ЛитМир - Электронная Библиотека

- Бедняга Эль-Ристафаль, - хмыкнула я, представив, как мрачный эльф отбивается от любвеобильной Женькиной подруги. - Неудивительно, что он вспоминает ее без особой нежности.

Мы посмеялись.

- Юлька, ты молодец, - сказал вдруг Женя без всякого перехода. - Ты все правильно сделала. Я бы сделал то же самое, если бы кровь Игрока могла помочь. А на Вереска не обращай внимания, у него свои тараканы по этому поводу.

- А что Вереск говорит на эту тему? - заинтересовалась я.

- Вереск на эту тему молчит, - сказал полуэльф, появляясь в дверях. Правая рука у него висела на перевязи.

На мгновение мне стало жарко, и сердце забилось где-то в висках, но я быстро взяла себя в руки. Когда я заговорила, мой голос был спокоен и в меру ироничен:

- Судя по повязке на вашей руке, с разбитой скулой ходит наследный принц.

- Вы поразительно догадливы, Юлия, - холодно ответил Вереск.

- А, ты уже знаешь, - фыркнул Женя. - Я так и не понял, с чего они подрались. На ровном месте буквально. Даже про тебя, извини, речи не было.

- Психологическая защита, - мстительно пояснила я, намекая на его давешний, так оскорбивший меня, пассаж про материнский инстинкт. - Мужчины часто дерутся, когда стесняются выразить свои настоящие эмоции.

Сказала - и тут же пожалела о сказанном, наткнувшись на взгляд Вереска. Это был взгляд зверя, загнанного охотниками на край обрыва, - зверя, готового прыгнуть вниз. И вместе с тем - взгляд человека, которому есть, что терять.

- Рад видеть, что с вами все в порядке, - сухо заметил полуэльф и вышел из комнаты.

- Что это было? - недоуменно спросил Женя.

- Это, Женя, был удар ниже пояса, - горько вздохнула я.

- Вы ненормальные оба.

- Само собой. Нормальные рядом с тобой не задерживаются, ты разве не заметил?

Женька задумался. Похоже, ему никогда не приходило в голову рассматривать свое окружение с этой точки зрения. Я решила прервать погружение в рефлексию, пока он не заплыл слишком глубоко.

- Ну ладно, Женич, не томи. Что случилось, пока я бессовестно дрыхла? Вы поговорили с вождем? Нас пропустят в Долину?

- Да, все получилось в лучшем виде. Я уверен, не последнюю роль сыграл твой поступок - ты, наверное, заметила, что вампиры к этому относятся очень трепетно - но, разумеется, вслух о нем никто не говорил. Собственно, вся моя тщательно подготовленная пламенная речь оказалась не нужна. Я передал Фар-Зингаро официальное письмо от магистра Астэри, он прочитал, около часа мучил меня расспросами. Оказалось, кстати, что про Луч Воды он ни сном ни духом. Фар-Леирато внезапно вернулся в Зингар и, никому ничего не объясняя, попросился в группу разведки. В отличие от дозоров, которые патрулируют Ущелье, разведчики регулярно совершают вылазки в глубь Долины. И во время очередной вылазки вдруг исчез. Отряд не заметил потери бойца - это как раз тот самый случай. В принципе такое бывает, никто особо не удивился. Пошел слушок, что Фар-Леирато бросил любовник, и он выбрал такой экстравагантный способ свести счеты с жизнью. Все равно правды никто не знал. В общем, около часа мы с Фар-Зингаро беседовали - это еще ночью было - а утром он объявил, что не только откроет путь в Долину, но и выделит разведгруппу, которая сопроводит нас до места, где исчез Фар-Леирато. Для вампира, который считает суету вокруг Звезды пустой тратой времени, это неслыханная щедрость. Заодно вождь пообещал поделиться кое-каким спецснаряжением и объяснить некоторые тонкости выживания в Долине. Так что день сегодня будет насыщенный. У тебя, кстати, тоже. Выступаем завтра на рассвете.

Звучало это все довольно оптимистично, но по Женькиному тону - преувеличенно бодрому - я поняла, что его что-то гложет.

- Жень, скажи честно, что тебя беспокоит? Вампиры поставили какое-то условие для входа в Долину?

- Да нет, с вампирами все в порядке. Просто все оказалось сложнее, чем я думал, - белль Канто тяжко вздохнул. - Я и раньше не рассчитывал, что это будет пикник, знал, что нам понадобится вся наша удача, чтобы найти Луч. Но, в конце концов, Фар-Леирато был один, а нас трое, и к тому же у нас есть Юлька, думал я. Найдем, прорвемся. Ну, может, пострадаем, но у нас же есть прямой телепорт к одному из лучших врачей Эртана, он вылечит, по кусочкам соберет, если что. А в самом крайнем случае, если придется совсем туго, ну, телепортируемся без Луча, потом вернемся. - Он помолчал, машинально ероша пятерней каштановую челку. - Оказывается, в Долине не работает телепорт. Ну то есть не то чтобы совсем не работает - есть места, откуда телепортироваться можно, эти места помечены на карте. Но проблема в том, что нам нужно в ту часть Долины, которая еще не исследована. И после того, как мы найдем Луч, нам придется либо идти назад, либо как-то искать место для телепортации… не знаю, как, надо спросить у вампиров - может, есть какие-то признаки… - Женька с отчаяньем покусал губу. - Понимаешь, вот я умом сознаю, что по сравнению с необходимостью искать Луч возвращение по собственным следам - сущая ерунда. Но… это как удар под дых. До сих пор все складывалось так удачно, и я верил, что мы идем в правильном направлении. А сейчас подумал: может, зря я вас во все это втравил. Может, там, в Долине, у нас нет никаких шансов выжить… Вернее, у меня-то как раз есть. И с моей стороны это выглядит как-то совсем уж подло и нечестно.

Он сидел, опустив лицо, и я не видела его глаз, но чувствовала исходящую от него растерянность. У меня перехватило горло от страха и щемящей, почти материнской, жалости. Я взяла его за руку. Помолчала пару секунд, восстанавливая дыхание: голос должен звучать твердо и уверенно, и неважно, что на душе скребут кошки.

- Жень, ты вот сейчас полную ерунду говоришь. Во-первых, мы пошли за тобой по собственной воле. Припомни - ты не хотел меня брать, я сама напросилась. И в эту историю втравил меня вовсе не ты, Луч Воздуха я нашла гораздо раньше. Во-вторых, и в главных. Именно ты, прости за пафос, залог нашей победы. Я - всего лишь средство, компас в умелых руках, Вереск просто прикрывает твой тыл. До сих пор все получалось так удачно, потому что ты в это верил. А мы верили в тебя. И сейчас, когда мы зашли так далеко, у тебя нет права сомневаться. Верь, пожалуйста.

Женька поднял голову и слабо улыбнулся.

- Ты и покойника воодушевишь самому себе могилу копать.

- Комплимент сомнительный, но все равно спасибо.

В ореховых глазах сверкнули знакомые искорки азарта.

- Ладно, я пойду. У нас там инструктаж и тренировки. Присоединяйся.

***

День, как и обещал Женька, выдался насыщенным, но вот насчет "Присоединяйся" - это мой друг явно погорячился. Из чистого любопытства я попросила Лесси отвести меня на тренировочную площадку. Женя и Вереск в компании нескольких молодых вампиров под руководством Фар-Эстеля выделывали такие кульбиты, что у меня закружилась голова от одного взгляда на них. (Как и следовало ожидать, сломанную руку Вереска и разбитую скулу Джаниса Эль-Ристафаль вылечил по первому требованию вождя.) Мои задачи были куда проще, хотя жаловаться на скуку мне тоже не приходилось. За неполные восемь часов я успела:

запомнить основные правила поведения в Долине (первое и главное правило звучало так: "Никакой самодеятельности." Вернее, это было второе правило. Первое предписывало держаться от Долины подальше);

научиться пользоваться магическим самострелом (меткость, конечно, оставляла желать лучшего, но предполагалось, что я буду из него палить тогда, когда промахнуться уже сложно);

освоить небольшой арсенальчик магических артефактов (в основном защитного характера);

изучить походную аптечку, а в придачу к ней - правила оказания первой помощи.

Словом, к вечеру я, хоть и падала от усталости, была вполне довольна собой (чего нельзя сказать об Эль-Ристафале: когда я явилась к нему на контрольный осмотр, он тут же принялся бухтеть что-то о недопустимости переутомления в восстановительный период).

93
{"b":"191593","o":1}