ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Слушай, Таня, – не сводя глаз с мужика, зашептал он на ухо жене. – Где нам лучше выйти?

– Лучше в Котласе, оттуда можно на поезде в любую сторону.

– Я думаю, нам нужно выйти раньше. Скорее всего, Кащей будет там прежде нас.

– Кто такой Кащей? – спросила Таня.

– Это он пытался убить меня из арбалета, он из вашей Организации.

– Я так и думала, – сказала Таня поежившись. – Нам не уйти от них. Я-то ладно, я давно работаю на них и знаю, где расположена моя могила. Но ты-то за что страдать должен?

Во время всего разговора Андрей не сводил глаз с бородатого мужика, который явно прислушивался. Где же Андрей его видел?

– Смотри-ка! – воскликнула Таня, указывая в окно.

На высоком живописном берегу Северной Двины расположился цыганский табор, стояли шатры, в небо поднимался дым от костров, вдоль обрыва бегали ребятишки с собаками и махали проплывающему суденышку.

– Ты знаешь, я полюбила кочевую жизнь – в ней есть какая-то особая привлекательность, – задумчиво провожая глазами цыганские палатки, проговорила Таня. – Даже романтика, запах костра, лай собак, цыганский гомон, особенно их песни. Ты знаешь, я ведь так и не смогла выучить их язык, только несколько слов.

Таня с грустью продолжала говорить о своей кочевой жизни, но Андрей слушал вполуха. Его больше интересовал мужчина с бородой. В его профиле Андрею чудились знакомые черты…

«Боже мой! Неужели он!.. Да нет, – успокаивал он сам себя. – Не может быть!»

Его бросило в жар: в мужичке с бородой, рядом с которым стояла прикрытая тряпицей корзина, Андрей вдруг узнал вскрывателя грудных клеток сумасшедшего садиста Хирурга… или человека, на него похожего, – густая борода и надвинутая на глаза ушанка поначалу сбили его с толку… Неужели их все-таки выследили, неужели обложили, как волков со всех сторон…

– Что с тобой? – заметив бледность его лица, с тревогой спросила Таня. – Что случилось? У тебя пот на лбу выступил.

Она вытерла лицо Андрея платком.

– Нужно выходить. Выходим на первой же остановке.

Больше Андрей не произнес ни слова. Он вспоминал распотрошенных Хирургом покойников, и ему было страшно. «Ну ничего, так просто я им не дамся, – зло думал он, подавляя страх. – Пока у меня еще пистолет, повоюем!»

Как назло, не дав себя рассмотреть, мужик отвернул лицо, и стал виден только его затылок. Но Андрей уже не мог оторвать глаз от этого затылка.

– Знаешь что, давай перейдем на нос судна, – сказал Андрей, сунув правую руку за пазуху и нащупывая рукоятку пистолета, другой – беря жену под руку, в то же время не сводя глаз с безумного Хирурга. Андрей был уже почти уверен, что это он.

Они прошли на нос судна, поднялись на открытую верхнюю палубу. Здесь было ветрено, из пассажиров они оказались здесь одни.

– Теперь, может быть, скажешь, что случилось? – спросила Таня, обернувшись к Андрею.

– Ты знаешь, по-моему, там, внизу, один из этих людей из вашей Организации.

– Это тот, что с бородой? – спросила Таня. – Мне сразу показалось, что борода у него не настоящая.

– Если это он, то наши дела довольно паршивые. Но все же попробуем отбиться.

– Через полчаса будет Котлас, – сказала Таня. – Там много народу садится, попробуем затеряться в толпе.

Всю дальнейшую дорогу Андрея уже не радовали красоты северного края, величественные обрывистые берега, просторы полей и небо… это огромное небо с навалами облаков. Нет, Андрея уже ничто не радовало – он напряженно, поминутно поглядывая на трап, ведущий на нижнюю палубу, ждал, когда можно будет покинуть опасное суденышко.

На пристани собрались человек сорок пассажиров. Пароходик, не торопясь, словно бы подкрадываясь, подошел к пристани. Дежурный матрос бросил конец каната, и судно причалило. Андрей, еще издалека внимательно разглядевший толпу пассажиров и не заметивший среди них никого подозрительного, держа правую руку за пазухой, первым вышел на пристань. Таня шла за ним на расстоянии двух шагов. Они заранее договорились, затерявшись в толпе народа, попробовать оторваться от сумасшедшего Хирурга, если, конечно, это был он.

Расчет оказался верным. Как только они сошли на берег, пассажиры – в основном это были женщины с котомками и узлами, – громко переговариваясь, стали грузиться на суденышко, стараясь занять наиболее удобные места.

Прорываясь через толпу пассажиров, штурмовавшую суденышко, Андрей одновременно поглядывал назад на Таню.

Из-за толстой женщины с двумя большими корзинами в руках вдруг выскочил человек в черной кожаной куртке. Андрей увидел его только боковым зрением и не успел среагировать.

– Андрюха, друг! Вот так встреча!

Рука Андрея дернулась, чтобы выхватить пистолет. Но Артем, обхватив его за талию, уже крепко прижимал ее, уткнув ему в бок дуло пистолета.

– От-ва-ли! – сквозь зубы прошипел Андрей, делая резкое движение, чтобы вырваться из цепких рук Артема. Он еще надеялся выхватить пистолет.

– Не будь дураком, – прижимая его руку еще сильнее, тихо проговорил Артем. – О жене подумай. Ей ведь сейчас, если ты рыпаться будешь, как бы кердык придет.

Андрей оглянулся и увидел в толпе бледное лицо жены, а рядом бородатую физиономию невысокого человека.

– Понял? Ты моего сумасшедшего друга знаешь и жену свою любишь… Так что лучше его не нервируй, а то он ей голову отрежет. А сейчас как бы пойдем туда, куда скажут.

Андрей сник: если для него еще была возможность для сопротивления, то теперь, когда Таня в руках этого психопата, стоило успокоиться… на время. На ходу Андрей еще раз оглянулся. Сумасшедший Хирург держал Таню под руку, но смотрел прямо в глаза Андрею холодным взглядом. И вновь стало ему от этого взгляда не по себе.

– Куда идем? – спросил он, повернувшись к Артему.

– Да вот сначала с пристани выйдем, – доброжелательно проговорил Артем.

Парочка их напоминала двух друзей, с утра уже изрядно нетрезвых, поэтому им и приходится для страховки передвигаться в обнимку. Андрею все было понятно, они вновь оказалась в паршивой ситуации, и Таня, наверное, права – от их Организации никуда не деться и нужно готовиться к худшему.

Глава 6

ХУЖЕ НЕ БЫВАЕТ

Старенький «москвич» ждал их неподалеку от пристани. За рулем сидел молодой парень с бандитской физиономией. Переносица у него была сломана, чуть свернута на сторону челюсть, поэтому когда он говорил, то пришепетывал, и лицо его искажала гримаса невнятного содержания.

– Ну что? Поехали? – спросил парень, настолько старательно жуя слова свернутой челюстью, что не сразу можно было уловить смысл сказанного.

– Давай, – сказал Артем, устраиваясь на переднем сиденье.

На заднем, между Андреем и Таней, поставив корзинку на колени, сел сумасшедший Хирург. Он был покомпактнее широкоплечего Артема. И хотя Андрей не заметил у него никакого оружия, свою опасность Хирург не утратил. Накладную бороду он по пути снял, оставшись в замызганной ушанке и ватнике.

– Ты как? – спросил Андрей Таню, заглядывая на нее через Хирурга.

– Да ничего.

Таня вымученно улыбнулась, но в голосе ее Андрей услышал грустную обреченность. Артем по пути забрал у него пистолет, но окончательно сдаваться Андрей не собирался.

«Москвич» дернулся, рванулся с места; видно, водитель был недостаточно умелым либо еще не приспособился к этой марке автомобиля.

– Как вы нас нашли? – спросил Андрей, когда машина, тарахтя и потрясываясь, выехала на шоссе.

– Просто, Андрюха, – полуобернувшись к нему, сказал Артем, – каждый человек как бы оставляет за собой невидимые для глаза следы… – Артем рассмеялся весело и задорно. – Или не следы, а целых детей. – Он снова заржал.

У Андрея сжалось сердце.

– Где мальчик? Что вы сделали с ним? – еле слышно спросил он, покосившись на невозмутимого Хирурга.

– Да ничего не сделали, пока. Сейчас он, наверное, уже далеко. Цыгане – народ неусидчивый. Попробуй сыщи их. Ты вон жену свою сколько искал. А вообще у нас к ней дело, а не к тебе, так что ты не гордись слишком – ты был только для наживки.

55
{"b":"1917","o":1}