ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Мать честная!

Андрей наклонился, рассматривая оставленный его подошвой след, потом приставил рядом свою ногу.

– Мать честная!..

Это, без сомнения, был точно такой след, как тот, оставленный прошлой ночью возле их времянки. Андрей поднял голову, посмотрел вслед удаляющемуся Кащею и быстрым шагом пошел за ним. Недавнего душевного спокойствия и в помине не было. Он прошел за Кащеем метров двести. На берегу стоял одинокий дом, в него-то и зашел Кащей. Андрей сделал еще с десяток шагов, потом повернулся и, скользя на мокрой глине, вдоль крутого берега двинулся в обратный путь.

«Во всяком случае, я теперь знаю, где он живет», – подумал про себя Андрей.

Андрей чувствовал, что Кащей появился здесь неспроста и неспроста убита этой ночью собака. Он физически ощущал, что тучи вокруг него сгущаются. Сначала он хотел рассказать о случившемся Тане, но потом передумал, решив, что ее пока не стоит тревожить. Скажу, когда придет время или уж когда что-нибудь определится.

Поздно вечером, когда на улице уже стемнело и они с Таней, поужинав, собирались ложиться спать, Андрей услышал с улицы странный звук, словно бы что-то лопнуло в саду, совсем рядом с их домиком, вслед за чем донесся протяжный свист. Свист этот был уже знаком Андрею, он слышал его прошлой ночью.

– Ты слышала? – спросил Андрей.

– Свист какой-то. Наверное, ребятишки… – проговорила Таня без тени тревоги. – Давай спать ложиться. Папа сказал – Трезора убили.

– Да, я знаю. Из арбалета кто-то убил.

Свист повторился уже совсем близко.

– Это, похоже, в нашем саду, пойду посмотрю, – сказал Андрей.

– Не стоит, Андрей, – проговорила Таня, вдруг встревожившись. – Не стоит, посиди лучше, мало ли что.

– Да нет, я посмотрю.

Он надел куртку, достал из-под матраса пистолет и, бесшумно открыв дверь, вышел в сад.

Было совсем темно, небо затягивали тучи; остановившись возле двери, Андрей вглядывался в темноту с затаенным чувством тревоги. Ведь там, во мраке, может быть, кто-нибудь прячется, а он, стоя сейчас на фоне дома, освещаемый падающим из окна светом, представляет прекрасную мишень… Он прикрыл дверь.

Постояв у порога несколько секунд, пока глаза привыкли к темноте, Андрей увидел за деревьями в темноте какой-то светлый предмет; вглядываясь, он сделал три шага в глубь сада… и тут пребольно ударился о торчащую из поленницы палку. Он еще днем думал убрать ее и забыл как назло, а сейчас в темноте…

– Тьфу ты, черт! – выругался Андрей и наклонился, схватившись за колено.

В саду за деревьями вдруг что-то лопнуло, зазвенев, как порванная струна, за спиной раздался глухой стук. Андрей резко разогнулся, всмотрелся в темноту…

Он услышал хруст ветвей и удаляющиеся тяжелые шаги бегущего человека.

Андрею сделалось страшно. Кто был там в темноте? Почему он убегал? Андрей повернулся и, оглядываясь в темноту, поспешил к двери дома. Прямо перед ним дверь, скрипнув, отворилась. На пороге в освещенном проеме двери стояла Таня.

– Что случилось? Я слышала стук какой-то странный.

– Да нет, ничего. Это я коленом ударился – все в порядке. Правда, у нас в саду кто-то прятался… – сказал Андрей, прерывисто и тяжело дыша, как будто от долгого бега.

– А это что?

Таня потрогала пальцем странную черную палочку, торчащую из двери.

– Это же стрела… – проговорил Андрей растерянно, коснулся оперения стрелы пальцем, потом взялся за ее древко и резким движением выдернул. Они вошли с Таней в комнату и закрыли дверь на засов.

Это была стрела от арбалета, точно такая, какой была убита собака.

Андрей, не выпуская стрелу из руки, опустился на кровать. Только сейчас до него дошло, что несколько минут назад он избежал смерти. Еще бы немного, и он не сидел бы здесь… По чистой случайности он не лежит сейчас с простреленной грудью в саду на холодной земле… Бр-р! Андрея прошиб пот.

– Что это за стрела? – спросила Таня, садясь рядом.

Андрей посмотрел на нее внимательно. Таня выглядела встревоженной. Ее большие голубые глаза смотрели с ужасом.

– Неужели тебя хотели убить? Неужели тебя хотели убить?..

Она трясла его за лацканы куртки, глаза ее были полны слез.

– Неужели тебя хотели убить?! Ты понимаешь, кто это может быть?! Это может быть только Организация. Значит, они выследили нас… Но как?! Как они могли выйти на нас?!

Слезы лились у нее из глаз, и в то же время она выглядела сосредоточенной и собранной. В ней сейчас ярко проявились два противоположных качества: женская слабость и мужская сила.

Андрей все так же смотрел на арбалетную стрелу в своей руке.

– Так, – мгновенно взяв себя в руки, сказала Таня, вставая. – Нужно уезжать. Немедленно уезжать.

Она достала из-под дивана сумку и стала лихорадочно собирать вещи.

Андрей некоторое время следил за действиями жены.

– Подожди, не суетись, – сказал он, вставая и обнимая ее за плечи. – У нас еще уйма времени. По расписанию первый теплоход отчаливает только в шесть часов утра. Следовательно, у нас еще уйма времени.

Только сейчас, почувствовав рядом с собой более сильного и рассудительного человека, Таня дала волю слезам.

Времени действительно было еще много – целая ночь, но этой ночью они не спали. Андрей, держа руку с пистолетом под подушкой, вслушивался в каждый звук. Рядом, повернувшись к нему спиной, тихо лежала Таня. Но Андрей знал, что она тоже не спит и тоже слушает.

Глава 3

КАЩЕЙ БЕССМЕРТНЫЙ

Задолго до рассвета Андрей поднялся и стал одеваться.

– Еще рано.

Таня повернула к нему голову.

– Я знаю, – сумрачно сказал Андрей, натягивая свитер. – Мне кое-кого навестить требуется. Купи билеты и жди меня возле синей церквушки рядом с пристанью.

– Нет, Андрей, я пойду с тобой, – уверенно проговорила Таня и поднялась с дивана.

– Вдвоем слишком опасно. Есть у меня подозрение. Я проведаю только этого Робин Гуда, а потом приду к тебе. Только смотри, чтобы за тобой никто не увязался.

Еще несколько минут ушло у них на пререкания: Таня никак не хотела отпускать Андрея одного, но в конце концов смирилась.

В саду было темно, холодно и сыро. Осторожно ступая, прислушиваясь к каждому шороху в тишине раннего утра, Андрей неторопливо шел по дорожке. Тьма была густая, и он шел скорее по памяти, не видя, куда наступают его ноги. На улице, правда, горели редкие фонари, но их света было явно недостаточно – непонятно, зачем их вообще зажигали. Петухи начали свою утреннюю перекличку. Андрей торопливо шел по мощеной улочке, направляясь к реке.

Изредка ему казалось, что кто-то идет за ним во мраке, – он останавливался и, оглянувшись, несколько секунд всматривался в темноту пройденного пути – но нет, так только казалось. Он был один.

Когда Андрей вышел к реке, начало светать. Небо на востоке за рекой посветлело. Пройдя до конца набережной, он вступил на глинистую дорожку вдоль обрыва, ведущую к дому Кащея. Здесь нельзя было спешить, ведь, выбрав впотьмах неверное направление, запросто можно было соскользнуть с обрыва, и тогда… Неприятностей было не избежать. Когда он добрался до дома Кащея, совсем уже рассвело.

В окнах было темно. Андрей подошел к забору и некоторое время стоял, держась за крючок калитки, опасаясь, что во дворе может оказаться собака – тогда уж точно не удастся войти незамеченным. Пистолет Андрей заранее переложил в карман куртки, и это придавало уверенность. Перед тем как войти, он оглянулся. Было уже совсем светло, природу охватило то предутреннее оцепенение, какое случается только ранним утром, когда деревья кажутся театральной декорацией. И тут вдалеке, с той стороны, откуда он пришел, он увидел человеческий силуэт. Он не смог бы точно утверждать, что это был человек, а не силуэт дерева. Его вдруг охватило невнятное предчувствие близкой опасности, но усилием воли он подавил его и, открыв тихо скрипнувшую калитку, вошел во двор.

Бесшумно перебежав двор, он оказался у двери дома, слегка потянул за ручку, дверь неслышно отворилась, он вынул из кармана пистолет и как тень скользнул в темноту дома. В комнате было душно, пахло какой-то кислятиной. Андрей не шевелясь, прижавшись спиной к стене, стоял, вглядываясь в темноту и прислушиваясь, но ни звука не доносилось до его ушей. Поначалу ничего не было видно, но постепенно глаза привыкли к темноте, и он разглядел неубранную постель, стол, несколько стульев… В комнате, похоже, никого не было. Андрей прошел в комнату и неторопливо с пистолетом в руке обошел ее. Хозяин, видно, совсем недавно покинул свое жилище.

50
{"b":"1917","o":1}