ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вот и закончилась отсрочка приговора. Готов ли ты последовать за Оркусом? Признайся, Кристиан, ты не ожидал такого поворота событий?

– Догадывался, но не хотел верить. Ты был врагом вампиров, тебя боялись, ненавидели, но все знали – Кровавый Алекс никогда не осквернит себя колдовством, не свяжется с темными силами… – Кристиан попытался подняться, но, казалось, невидимая рука прижимает его к земле. – Зачем тебе власть над миром мрака? Ты же всю жизнь боролся с ним!

– Зло можно обратить во благо. Кристалл дает власть, и я употреблю ее должным образом. Я очищу мир от скверны!

– Каковы бы ни были мотивы, ритуал невозможно завершить без человеческих жертв. Их кровь и души должны укрепить проход между мирами. Неужели ты пойдешь на это?

– Увы. Жаль, нельзя принести в жертву вампира, придется воспользоваться заготовками Оркуса.

– Но… – Кристиан беспомощно развел руками. – Это же дети…

– Довольно, не изображай из себя святого. При ином стечении обстоятельств девчонки вполне могли бы оказаться твоим ужином. Что же касается меня… Цель оправдывает средства, только и всего, голубчик.

Алекс вновь поднял мерцающий шар, собираясь разделаться с вампиром, но Кристиан сумел увернуться от смертоносного луча и отскочить в сторону. Еще один голубой луч также не нашел своей цели и лишь покалечил кроны нескольких деревьев.

– Теряешь хватку, Алекс.

Ослабевший от драки охотник утратил былую ловкость и быстроту движений. Понимая, что не сможет уничтожить вампира с помощью кристалла, он прибег к своему привычному, испытанному оружию. Осторожно положив мерцающий шар на треножник, Алекс взялся за пистолет, и несколько выстрелов нарушили тишину осенней ночи. На этот раз охотник не промахнулся, пули настигли вампира, и он, как подкошенный, упал неподалеку от лежавшего без сознания Ятагана. Вскрикнула испуганная Панкратова, и все стихло.

Отложив оружие, Алекс приступил к магическому ритуалу. Опустив руки на кристалл, он начал читать заклинание, которое прежде произносил Оркус. Свечение, озарявшее магический круг, усиливалось и вскоре поглотило стоявшего у треножника охотника.

Резкое дуновение ветра освежило лицо, свет померк, и на наши головы упали капли дождя. «Неужели ритуал не состоялся?» – подумала я и попыталась шевельнуться. Однако отвратительная сетка больно врезалась в тело, не позволяя двигаться, и мне оставалось только дожидаться помощи со стороны.

– Посмотри на небо, – шепнула Таня.

Я подняла глаза. Из ниоткуда, из влажного осеннего воздуха выступали безликие призраки, прежде преследовавшие меня в ночных кошмарах. Мир постепенно изменялся. Из него уходили жизнь, солнце, доброта и любовь. Кровь превращалась в пыль, а души рассыпались горсткой серого пепла… Алекс запрокинул голову к черной, очистившейся от облаков беззвездной бездне. Его лицо сияло странным светом:

– Врата открыты, прими мою жертву, Самхэйн!

Он заговорил на непонятном языке, выкрикивая в темноту слова заклинания.

Я поняла, что пришла наша очередь, но страха не было – искаженная, изуродованная реальность была страшнее смерти.

Вдруг ветка липы содрогнулась, и перерезавший сетку Толкачев тяжело плюхнулся в ворох опавшей листвы. Неуклюже, припадая на одну ногу, Петька заковылял по мокрой земле. Он двигался к магическому кругу, а уверенный в абсолютной безопасности Алекс продолжал произносить заклинание, скрепляющее связь между мирами. Подкравшись со спины к переставшему контролировать ситуацию охотнику, Петька толкнул треножник. Мерцающий голубоватым светом камень упал на землю и откатился в сторону. Едва не ставший властителем тьмы Кровавый Алекс, мигом утратив величие, метнулся за бесценным кристаллом. Но не успел. Собрав остатки последних сил, Кристиан подхватил ключ от мира мертвых и с силой ударил его о валявшийся под ногами осколок кирпича. Воздух вздрогнул, и реальность вернула утраченные черты…

С трудом разминая затекшие конечности, я вдыхала полной грудью холодный влажный воздух и наслаждалась свободой. Освободив меня и Татьяну из воздушной тюрьмы, Кристиан приблизился к лежавшему в магическом круге Алексу, не подававшему признаков жизни. Вампир наклонился к охотнику, дотронулся до шеи, прощупывая пульс.

– Он умер? – спросил Толкачев.

– Нет, – печально ответил Кристиан. – Такие, как Алекс, цепляются за жизнь обеими руками. Его напарник о нем позаботится.

Обернувшись, я увидела, как Ятаган, пошатываясь, неуверенным шагом бредет к своему шефу. Оставив обоих охотников на поляне, мы направились к центральной аллее сквера. Было около полуночи. Сквер перестал казаться бесконечным лабиринтом ведущих в никуда дорожек, вновь приобретя знакомые черты. Землю укрыла пелена мягкого тумана…

– Я так испугалась, когда он выстрелил в тебя, – сетовала шедшая рядом с Кристианом Панкратова. – Я думала, что ты умер.

– Вампира не убить ни пулей, ни ножом. Можно только потерять сознание от шока и…

– Так, значит, вампиры чувствуют боль? – вмешался в разговор бесцеремонный Толкачев. – Но как это объяснить с научной точки зрения? С одной стороны, вампир – обретший подвижность мертвец, но с другой – он испытывает чувство голода, боль, холод?…

– Помолчи! – прошипела я, возмущенная его бестактностью, и сильно дернула Петю за рукав.

Тем временем мы подошли к выходу из сквера. Кристиан остановился.

– Здесь мы расстанемся, – он грустно улыбнулся. – Расстанемся навсегда.

– Но, Кристиан… – всхлипнула Панкратова.

– Я знаю о твоих чувствах, Татьяна. Женщины, которые любили меня, – мертвы. Рядом со мной ходит смерть и губит всех, кто оказывается слишком близко. Да и сам я далеко не идеальный герой, поверьте. Сознание вампира наполнено чудовищными видениями, и они в любой миг могут овладеть им. Темная сторона несет смерть и боль. Избегайте ее. У вас есть возможность видеть солнце. Не меняйте добровольно свет на тьму. Живите, как должны жить люди.

Кристиан собрался уходить, но, несмотря на драматичность момента, я все же задала давно мучивший меня вопрос:

– Если все кончено и врата закрыты, то как объяснить мои видения, предрекавшие скорый конец света? Они уже не актуальны?

– Не совсем, Светлана. Мы можем только отсрочить приговор, но не изменить его. Ты видела конец, потому что он подошел слишком близко. Теперь финал отодвинут. Зло умеет ждать, и в его владениях нет времени. Я рассею осколки кристалла по миру, но их непременно соберут в единое целое. Это может случиться через тысячу лет, а может быть и на твоем веку. Пока существует человечество, всегда найдутся люди, желающие получить дарованную вечным злом безграничную власть. Однажды их попытка увенчается успехом… И еще. Света, врата между мирами были открыты несколько минут, и кто знает, какие монстры проникли в нашу реальность этой ночью?… Будьте готовы к новой встрече со злом, оно еще напомнит о себе. Но пока вы – победители, и пусть это наполнит ваши сердца радостью.

Вампир шагнул в клубившуюся голубоватую стену тумана. Я чувствовала, что должна сказать нечто очень важное, но не могла найти нужных слов.

– Кристиан…

Он не обернулся, медленно ступая в туманное марево. Какое-то время еще удавалось различать его темный силуэт, а потом все исчезло… Надо было торопиться домой.

34
{"b":"1936","o":1}