ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Запад в огне
Будет больно. История врача, ушедшего из профессии на пике карьеры
Всё та же я
В игре. Партизан
Женщина глазами мужчины: что мы от вас скрываем
Тайная жена
Пять языков любви. Как выразить любовь вашему спутнику
Шестая жена
#В постели с твоим мужем. Записки любовницы. Женам читать обязательно!
A
A

— Хорошо, тетя Матильда, мы сейчас идем. Через Туннель II мальчики вернулись , в мастерскую и прошли по двору в контору. Там они обнаружили несметное количество бутербродов, завернутых в вощеную бумагу, и бутылочки с лимонадом.

— Ага, вот и вы, — сказала Матильда Джонс, — ну, я поехала с Гансом на грузовике. Не оставляйте контору пустой до моего возвращения и смотрите не упускайте покупателей.

— Не упустим, тетя Матильда.

После этого заверения Матильда Джонс выплыла из конторы.

Не дожидаясь дальнейших приглашений, мальчики набросились на еду и, пока не съели по паре бутербродов и не запили их бутылкой лимонада, разговора не возобновляли.

— Юп, — сказал наконец Пит, дожевывая бутерброд с ростбифом, — а как ты думаешь, что за штука спрятана в бюсте, который мы разыскиваем? Если в нем, конечно, вообще что-нибудь есть.

— Гус слышал, как его отец упомянул какой-то «Огненный Глаз», — ответил Юпитер. — Я полагаю, что именно этот «Глаз» и спрятан в бюсте Августа Сильного.

— А что это за «Огненный Глаз»? — спросил Боб.

— Это что-то маленькое, иначе оно не поместилось бы в гипсовый бюст. Учитывая то, с какой тщательностью дядюшка Гуса его прятал, и то, что собственные имена дают обычно крупным драгоценным камням, например «Великий Могол», «Звезда Индии», «Египетский Паша», я прихожу к заключению, что «Огненный Глаз» — это драгоценный камень, который Горацио Август вывез много лет назад с Дальнего Востока, и, опасаясь потерять его, всю последующую жизнь прятался от людей.

— Ого! — У Пита даже дыхание сперло. — Только бы ты оказался прав…

— Ш-ш-ш-ш, — зашипел на него Боб, — смотри, покупатель.

Новенький автомобиль въехал во двор и подрулил к самой конторе. За рулем сидел человек в шоферской фуражке, а его пассажир — высокий худой мужчина, вылез из машины и подошел к столу с пятью бюстами.

На его левой руке висела трость полированного черного дерева. Этой тростью он легонько постучал по одному из бюстов, потом провел рукой по другому. С досадой он смахнул пыль с ладони и повернулся лицом к конторе.

Юпитер стоял на крыльце и ждал. Остальные мальчики наблюдали за этой сценой, сидя в конторе за столом. Все они испытали сильное волнение при виде этого клиента: покупатель был одет изысканно, в его черных волосах пробивалась седина. Но самое главное — на его лбу была татуировка в виде трех точек.

— Прошу прощения, — заговорил Меченый на превосходном английском, — меня заинтересовали вот эти элегантные статуэтки, — и он указал тростью на бюсты.

Тайна Огненного Глаза - _2.jpg

Юпитер, который разглядел три точки раньше других ребят, среагировал моментально. Он выпятил живот, нахмурил лицо и прищурил глаза. Юпитер и так не был худым, недруги иногда дразнили его «толстяком», и он действительно мог казаться толстым, если сам этого хотел.

— Да, да, сэр, — откликнулся Юпитер. Он говорил в нос, и любой, кто его не знал, решил бы, что имеет дело с толстым простаком.

— А есть у вас еще какие-нибудь бюсты? — ровным и бесстрастным голосом спросил Меченый.

— Еще бюсты? — переспросил Юпитер, как будто он вдруг разучился понимать по-английски.

— Да, другие бюсты, — повторил Меченый. — Я хотел бы на них взглянуть. Мне бы подошло что-нибудь более оригинальное, чем Джордж Вашингтон или Бенджамин Франклин.

— Здесь все, что осталось, — сказал Юпитер, — остальные распроданы.

— Ах, так были и другие? — В глубоко посаженных темных глазах незнакомца сверкнула искра интереса. — И что это были за бюсты?

— Не помню, — Юпитер закрыл глаза, как бы стараясь припомнить что-то. — Очень уж чудные у них были имена — Гомер, еще какой-то Могучий Август…

— Зачем он ему это говорит? — рискнул шепотом спросить у Боба Пит.

— Юп ничего не делает просто так, — прошептал в ответ Боб, — давай слушать дальше.

— Август! — Лицо Меченого на секунду оживилось. — Да, я, пожалуй, купил бы бюст Августа. Для моего сада. Так, говорите, он продан?

— Да, вчера, — отозвался Юпитер.

— Имя и адрес покупателя. — Теперь Меченый говорил таким голосом, как будто отдавал приказ. — Я перекуплю у него бюст.

— Мы не записываем имен покупателей, — сказал Юпитер, — его купил совершенно незнакомый человек.

— Совершенно… незнакомый… человек, — голос Меченого опять звучал холодно и ровно. — Ясно… Очень жаль. Если. бы вы сообщили мне его имя и адрес, я заплатил бы вам за эти сведения сто долларов.

— Мы не записываем имен покупателей, — без всякого выражения повторил Юпитер. — Но иногда клиенты возвращают нам покупки. Если его вернут, мы продадим бюст вам. Вы можете оставить мне свой адрес?

— Хорошая мысль, — Меченый пристально взглянул на Юпитера. — Я так и сделаю.

Вновь повесив трость на левое запястье, он достал из кармана визитную карточку, написал на ней свой адрес и протянул ее Юпитеру.

— Вот, — сказал он, — обязательно позвоните мне, если получите бюст назад. Я вам заплачу за него сто долларов. Не забудете?

— Постараюсь, — безразлично сказал Юпитер.

— Да уж постарайтесь! — При этих словах Меченый неожиданно изо всех сил вонзил конец трости в землю. — У вас тут бумажка валяется, — сказал он, — а я люблю чистоту.

Он поднял трость и резко направил ее острый конец в лицо Юпитеру. Гус, Боб и Пит всполошились. Из трости выступало лезвие шпаги, длиной сантиметров двадцать пять, и на него был насажен клочок бумаги, валявшийся на земле.

Острие остановилось в нескольких сантиметрах от Юпитера. Тот медленно протянул вперед руку и снял бумажку. Столь же резким движением Меченый отдернул трость, и лезвие исчезло внутри ее.

— Я в скором времени навещу вас, — угрожающе сказал он, — а если бюст Августа вернется к вам до этого момента, позвоните мне.

Он повернулся, сел в машину и уехал.

СТРАННЫЕ ЗАКЛЮЧЕНИЯ

Юп дождался, когда машина выедет за ворота, и обернулся к друзьям. Он был бледен как полотно.

— Да, с таким шутки плохи, — воскликнул Пит. — Я уж боялся, что он тебя заколет.

— Это было предупреждение, — сказал Юпитер, сглотнув слюну. — Он хотел дать понять, что мне будет плохо, если я попробую его обмануть.

— Мне кажется, это тот самый человек, который приходил к моему отцу десять лет назад, — заговорил Гус, — наверняка я, конечно, сказать не могу, но он очень похож.

— И у него на лбу три точки, — добавил Боб, — и похоже, что он с Дальнего Востока, например из Индии. И эти точки могут означать, что он принадлежит к какой-нибудь религиозной секте.

— А почему ты проговорился ему, что среди бюстов был и Август Сильный? — спросил Пит. — Он прямо завелся, когда услышал про него.

— Про бюсты он явно знал и раньше, — сказал Юпитер, отрываясь от бутылки с лимонадом. — Я решил проверить, среагирует ли он на имя «Август». И он среагировал. Не исключено, что это он украл у Двиггинса копию письма.

— Но у него же нет очков и черных усов, — возразил Гус.

— Может быть, он нанял кого-нибудь для этой цели, — предположил Боб. — В любом случае он наверняка знал, что имя «Август» имеет большое значение.

— Он старался получить от меня максимум информации, — сказал Юпитер, — и я пытался добиться того же и в итоге заполучил его имя и адрес.

Он выложил на стол карточку, которую ему дал Меченый. На ней красивым шрифтом было напечатано:

Рама Сидри Ранду.

Флешивар, Индия

А под именем карандашом были приписаны название и номер телефона недорогой гостиницы в Голливуде.

— Индия! — воскликнул Пит. — Значит, Боб был прав. Но если Меченый — индийский фанатик, охотящийся за «Огненным Глазом», то я за то, чтобы мы бросили это дело. Я читал книжку про одно индийское племя, которое искало утраченную священную реликвию. Они всем готовы были глотку перерезать, лишь бы получить ее назад. — Вспомните, как этот тип смотрел на нас.

— Пока все это только догадки, — заявил Юпитер. — Боб, пришла пора проделать кое-какие исследования.

8
{"b":"1943","o":1}