ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Прощались с грустью. Степа подарил Илье свою лучшую куртку, Петя – брюки.

– Ты, Илья, натощак, то-се, больше не зомбируйся, – напутствовал на прощание Степа.

Получив жетон на метро, Илья поехал к Сергею.

Хоть Илья был одет по бомжовским меркам "с иголочки", но все равно в транспорте и на улице чувствовал свою захезанность и от этого ощущал неловкость.

Заглянув во двор, Илья убедился в том, что автомобиль на месте. Снова вышел на улицу и по знакомому пути, через чердак, спустился к двери Сергея; приложив к ней ухо, послушал, потом позвонил. Открыл ему изумленный Сергей.

Встреча была бурной и радостной. Оказывается, в квартире у Сергея прижилась Карина с женихом. Они долго тискали Илью в объятиях.

Отмокая два часа в ванной, вычищая из-под ногтей остатки земли, Илья никак не мог поверить, что все уже позади.

Оказалось, Китаец давно снял наблюдение и сам пропал неизвестно куда, так что Илья напрасно провел неделю на чердаке у бомжей. Из-за переоборудования телефонной станции телефон на несколько дней отключали, поэтому Илье не удалось дозвониться. Сергей рассказал также, что часто заходит Свинцов. Он все время спрашивал об Илье и даже собирался штурмовать дурдом. Но Жанна наслала туда комиссию, а комиссия выяснила, что человек, похожий на Илью, действительно, лежал там и лечился безуспешно, но исчез за день до их прихода. Получалось, что задержись Илья в психушке на одну ночь, он бы не попал под кладбище и не было бы всего того кошмара… Впрочем, уже через день кошмар вспоминался как сон.

Сергей с Кариной постарались окружить Илью заботой, которая, по их мнению, должна была залечить его психические травмы. Даже Басурман старался чем мог услужить Илье.

За неделю Илья поправился и пришел в себя окончательно. Его тянуло к Жанне. Он часто вспоминал эту женщину и, наконец, собравшись с духом, решил сходить к ней и поблагодарить за то, что она пыталась спасти его из психушки. Предварительно Илья, конечно, позвонил и, услышав обрадованный голос Жанны, пообещал приехать.

Илья вошел в помещение, где сидела секретарша. Она доброжелательно улыбнулась ему и попросила подождать.

– Если вам интересно, можете полистать, – она протянула толстый альбом. – Здесь находящиеся в розыске преступники.

Илья взял альбом с фотографиями и, устроившись в мягком кресле для посетителей, стал перелистывать страницу за страницей, иногда покачивая головой и ухмыляясь. Каких только выродков не напахала рассерженная природа. Под фотографиями не стояло ни фамилий, ни имен злодеев, ни перечня совершенных ими преступлений – только номера. Пояснения казались излишними, и так по мордам было видно, что они способны на многое. Имелись, конечно, и нейтральные лица, и, на некоторый взгляд, даже привлекательные, но таких было подавленное меньшинство. В большинстве же это были выродки. Но одно лицо… Да, этого человека Илья знал. Очень даже хорошо знал. Посмотрев на фотографию, он закрыл глаза, подробно вспоминая его. Потом снова посмотрел на фотографию. Да, это был несомненно он.

– Скажите, пожалуйста, я могу узнать что-нибудь о номере…

Илья хотел прочитать секретарше номер под фотографией, но дверь в кабинет Жанны открылась и оттуда вышел высокий широкоплечий человек с лицом покорителя Клондайка – жестким и худым, с выдающимся вперед волевым подбородком, карими глазами и давнишним шрамом на лбу.

Он внимательно посмотрел на Илью, попрощался с секретаршей и вышел. Неприятно сделалось Илье от его цепкого, проникающего взгляда. Илья, заложив пальцем нужную страницу альбома, вошел с ним в кабинет Жанны. Она сидела за столом и радушно улыбалась Илье.

Боже мой! Какая женщина! Снова у Ильи внутри все всколыхнулось, сердце застучало… Какое счастье целовать ее руки, смотреть на нее! Илья сел на стул и опять обо всем забыл. Под этим взглядом он испытывал восторг и готов был ради этой женщины на все… За одно только, чтобы целовать ее руки… Боже! Как она прекрасна!.. Как прекрасна!

Жанна, кажется, понимала состояние Ильи и тоже молча глядела ему в глаза.

– Вы изменились, Илья, – сказала наконец Жанна, прервав молчание.

– Стал хуже?

– Совсем наоборот, вы возмужали и стали намного привлекательнее. Я очень волновалась за вас.

Илью бросило в жар от этих слов.

– Вы знаете, – начал Илья слегка дрогнувшим голосом, – я давно хотел вам сказать, что вы самая красивая на планете женщина. Я не вру. И еще…

Но тут зазвонил телефон. Жанна сняла трубку, выслушала сообщение, потом произнесла несколько коротких фраз.

За время ее разговора Илья немного пришел в себя от волнения и, обнаружив у себя в руках альбом с фотографиями злодеев и злодеек, открыл его на нужной странице.

– Я бы хотел узнать, кто этот человек? – сказал Илья, протягивая альбом Жанне, когда она, закончив разговор, положила трубку.

Жанна была разочарована переменой темы, но альбом взяла.

– Что это? А, это наш альбом, – она посмотрела на фотографию. – Это преступник по кличке Профессор, – начала она, закрыв альбом. – Вор-рецидивист, за ним несколько дерзких ограблений. Потом стал убивать людей. Личность странная, скорее всего, у него психическое отклонение. Мания преследования. Жертву выбирал, похоже, случайно. В приступе депрессии рассказывал, где он спрятал клад, но когда депрессия проходила, опасаясь того, что клад его откроют, убивал жертвы и закапывал на кладбище. В розыске… Сейчас не помню точное число жертв, но можно посмотреть. Кстати, клада на самом деле не существует, это его вымысел. В компьютере на Профессора более подробные данные имеются. Хотите посмотреть?

Жанна протянула руку к клавиатуре компьютера.

– Нет, спасибо, я уже все понял, – сказал Илья.

– А теперь у меня к вам, Илья, есть несколько вопросов. Надеюсь, вы ответите мне так же обстоятельно.

– Конечно, – заверил ее Илья.

– Дело в том, что мы обнаружили секретную лабораторию Китайца. Оказывается, Китаец уже давно и небезуспешно работает над проблемой кодирования людей. По документам проходит некий древний народ под названием чудь. Вам говорит что-нибудь это название?

– Ну-у… так, кое-что где-то слышал, – пожал плечами Илья.

– Так вот, народ этот давным-давно вымер. А когда-то они проживали на территории будущего Петербурга. Жили они в землянках, говорят, даже баловались человечинкой. Петр Первый, когда стал Петербург строить, велел заложить непокорный народ камнями. Ну, короче говоря, они погибли. На этом сходятся все историки. Но, кто знает, возможно, кому-нибудь удалось спастись. По преданиям они обладали огромной колдовской силой. У них в руках, говоря языком современным, имелся секрет кодирования людей. Вы понимаете, о чем я говорю? Возможно, Петр Первый, узнав об этом, решил стереть чудь с лица земли. Так вот, перейдем к самому главному. Исследования лаборатории Китайца построены в основном на древних финских летописях и на обрывочных воспоминаниях людей, побывавших у чуди. Но ведь чудь вымерла! Тогда возникает вопрос: у какой же чуди они побывали?

– Очень интересно, – сказал Илья. – И что же, многие побывали у чуди?

– Да, достаточно, – кивнула Жанна. – Все они впоследствии стали пациентами доктора Добирмана. Нам неизвестно, поступили они в больницу уже в состоянии безумия или им помогли сойти с ума. Но вы знаете, Илья, один человек принес исследованиям Китайца большую пользу.

Жанна выжидательно замолчала.

– Очень интересно, – повторил Илья. – И кто же это?

– Вы, Илья! Вы! Напрасно вы скрываете от меня то, что с вами произошло. Поймите, если Китаец узнает секрет кодирования, вы же понимаете, чем все это может обернуться для нашего народа, для всего мира, наконец…

– А если этот секрет попадет в ваши руки – в руки спецслужб? Разве тогда не будет столь же страшной опасности?

– Зря вы, Илья, путаете бандита с государством. Между ними большая разница. Всякий гражданин должен защищать интересы государства. – В глазах Жанны появился металлический блеск. Но такая она еще больше нравилась Илье.

90
{"b":"1919","o":1}