ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Нет в этом доме ничего, — рявкнул толстячок в костюме, — одни голые стены. Так что кругом на месте и марш отсюда!

— А нельзя ли нам хоть немножко посмотреть? — попросил Юпитер. — Наш друг приехал из Англии (он указал на Гуса), он никогда не видел, как в Америке сносят дома, и ему очень интересно.

— А я сказал — марш отсюда! — заревел толстячок. — Тоже мне, цирк себе нашли. Придавит вас чем-нибудь, а я отвечай!

— Ну, хотя бы… — Юпитер украдкой посмотрел на часы, стрелки показывали четверть третьего, — хотя бы пятнадцать минут можно нам посмотреть? Мы будем стоять в сторонке, чтобы никому не мешать.

Но толстячок, который оказался бригадиром рабочих, не был настроен на полюбовные соглашения.

— Нет, — повторил он, — марш домой!

Мальчики в отчаянии смотрели на тень пика на газоне. Всего через пятнадцать минут она укажет на то место, где закопан «Огненный Глаз».

— Хорошо, мы уйдем, — неожиданно согласился Юпитер, — надеюсь, вы не будете возражать, если я сфотографирую этот дом на память? Это займет всего одну минуту.

И, не дожидаясь ответа, он зашагал по газону к тому месту, куда падала тень от верхушки пика, на ходу настраивая фотоаппарат. Бригадир собрался было возразить, но решил не связываться с мальчишкой. Юпитер остановился примерно в метре от того места, где кончалась тень, повернулся к дому и сфотографировал его. Потом он убрал аппарат, наклонился и завязал шнурок на ботинке. После этого он вернулся к друзьям.

— Большое вам спасибо, — сказал он бригадиру, — мы уходим.

— И больше сюда не приходите! — недружелюбно сказал бригадир. — Завтра мы тут все перекопаем. Через три месяца на этом месте будет шесть новых домов, а в центре между ними — плавательный бассейн. Тогда можете вернуться и купить любой дом, который вам понравится. — При этом он злобно рассмеялся.

Юпитер залез в кузов, остальные ребята последовали за ним. Ганс включил зажигание и медленно тронулся. Пит вздохнул.

— Это жестоко, — сказал он, — нас прогнали, когда наследство Гуса было, можно сказать, уже в кармане. А завтра они перепашут газон. Все пропало.

— Не совсем пока, — сквозь зубы процедил Юпитер, — когда стемнеет, мы вернемся сюда и попробуем еще раз.

— В темноте? — удивился Боб. — Да как же мы тогда узнаем, где копать? От горы ведь вообще не будет тени.

— А мы попросим горного орла указать нам место, — сказал Юпитер.

Сделав это загадочное заявление, Юпитер замолчал.

НЕПРОШЕНЫЕ ГОСТИ

Время до вечера ползло как утомленная улитка. Чтобы возместить тетушке те часы, на которые они отвлекали с работы Ганса и Конрада, Пит, Боб и Гус работали по ее заданию. Они красили металлические садовые стулья, чтобы те выглядели почти как новые, и их можно было бы продать подороже.

Юпитер же остаток дня провел в мастерской, что-то сооружая. Что именно, он не говорил, но ребята догадывались, что это приспособление потребуется им ночью для поисков «Огненного Глаза».

Закончив работу, ребята остались на ужин у Юпитера. После ужина Ганс выехал на грузовике за ворота, поставил машину на тихой улице в нескольких кварталах от склада и остался там.

— А теперь, — сказал Юпитер, — пора подготовить ложный след, чтобы тот, кто может за нами следить, на него клюнул. Я вызвал «роллс-ройс» с Уортингтоном, он будет здесь, как только стемнеет. К этому времени у нас все должно быть готово.

— Ты собираешься в последний раз использовать «роллс-ройс»? — удивился Пит. — А потом всю жизнь пешком ходить будем?

— У нас остаются велосипеды и возможное время от времени брать грузовик, — заметил Боб.

— Но этого же мало, — проворчал Пит, — и как раз, когда грузовик нам будет позарез нужен, выяснится, что он занят. Миссис Джонс и так надоело, что мы его постоянно у нее просим. Конец нашему сыскному агентству.

— Придется как-нибудь обходиться, — сказал Юпитер, — хотя, конечно, будет трудновато.

По просьбе Гуса мальчики рассказали, как Юп выиграл конкурс, дававший право бесплатного проката «роллс-ройса».

— А теперь это право кончилось, — вздохнув, закончил свой рассказ Пит, — хотя мы и думали, что у нас еще много времени. Гелберт, управляющий в «Катайся на здоровье», не стал нас слушать. Так что сегодня — последний раз.

— Да, жалко, — посочувствовал Гус, — я сам убедился, какие большие в Южной Калифорнии расстояния от одного места до другого и как вам нужен автомобиль.

— Ладно, что-нибудь придумаем, — сказал Юпитер, — пора готовить прикрытие. Идем в мастерскую, только сначала пусть каждый наденет по моей старой куртке. — Он достал из гардероба четыре разные куртки и раздал их. Мальчики надели их. Сидели куртки плохо — Пит вообще еле влез в свою, но, в общем, Юпитер остался доволен.

— Господи ты Боже, что это вы такое затеваете? — изумилась Матильда Джонс, взглянув на ребят. — Нет, я решительно отказываюсь понимать нынешнюю молодежь!

— Мы просто хотим немножко подшутить над нашими… гм-м-м-м, друзьями, тетя Матильда, — объяснил Юпитер. Дядюшка хихикнул.

— Да дай ты ребятам пошалить, Матильда, — сказал он. — Я и сам в детстве был большим озорником.

Юпитер с мальчиками прошли из дома в мастерскую. Там на столе лежало изготовленное Юпом приспособление. Оно представляло собой металлическую коробку с длинной ручкой, немного похожую на пылесос. От коробки тянулся длинный шнур, к другому концу которого были присоединены наушники.

Еще в мастерской стояло четыре портновских болвана, купленных на днях дядюшкой Титусом. Выстроенные в ряд, они напоминали шеренгу солдат, стоящих по стойке «смирно», только без голов.

— Так, наряжаем этих болванов, — скомандовал Юпитер. — Для этого я и попросил вас надеть лишние куртки. Я не хотел, чтобы кто-нибудь видел, как мы их сюда несем в руках. Наденьте куртки на манекены и застегните на все пуговицы.

Мальчики исполнили команду. На каждом из манекенов теперь была куртка с болтающимися пустыми рукавами.

— Ненатуральный у них вид, — заметил Пит, — боюсь, таким маскарадом никого не обманешь.

— Когда мы им приделаем головы, станет лучше, — ответил Юпитер. — А головы их — в этом пакете.

С этими словами он достал четыре больших синих воздушных шарика.

— Надувайте шары, чтобы они стали размером с человеческую голову, и привязывайте к шеям манекенов. — Команда была быстро исполнена. Но даже с головами из воздушных шариков манекены смотрелись неважно.

— Ничего, в темноте не так заметно будет, — сказал Юпитер.

Ребята ждали. Постепенно темнело, и болваны с шариками вместо голов приобретали в сумерках зловещий вид. С улицы раздался автомобильный гудок.

— А вот и Уортингтон, — сказал Юпитер, — я велел ему поставить машину как можно ближе к мастерской. Берем каждый по одному болвану — и вперед!

Подхватив свои уродливые сооружения, мальчики пробрались через залежи мусора к темному силуэту «роллс-ройса». Дверь автомобиля была открыта, но огни в салоне не горели.

— Я здесь, мастер Юпитер, — сказал шофер. — Какие будут указания?

— Вот ваши пассажиры, Уортингтон, — сказал Юпитер, — сегодня они за нас.

— Хорошо, — отозвался водитель, — сажайте их в машину.

Мальчики втащили все четыре манекена в салон, прислонив их к спинкам сидений. При закрытой двери и потушенном освещении в салоне были видны только четыре силуэта с покачивающимися головами. Даже с небольшого расстояния они были вполне похожи на оживленно разговаривающих мальчиков.

— Все в порядке, Уортингтон, — сказал Юпитер, — а теперь поезжайте по набережной на большой скорости, потом сверните в горы и покрутитесь где-нибудь часа два. Потом вернитесь сюда и выгрузите манекены. После этого вы свободны. Видимо, больше мы с вами не увидимся. Наш срок пользования «роллс-ройсом» истек.

— Да, я знаю, — ответил шофер, — и весьма сожалею об этом. Мне очень нравилось работать с вами. Ну, я поехал.

— Выезжайте со двора с выключенными фарами и не включайте их, пока не отъедете на пару кварталов, — предупредил Юпитер.

21
{"b":"1943","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Хватит ЖРАТЬ! И лениться. 50 интенсивных тренировок от тренера программы «Свадебный размер»
Очаровательный кишечник. Как самый могущественный орган управляет нами
Мой учитель Лис
Странная практика
Когда все рушится
Жертвы Плещеева озера
Странная погода
Сплин. Весь этот бред
Гормоны счастья. Как приучить мозг вырабатывать серотонин, дофамин, эндорфин и окситоцин