ЛитМир - Электронная Библиотека

На ходу надевая обувь, Вероника вылетела за дверь, резко затормозила (подошвы шаркнули по паркету), просунула голову обратно:

- Совсем забыла. Магистр Астэри просил передать, чтобы ты к нему зашла. Ну все, я побежала, пока!

Еще с полминуты я машинально прислушивалась к удаляющемуся цокоту каблучков. Потом открыла глаза и села. Хотя большую часть времени Вероника провела сидя, у меня осталось ощущение, что я побывала в эпицентре небольшого торнадо.

До меня начал доходить весь ужас моего положения: я не просто отказалась сражаться за сердце мужчины своей мечты - я вынуждена выступить на стороне соперницы.

Может быть, я зря сдалась без боя? За счастье нужно бороться и все такое… сентенция в духе моего внутреннего советчика. Ведь Женя мне до сих пор нравится. Очень нравится. Он чертовски обаятельный. Невероятно сексуальный. Он… "самый-самый лучший, правда?" - прозвенел в голове восторженный голосок Ники. Я вспомнила ее взгляд, обращенный к Женьке, - взгляд, полный немого обожания.

Я влюблена. Ника - любит. Игра словами? Единственное, что имеет значение при решении этой задачи…

***

Идея пригласить на встречу с Архимагистром Вереска принадлежала, разумеется, внутреннему голосу. Я, откровенно говоря, вообще предпочла бы какое-то время не видеть обоих приятелей. Женьку - чтобы не травить лишний раз влюбленную душу, а Вереска… Я сама толком не могла объяснить, почему избегаю его.

Я и раньше в его присутствии испытывала известную неловкость, вполне естественную при общении с человеком, который относится к тебе с откровенной неприязнью и не скрывает этого. Но с некоторых пор меня начало преследовать ощущение, что между нами действительно есть какая-то тайна - неизвестная нам обоим и оттого еще более пугающая.

- Вереск, у меня к вам есть… эээ… официальная просьба, - мучительно подбирая слова, пробормотала я. - Только не удивляйтесь, пожалуйста.

Полуэльф оторвался от просмотра какого-то документа и поднял на меня холодные серые глаза, которые, кажется, вообще были не способны удивляться.

- Я вас слушаю, Юлия.

- Вы, наверное, знаете, что вчера магистр Астэри провел серию исследований, которые могли бы хотя бы от части прояснить природу моих необычных способностей. Сегодня он обещал подвести итоги и сделать выводы. И поделиться ими со мной.

Вереск согласно качнул головой и посмотрел на меня выжидательно: мол, это мне известно, при чем тут я?

Я чувствовала себя ужасно глупо - как во втором классе на уроке бальных танцев, когда мне нужно было пригласить мальчика на первый в моей жизни вальс.

- Я вас приглашаю… тьфу, черт. Я прошу вас присутствовать на моей встрече с Архимагистром.

- Конечно, - без всякого удивления согласился Вереск, закрывая и откладывая в сторону коричневую папку. - Прямо сейчас?

- Эй, погодите! Я чего-то не понял.

Возмущенный Женькин вопль заставил меня вздрогнуть. Поглощенная мыслями о своей деликатной миссии, я как-то не заметила, что он тоже присутствует в комнате.

- Я не понял, - обиженно повторил Женя, подходя к нам. - Его ты, значит, приглашаешь, а меня - нет? С каких пор у вас образовались секреты от меня?

Несколько секунд я тупо смотрела на белль Канто, силясь понять причину его недовольства. Потом до меня дошло.

- Господи, Жень, ерунда какая. Разумеется, я не буду против, если ты пойдешь с нами. Это настолько очевидно, что я просто забыла об этом упомянуть. Но ты можешь и не идти, если у тебя другие планы. А вот присутствие Вереска - вопрос для меня принципиальный.

- Почему?

Повисла неловкая пауза. Парни ожидали моего ответа, Женька - с искренним любопытством, Вереск - с едва заметной насмешкой, как бы говоря: "Ну, что вы на это скажете, леди откровенность?" Нет, чтобы помочь даме. Сам-то он наверняка все прекрасно понял.

- Твой друг мне не доверяет, - сердито пояснила я. - Хочу ему продемонстрировать, что мне нечего скрывать.

- Любой женщине есть, что скрывать, - усмехнулся Вереск. - Но я ценю вашу попытку быть искренней. И вашу смелость, если уж на то пошло. Насколько я понимаю, вы и сами не знаете, что вам скажет магистр Астэри. Не боитесь, что он тоже сочтет вас опасной для окружающих?

- Тогда у вас будет возможность спасти человечество, не отходя от кассы. Если магистр не сделает этого раньше, - еще более сердито пробормотала я.

Дурацкий вопрос. Разумеется, боюсь. Но у меня нет никакого желания это обсуждать.

- Как у вас все сложно, - фыркнул белль Канто.

Дверь в лабораторию нам открыл Кайрис - полуэльф-дарриэн из водных кланов, ученик магистра. Я знала, что он мой ровесник и учится на третьем курсе Академии, но благодаря примеси эльфийской крови, парень выглядел едва ли старше Вероники (и вел себя порой соответствующе). Я впервые задумалась о том, сколько лет может быть Вереску. На вид ему около тридцати, но ведь он тоже наполовину эльф…

Женя восторженно крутил головой, как ребенок, попавший на шоколадную фабрику. Ему очень хотелось посмотреть поближе и пощупать все эти непонятные штуковины, в изобилии расставленные на столах и на полу лаборатории. Но бдительный Кайрис не оставлял ему шанса на самостоятельное исследование территории.

Синеглазый полуэльф привел нас в знакомую комнату за лабораторией - кабинет верховного мага.

- Располагайтесь, Архимагистр скоро будет.

Вереск сел на кушетку - ту самую, где я очнулась в свой прошлый визит к магистру. Женя окинул задумчивым взглядом стол, явно примериваясь, не примоститься ли на нем, но в последний момент передумал и плюхнулся рядом с приятелем.

Я забралась с ногами в одно из двух кресел, обхватила руками колени и замерла в напряженном ожидании. Меня еще не трясло, но было ощущение, что пружина вот-вот сорвется.

Архимагистр не заставил нас долго ждать. Едва мы успели устроиться, он материализовался рядом с письменным столом.

- Доброе утро. Отрадно видеть, Юлия, что вы полностью доверяете своим друзьям, - магистр проницательно посмотрел на меня. - Вы слишком напряжены. Что вас так беспокоит? Боитесь услышать о себе что-нибудь неприятное?

Я кивнула, избегая встречаться с ним взглядом.

- Вдруг я совсем не человек? А… - голос дрогнул, - монстр какой-нибудь. Жертва неудачного эксперимента…

- Ну что ж, раз это вас так беспокоит, давайте с этого и начнем, - спокойно и деловито объявил магистр. - Анализ образца вашей крови показывает, что вы - человек. - Не переставая говорить, он приблизился ко мне и положил пальцы на мои виски. - Чистокровный человек без малейших примесей крови других рас.

Я почувствовала, как нервозность уходит, уступая место абсолютному, пуленепробиваемому спокойствию. Такого эффекта мне не удавалось добиться даже убойной дозой валерьянки.

- Вы также не являетесь кхаш-ти, - продолжал между тем магистр, - по крайней мере, если судить по анализу крови. На тест Эль-Мириал ваша кровь дает нормальную положительную реакцию по классу Эт, типичную для чистокровных людей.

- А какую реакцию дает кровь кхаш-ти? - неожиданно заинтересовался Вереск.

- Отрицательную, - охотно пояснил магистр. - Кровь кхаш-ти, будучи по биохимическим параметрам абсолютно идентичной крови человека, на тест Эль-Мириал никак не реагирует. Мы пока не смогли найти внятного объяснения этому феномену. Существует некоторое количество различных гипотез, но ни одна не подтверждена экспериментами.

- А вы не пробовали привлечь к исследованию специалистов из среды кхаш-ти? Впрочем, можете не отвечать, я и так догадываюсь, что нет. Хотите совет, Архимагистр? Пригласите в группу экспертов доктора Литовцева. Вряд ли его заинтересует эта тема - он принципиально не занимается вопросами магии, но если вы предоставите в его распоряжение профессионально оборудованную биохимическую лабораторию, он охотно вас проконсультирует. Попробуйте, я думаю, результат вас не разочарует.

63
{"b":"191593","o":1}