- Доброе утро, госпожа Юлия, - сердечно поприветствовала она, ловко расставляя передо мной добрый десяток столовых приборов и сосудов, из которых мне удалось опознать только тарелку с тостами и стакан с соком. - Хорошо спали? Что-то вы бледненькая сегодня. Обязательно выпейте зеленого чаю, он вон в том чайнике. Этот волшебный напиток укрепляет здоровье и придает девичьему лицу румянец.

Нинель наклонилась ко мне и заговорщицки прошептала:

- Как единственная барышня в обществе этих достойных молодых людей вы просто обязаны выглядеть самым выигрышным образом.

- Спасибо, Нинель, обязательно попробую, - поблагодарила я, пряча улыбку. Эта женщина напомнила мне мою соседку, добродушную и чудаковатую бабу Настю, помешанную на здоровом образе жизни и идее выдать меня замуж за достойного, с ее точки зрения, кавалера.

19
{"b":"191593","o":1}