ЛитМир - Электронная Библиотека

- Я согласна, - нетерпеливо сказала я. Внутри звенела натянутая струна, требуя немедленного действия.

- Кто бы сомневался, - судя по тону, которым это было произнесено, полуэльф мысленно добавил "психопатка ненормальная". - Я иду с вами.

- Может, еще пару взводов королевской гвардии под невидимость закатаем? - съязвила я. - Для пущей секретности.

- Если понадобится - закатаем, - сухо ответил Вереск.

- Тогда держитесь от меня подальше, физический контакт отвлекает, - мстительно добавила я.

- Не волнуйтесь, я прекрасно ориентируюсь на слух.

- Хорошо, - прервал нашу пикировку магистр. - Я подготовлю все необходимое, а вы скоординируйте свои действия с лордом Дагерати и господином белль Канто.

Когда мы вошли, магистр стоял у лабораторного стола и держал над горелкой маленький, похожий на джезву серебряный ковшик с длинной деревянной ручкой. Увидев нас, кивнул:

- Проходите в кабинет, я сейчас подойду.

Мы, не глядя друг на друга, расселись по разным углам. Почему он теперь-то злится, подумала я с мимолетным раздражением, ведь я помогаю Жене? Но недоумение мелькнуло - и исчезло, не оставив следа. Мысленно я была уже там, у фонтана, просчитывала варианты действий, представляла, как буду настраиваться на незнакомого человека. Внутреннее напряжение росло, струна дрожала, готовая вот-вот сорваться.

У окна рядом с письменным столом проявился высокий эльф в голубой мантии. В первый момент он показался мне совсем мальчишкой - не старше семнадцати по человеческим меркам. Но вот выражение лица неуловимо изменилось - и ему уже двадцать пять. Или тридцать?

"Обрати внимание на глаза. Едва ли он намного моложе магистра Астэри."

Древние глаза на молодом лице сияли небесной лазурью: маг Воздуха.

Эльф окинул нас с Вереском таким взглядом, словно зашел в гости к старинному приятелю и застал в его кабинете двух тараканов, нахально расположившихся в любимом кресле хозяина.

- А где Аст?

- Магистр Астэри в лаборатории, - неприязненно сообщил Вереск, - сейчас подойдет.

Эльф посмотрел на него с едва заметным интересом, но ничего не сказав, скрылся за дверью.

- Привет, Аст.

- Здравствуй, Лин. Спасибо, что откликнулся на мою просьбу. Проходи.

Они снова вошли в кабинет: впереди магистр с мензуркой, наполненной прозрачной буроватой жидкостью, за ним - эльф. Магистр бережно поставил мензурку на стол, обернулся к нам.

- Юлия, Кристоф, позвольте представить вам моего старого друга Линнаэсса Аль-Канаро, Архимагистра воздушной элементали. Лин, это Кристоф белль Гьерра и Юлия. Мои ученики.

Вереск едва заметно скривился - похоже, статус ученика Архимагистра его чем-то не устраивал - но открыто возражать не стал.

Эльф удивленно приподнял левую бровь:

- С каких это пор ты берешь в ученики людей, Аст?

И снова это прозвучало так, словно его старый приятель взялся обучать магии тараканов. Или крыс. Магистр Астэри поморщился.

- Я тебе потом все объясню, Лин. Сейчас нет времени.

Архимагистр Воздуха скользнул по мне равнодушно-брезгливым взглядом. Вереск удостоился более пристального внимания - эльф подошел поближе, бесцеремонно разглядывая его. В какой-то момент мне даже показалось, что он сейчас схватит Вереска за подбородок, чтобы повернуть его голову в более удобное положение. Архимагистр Воздуха явно не считал такой поступок бестактным по отношению к презренному полукровке. По лицу Вереска было понятно, что он с трудом удерживается от рукоприкладства. Если бы я не была уверена, что в случае открытого противостояния Вереск не продержится и двух секунд, я бы искренне позабавилась, наблюдая эту сценку. Определенно, надменному полуэльфу стоит почаще демонстрировать, как выглядит его снобизм со стороны.

- Ты мальчик Эль-Стаури, - объявил наконец Архимагистр Воздуха. - Мне твоя физиономия сразу показалась знакомой.

- Я сам по себе мальчик, свой собственный, - огрызнулся Вереск, исподлобья глядя на мага.

Я сдержала нервный смешок.

- Какой взгляд! - восхитился магистр Аль-Канаро. - У твоего деда был такой же. Я помню, в каком он был бешенстве, когда узнал, что его драгоценный сынок спит со смертной.

Если бы взгляд мог воздействовать на материальные предметы, голубоглазый эльф давно превратился бы в глыбу льда и рассыпался на мелкие осколки. Но он только расхохотался.

- Успокойся, парень. Я ничего не имею против тебя лично. Я слышал о тебе - говорят, для shinnah'tar ты очень неплох. Жаль, что у тебя нет Дара. Я всегда терпеть не мог твоего деда, но, надо признать, магистр Эль-Стаури был великим магом. Величайшим. - Эльф встряхнулся и снова принял надменный вид, как будто недоумевая, с чего это вдруг ему вздумалось откровенничать с лабораторными крысами. - Так зачем ты позвал меня, Аст?

- Я хочу, чтобы ты наложил на ребят заклятие невидимости.

- А что, твои штатные воздушники в отпуске?

- Мне нужна невидимость самого высокого уровня. Ребятам придется иметь дело с Корпорацией. Помнишь, наш разговор на Совете? Советник президента Милославского очень сильный маг, и я не поручусь, что это не маг Воздуха.

Точеная бровь - на этот раз правая - снова взлетела вверх.

- Неужели мы наконец-то воюем с Корпорацией?

- Пока нет. Я тебе потом объясню, - повторил магистр Астэри.

Он подошел к столу, поднял мензурку и осторожно, чтобы не расплескать содержимое, протянул мне. Я хотела сразу же выпить, но магистр мягко придержал мою руку.

- Подождите. Юлия, я должен предупредить: я не знаю, как на вас подействует этот декокт. Предполагаю, что он усилит ваши способности, но не исключен и обратный или - что гораздо хуже - совсем непредсказуемый эффект. Если почувствуете, что он действует не так, как планировалось, не вздумайте экспериментировать. Сразу же телепортируйтесь во дворец. - Магистр на секунду задумался. - Позвольте ваш браслет.

Я поставила мензурку на журнальный столик и стянула с левого запястья телепортационный браслет.

- У вас еще остались свободные камни?

- Почти все, - кивнула я.

В самом деле, из десяти пластин активны были только три: одна была привязана к гостиной в доме Кости Литовцева, другая - к телепортационной в гостевых покоях дворца, третья - к переносному телепорту (в пределах дворца он не действовал, и лорд Дагерати снабдил меня им просто на всякий случай).

- Лин, если тебе не сложно, настрой свободный камень на мой кабинет.

Аль- Канаро небрежно -не потрудившись даже принять браслет из рук собеседника - коснулся одной из пластин.

- Вы меня поняли, Юлия? - строго спросил магистр, возвращая мне полезное украшение. - Никакой самодеятельности. Если что-то пойдет не так, сразу телепортируйтесь сюда. Я буду ждать.

Я молча кивнула и залпом - пока чересчур предусмотрительный магистр не отвлекся на очередное нравоучение - опрокинула в себя содержимое мензурки. На языке остался горьковатый травяной привкус. Ничего необычного я в себе пока не заметила.

Магистр Астэри взглянул на часы.

- Можешь приступать, Лин.

- Поднимайся, - бросил Аль-Канаро сидящему на кушетке Вереску. Потом обернулся ко мне. - Ты - забыл, как тебя зовут, - встань рядом с ним.

Я недовольно поджала губы, но послушно встала на указанное место. Маг сосредоточился. Пальцы сплелись в замысловатую фигуру, руки взлетели вверх, соединившись над макушкой Вереска - и тут же разошлись в разные стороны, описывая вокруг его головы полусферу. Я еще не успела ничего понять, а руки Аль-Канаро уже порхали вокруг моей головы.

Через мгновение мир изменился: стал немного размытым, блеклым - ненастоящим. Свое тело я тоже видела нечетко, как будто оно находилось под водой, а я рассматривала его с поверхности. Вереск исчез совсем.

- Не делайте резких движений, - инструктировал маг. Голос его звучал гораздо глуше, чем до этого. - Невидимость с вас не слетит, но снаружи могут быть заметны колебания воздуха. Молчите. Двигайтесь как можно тише. Сфера ослабляет звуки, но не гасит их совсем. И помните, что следы за вами остаются точно так же, как и за всеми. Все ясно? - Он в упор посмотрел на Вереска.

74
{"b":"191593","o":1}